Bola de fuego que cayó en Groenlandia sacudió la Tierra y activó sensores sísmicos


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Bola de fuego que cayó en Groenlandia sacudió la Tierra y activó sensores sísmicos
Imagen referencial. Crédito: Earth-Hart

Una bola de fuego muy brillante que cayó del espacio explotó en Groenlandia el 25 de julio, y esa fue una única oportunidad para que un equipo de científicos lograran obtener las primeras grabaciones sísmicas de un impacto de un meteorito en el hielo.

Aproximadamente a las 8 P.M. hora local de ese día, los residentes de la ciudad de Qaanaaq en la costa noroeste de Groenlandia informaron haber visto una luz brillante en el cielo y sentir que el suelo temblaba como un meteoro encendido sobre la cercana Base Aérea de Thule.

Pero el evento fugaz fue detectado por más que solo observadores humanos, según una investigación no publicada presentada el 12 de diciembre en la conferencia anual de la American Geophysical Union (AGU).

El equipo sismográfico, que se había instalado cerca de Qaanaaq unos pocos meses antes para monitorear la forma en que el temblor del suelo afectaba al hielo, también registró la explosión del meteoro. La bola de fuego de Qaanaaq proporcionó a los científicos la primera evidencia de cómo un ambiente helado y, posiblemente, un mundo lejano cubierto de hielo, podría responder a un impacto de meteoros.

Explosión en Groenlandia

La primera señal del meteoro fue un destello brillante en el cielo sobre Groenlandia; el meteoro estaba en su punto más brillante a una altitud de aproximadamente 43 kilómetros sobre el suelo, y viajaba a casi 87.000 km / h, según la International Meteor Organization (IMO).

Cuando el meteorito explotó sobre la Base Aérea de Thule, la base más al norte de la Fuerza Aérea de los EE.UU., fue como una bomba disparándose, como se informó anteriormente. Con una energía de impacto calculada de 2.1 kilotones de TNT, esta explosión fue la segunda bola de fuego más enérgica del año.

Ron Baalke, del Solar System Dynamics en el Jet Propulsion Laboratory de la NASA, compartió un mapa del sitio de impacto en Twitter.

Los investigadores utilizaron el Seismometer to Investigate Ice and Ocean Structure (SIIOS) en la University of Arizona habían instalado una serie de sismómetros a unos 70 km al norte de Qaanaaq.

Lugar de impacto detectado

Los científicos pudieron identificar un evento sísmico que coincidía con el arco de las ondas terrestres viajantes y estimar el punto de impacto de la bola de fuego, informaron los investigadores en AGU.

Señalaron el epicentro del evento cerca del glaciar Humboldt en la capa de hielo de Groenlandia, y el equipo sísmico detectó temblores en el lugar del impacto a una distancia de 350 km.

Pero sus hallazgos también tienen implicaciones que se extienden más allá de la Tierra. Este evento sísmico fue el primer análogo registrado para los eventos de impacto en mundos cubiertos de hielo, como el congelado Europa, que es una luna en órbita alrededor de Júpiter, y el frígido Encelado, una luna helada de Saturno, y estos hallazgos «contribuirán con valiosos datos acerca de la ciencia de impacto de objetos en todo el sistema solar», dijeron los investigadores.

Hace aproximadamente un mes, otra noticia informaba acerca del hallazgo de un gigantesco cráter en Groenlandia, de 31 kilómetros de ancho, y que habría sido causado por el impacto de un asteroide hace 12.000 a 2 millones de años.


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CodigoOculto.com
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