La galaxia más luminosa del universo está alimentando a su agujero negro con gas de otras galaxias


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La galaxia más luminosa del universo está alimentando a su agujero negro con gas de otras galaxias
Representación artística que muestra la galaxia W2246-0526, la más luminosa conocida. Crédito: NRAO / AUI / NSF; Dana Berry / SkyWorks; ALMA (ESO / NAOJ / NRAO)

Nuestro universo está compuesto por objetos enormes, uno de ellos y la más brillante es la galaxia W2246-0526. Esta maravilla cósmica se encuentra rodeada de polvo y brilla con una intensidad de aproximadamente 300 billones de soles.

Pero no solo se trata de una galaxia que bate todos los récords, también es una galaxia «bandida». Esta galaxia roba el gas de otras galaxias para dirigirlo hacia su agujero negro supermasivo.

Un equipo internacional de astrónomos que observaron la galaxia y sus alrededores, descubrieron puentes de material de tres compañeros de la galaxia, todos conformados por material polvoriento. Esto es el resultado del gas robado de otros objetos, el cual es obtenido por W2246-0526 para alimentar a su agujero negro.

Además de todo esto, esta galaxia se ha convertido en un importante lugar para la formación de estrellas, con decenas de miles de estrellas que se forman cada año. Esta gran cantidad de estrella contribuyen a la luminosidad del objeto.

El hallazgo fue posible gracias al Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA), que obtuvo imágenes del gas frío que transcurre en el espacio intergaláctico y hacia  W2246-0526.

Los objetos que se encuentran alrededor de la galaxia luminosa y que pierden su material son conocidos como C1, C2 y C3. C1 y C3 tienen puentes estables de material que llegan a la galaxia principal, sin embargo C2 se encuentra más alejado, y posee una larga cola de gas y polvo que se forma cuando las dos galaxias pasan cerca una de otra.

Es así como la galaxia principal y más luminosa del universo toma el material de las otras galaxias para alimentar su agujero negro supermasivo.

Esta imagen muestra los puentes de polvo y gas existentes entre la galaxia principal y sus compañeras, de las que toma material
Esta imagen muestra los puentes de polvo y gas existentes entre la galaxia principal y sus compañeras, de las que toma material. Crédito: T. Díaz-Santos et al .; N. Lira; ALMA (ESO / NAOJ / NRAO)

Andrew Blain, de la University of Leicester, y coautor del estudio, dijo en un comunicado:

Las imágenes de ALMA son importantes porque después de tratar de entender galaxias extremadamente poderosas como W2246 desde que las descubrimos con el satélite WISE en 2010, ahora podemos ver algunos detalles reales sobre cómo pueden aumentar su poder hasta aproximadamente 10.000 veces más que nuestra Vía Láctea”.

Esta investigación confirma la sospecha que el equipo tenía con respecto a las fusiones que ocurrían entre estas galaxias.

El estudio científico ha sido publicado en la revista Science.

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Fernando T.

Editor en CodigoOculto.com / Investigador de MUFON / Ingeniero informático. Me encanta obtener y difundir conocimiento, escribo sobre ciencia y acerca de muchos de los misterios de nuestro Universo.

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