Una galaxia invisible podría estar oculta en la Vía Láctea


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Una galaxia invisible podría estar oculta en la Vía Láctea

El centro de la mayoría de las galaxias alojaría un agujero negro supermasivo (SMBH, por sus siglas en inglés), sugieren los científicos. Nuestra galaxia, la Vía Láctea, no es la excepción.

Estos SMBH se encuentran rodeados por densas agrupaciones de estrellas y probablemente por pequeños agujeros negros que podrían tener el tamaño de una estrellas que orbitan a pocos años luz del centro.

Un nuevo estudio realizado por astrofísicos de la Eötvös University en Hungría ha tratado de simular las interacciones de los objetos que orbitan en los alrededores del centro de la galaxia, hallando que los cuerpos más grandes forman una estructura alrededor del SMBH central, en la cual se ocultarían otros miles de agujeros negros.

El estudiante de doctorado en Física, Ákos Szölgyén, y autor principal del estudio, dijo en un comunicado:

Anteriormente se pensaba que las órbitas de los objetos estelares ligeros y masivos se distribuían isotrópicamente [uniformemente en todas las direcciones] alrededor del agujero negro supermasivo. Ahora entendemos que las estrellas masivas y los agujeros negros típicamente se segregan en un disco”.

Formación de estrellas en el sur de la Vía Láctea
Formación de estrellas en el sur de la Vía Láctea. Crédito: European Southern Obsertory

En un anterior estudio publicado en la revista Physical Review Letters, un equipo de investigadores simularon las interacciones de orbitas estelares en «cúmulos de estrellas nucleares», que vienen a ser conjuntos de estrellas con alta densidad y luminosidad que se hallan en las cercanías del centro de la mayoría de las galaxias.

Szölgyén agregó:

De acuerdo con nuestro conocimiento actual, los cúmulos de estrellas nucleares se pueden formar de dos maneras diferentes: el primero sugiere que el gas voló al centro de la galaxia y formó estrellas in situ alrededor del agujero negro supermasivo.

El segundo modelo describe cómo los cúmulos globulares antiguos (grandes, compactos, cúmulos esféricos estelares en las regiones exteriores de una galaxia que típicamente están formados por estrellas más antiguas) se desplazaron en espiral hacia el centro galáctico, donde fueron desgarrados por las fuerzas gravitacionales increíblemente poderosas del SMBH. Esto poblaba la región central con el contenido de sus estrellas”.

Según Szölgyén, es probable que ambos procesos fueran igualmente importantes en la formación del cúmulo estelar nuclear.

Ambos modelos mostraron que las estrellas más masivas formaron discos alrededor del agujero negro supermasivo central a lo largo del tiempo. También mostraron que las estrellas más ligeras en los alrededores del agujero negro central estaban distribuidos esféricamente alrededor del núcleo galáctico.

Basándose en estos hallazgos, los científicos han concluido que los millares de agujeros negros predichos en el centro de nuestra galaxia, se esconden dentro de la estructura de disco que muestran los modelos realizados.

Crédito: Emilio Küffer / Flickr

Bence Kocsis, profesor asistente en Eotvos University y otro de los autores del estudio, dijo en un comunicado:

Si miles de agujeros negros residen en un disco alrededor del agujero negro supermasivo central, pueden deformar y perforar colectivamente las nubes de gas en núcleos galácticos activos desde donde se observan flujos de salida altamente energéticos. Estas salidas pueden afectar fundamentalmente la estructura a gran escala de la galaxia anfitriona, incluso a miles de años luz de distancia”.

Este estudio es importante debido a que podría tener implicaciones para nuestra actual comprensión de la dinámica estelar, el centro de las galaxias, la evolución de las galaxias y el origen de las ondas gravitacionales.

El estudio científico ha sido publicado en la revista Physical review Letters.

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Fernando T.

Editor en CodigoOculto.com / Investigador de MUFON / Ingeniero informático. Me encanta obtener y difundir conocimiento, escribo sobre ciencia y acerca de muchos de los misterios de nuestro Universo.

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