La «lluvia de anillos» en Saturno posee compuestos orgánicos y es más intensa de lo pensado


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La «lluvia de anillos» en Saturno posee compuestos orgánicos y es más intensa de lo pensado
Cassini pasó entre el planeta Saturno y sus anillos en su misión final. Crédito: NASA / JPL-Caltech

Los anillos de Saturno descargan material de forma continua en el planeta, y ahora los científicos han descubierto que la cantidad de restos es mayor a lo que se pensaba.

Un equipo de científicos han realizado un estudio, basándose en los datos obtenidos por la misión final de la nave espacial Cassini, que pasó cerca de los anillos de Saturno antes de desaparecer en 2017.

Cassini logró orbitar durante 22 veces al planeta Saturno y sus anillos. Mientras realizaba su paso cercano, usó un instrumento para explorar esta región del espacio nunca antes explorada. Cassini descubrió que la cantidad de material que cae de los anillos hacia el planeta es 10 veces más de lo que se esperaba.

Bill Kurth de la University of Iowa, y uno de los coautores del artículo, dijo en un comunicado:

Esto confirma que el material de los anillos se está abriendo camino en la atmósfera de Saturno”.

Los científicos le llaman «lluvia de anillos» y ya se había teorizado antes. Sin embargo, se creía que estaba compuesta principalmente por hielo de agua en grandes cantidades. Ahora, los investigadores han descubierto que también están lloviendo compuestos orgánicos sobre el planeta.

Planeta Saturno
Planeta Saturno. Crédito: NASA

Hunter Waite del Southwest Research Institute en Texas, y uno de los autores principales del artículo, dijo en un comunicado:

Resulta que la lluvia de anillos es más como un aguacero de anillos. El hielo de agua, junto con los compuestos orgánicos recién descubiertos, están cayendo de los anillos mucho más rápido de lo que se cree, hasta 10.000 kilogramos de material por segundo”.

Los científicos se refieren a materia orgánica debido a la presencia de carbono o sustancias como butano y propano, usadas en nuestro planeta como combustible para estufas. Además, se ha descubierto que los anillos de Saturno juegan un rol clave en la composición de la atmósfera superior del planeta.

Thomas Cravens, de la University of Kansas, y coautor de uno de los documentos, dijo en un comunicado:

Este es un elemento nuevo de cómo funciona nuestro Sistema Solar. La calidad y cantidad de los materiales que los anillos están poniendo en la atmósfera me sorprendieron”.

Los investigadores también han sugerido que el material de los anillos podría usarse para reponer a otros anillos, como por ejemplo el anillo D ubicado más al interior.

También es posible que los anillos se desvanezcan con el tiempo, y esto podría haber ocurrido en otros planetas, como por ejemplo Júpiter.

Ahora, los investigadores creen que esta investigación podría ayudar a entender cómo un planeta recibe sus anillos. Aún no se tiene claro si los anillos de Saturno han estado desde el inicio del Sistema Solar o si fueron una adición ocurrida más tarde.

El estudio científico ha sido publicado en la revista Science.

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Fernando T.

Editor en CodigoOculto.com / Investigador de MUFON / Ingeniero informático. Me encanta obtener y difundir conocimiento, escribo sobre ciencia y acerca de muchos de los misterios de nuestro Universo.

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