Mensaje de Arecibo: Un mensaje interestelar que hoy cumple 44 años


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El 16 de noviembre de 1974, hace 44 años, un grupo de investigadores enviaron el primer mensaje de radio interestelar de la humanidad. Ahora Google lo celebra con uno de sus famosos Doodle.

Aquella fue la transmisión más poderosa jamás enviada deliberadamente al espacio, y fue emitida desde Puerto Rico. La transmisión formó parte de las ceremonias celebradas para marcar una importante actualización al Telescopio de Radio de Arecibo.

La transmisión consistió en un mensaje pictórico simple, dirigido a nuestros supuestos compañeros cósmicos en el cúmulo globular de estrellas M13. Este cúmulo está a aproximadamente 21.000 años luz de nosotros, cerca del borde de la galaxia Vía Láctea, y contiene aproximadamente un tercio de un millón de estrellas.

Google ha publicado este Doodle por el aniversario del envío del Mensaje de Arecibo
Google ha publicado este Doodle por el aniversario del envío del Mensaje de Arecibo. Crédito: Google

La transmisión fue particularmente poderosa porque usó el transmisor de megavatios de Arecibo conectado a su antena de 305 metros. Este último concentra la energía del transmisor al convertirla en un parche de cielo muy pequeño. La emisión fue equivalente a una emisión omnidireccional de 20 billones de vatios, y sería detectable por un experimento SETI en cualquier lugar de la galaxia, asumiendo una antena receptora de tamaño similar al de Arecibo.

El mensaje consta de 1679 bits, organizados en 73 líneas de 23 caracteres por línea (ambos son números primos y pueden ayudar a los alienígenas a descifrar el mensaje). Los «unos» y los «ceros» se transmitieron por cambio de frecuencia a una velocidad de 10 bits por segundo. La emisión total fue de menos de tres minutos.

El «mensaje» reprodujo un gráfico que muestra el mensaje. Desde arriba hacia abajo, el mensaje de siete partes puede mostrar los números del 1 al 10, los números atómicos de elementos que incluyen hidrógeno y oxígeno, las fórmulas para los azúcares y las bases en los nucleótidos del ADN, un gráfico de la estructura de doble hélice del ADN, una figura de un humano y la población de la Tierra en ese momento, una gráfica del sistema solar y una gráfica del telescopio.

Radiotelescopio de Arecibo junto al Mensaje de Arecibo lanzado en 1974
Radiotelescopio de Arecibo junto al Mensaje de Arecibo lanzado en 1974.

Donald Campbell, profesor de astronomía de la Cornell University, que recordó el evento trascendental, dijo en un comunicado:

Fue un evento estrictamente simbólico, para demostrar que podríamos hacerlo”.

El evento conmovió a algunos presentes mientras los investigadores contemplaban su propia existencia y conocimiento de planetas y sistemas solares.

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La esperanza es que, en muchos miles de años, pueda llegar a otro ser vivo.

El mensaje real fue ideado por un equipo de investigadores de la Cornell University dirigido por el astrónomo y astrofísico Dr. Frank Drake.

Desde que se envió el mensaje de Arecibo, ha viajado solo 416 billones de kilómetros, aunque nos parezca enorme es una pequeña fracción del viaje a su destino final, que tardará aproximadamente 25.000 años en completarse.

Referencias: SETI


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Fernando T.

Editor en CodigoOculto.com / Investigador de MUFON / Ingeniero informático. Me encanta obtener y difundir conocimiento, escribo sobre ciencia y acerca de muchos de los misterios de nuestro Universo.

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