Antiguos pictos crearon un lenguaje escrito hace 1.700 años en Escocia


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Antiguos pictos crearon un lenguaje escrito hace 1.700 años en Escocia
Los arqueólogos del Northern Picts Project realizaron excavaciones en el sitio de Dunnicaer en Escocia, donde se descubrieron piedras con símbolos pictos durante el siglo XIX. Crédito: Antiquity Publications Ltd.

Los pictos, un grupo feroz de personas que vivieron en Escocia durante los tiempos antiguos y medievales, pueden haber desarrollado su propio lenguaje escrito hace unos 1.700 años, según los resultados de las nuevas excavaciones.

Los pictos (que significa «gente pintada» por sus distintivos tatuajes y pintura de guerra) son parte de la razón por la que el Imperio Romano nunca pudo conquistar Escocia. Cada vez que los romanos intentaban invadir, los pictos y otros habitantes de Escocia rechazaban a los posibles conquistadores. A veces, los pictos se lanzaron a la ofensiva, atacando a la Inglaterra controlada por los romanos, obligando a los romanos a enviar legiones para tratar de vencer a los atacantes.

Los relatos romanos de los pictos a veces los describen como personas feroces que tenían numerosos tatuajes y practicaban poliamor .

Representación artística de un grupo de Pictos
Representación artística de un grupo de Pictos.

Sin embargo, aunque los pictos a menudo estaban en conflicto con los romanos, una nueva investigación publicada en la revista Antiquity, sugiere que estas personas pueden haber tenido la idea de un lenguaje escrito de los romanos.

El lenguaje se basa en una serie de símbolos que los pictos esculpieron en piedra, hueso, metalurgia y otros artefactos.

Gordon Noble, jefe de arqueología de la University of Aberdeen en el Reino Unido y autor principal del artículo científico, dijo en un comunicado:

En las últimas décadas, ha habido un consenso creciente de que los símbolos en estas piedras son una forma temprana de lenguaje”.

Sin embargo, hasta ahora, no se tenía claro cuándo o cómo se desarrolló este lenguaje, y algunos eruditos creyeron que se inventó durante la Edad Media, después de que los romanos abandonaron Gran Bretaña.

Para resolver este enigma, los científicos del Northern Picts Project realizaron nuevas excavaciones en sitios arqueológicos donde se descubrieron piedras con símbolos pictos en el pasado.

Los pictos esculpieron estos símbolos en piedra y otros artefactos. Crédito: Wikimedia Commons

En uno de estos sitios, llamado Dunnicaer, los científicos habían encontrado previamente los restos de un fuerte que, además de proteger a las personas que vivían en el sitio, podría haber servido «como una plataforma para las incursiones por mar, quizás en la frontera romana», dijo Noble.

En el nuevo estudio, los investigadores encontraron que el fuerte había estado en uso entre los siglos II y IV d.C. Eso sugería que las piedras pictas, que se encontraron cerca de la muralla del fuerte durante el siglo XIX, también datan de esa época, escribieron los científicos en su artículo.

Los investigadores también estudiaron un recinto de madera encontrado en otro sitio picto, llamado Rhynie, donde se encontraron símbolos de piedra. Los nuevos datos del recinto revelaron que el sitio estaba en uso entre los siglos IV y VI, escribieron los científicos. (Los investigadores crearon una reconstrucción virtual de parte de Rhynie, que se puede ver en un vídeo publicado en línea).

Sobre la base de su investigación, los científicos concluyeron que la lengua picta probablemente se desarrolló en el siglo III o IV d.C, y puede que se haya inspirado, hasta cierto punto, en los romanos, que también usaban un sistema de escritura en ese momento. Sin embargo, en lugar de utilizar el latín (el idioma de los romanos), los pictos desarrollaron un estilo de escritura que era muy diferente de ese idioma, anotaron los científicos en su estudio.

Los científicos también notaron que en la época en que los pictos desarrollaron su lenguaje, se desarrolló un sistema de escritura conocido hoy en día como Runas en Escandinavia y partes de Alemania. Otro sistema, conocido como Ogham, surgió en Irlanda.

Los romanos nunca conquistaron Irlanda, Escandinavia o Alemania, pero el imperio tuvo contacto con esas poblaciones a través del comercio o el conflicto. Estos contactos pueden haber inspirado a las personas que vivían en esas áreas para crear sus propios sistemas de escritura.

El estudio científico ha sido publicado en la revista Antiquity.


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