Hallan el dibujo más antiguo de la historia humana en una cueva de Sudáfrica


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Hallan el dibujo más antiguo de la historia humana en una cueva de Sudáfrica
Crédito: Craig Foster

Recientemente, un equipo de investigadores han informado el hallazgo del dibujo más antiguo hasta ahora conocido, en una cueva en la costa sur de Sudáfrica.

El dibujo posee la forma de un patrón simple, de color rojo y conformado por tres líneas. El antiguo trazo fue hecho en una pieza de silcreta, un tipo de roca, que se encontraba entre restos de sedimentos de 73.000 años y correspondientes a la Edad de Piedra Media.

Mediante diversos análisis microscópicos y químicos, los investigadores concluyeron que el patrón fue dibujado de forma intencional y utilizando una especie de lápiz hecho de ocre rojo, un pigmento extraído de la arcilla. Es probable que el rudimentario «lápiz» tuviera una punta que medía entre 1 y 3 milímetros de ancho, según se determinó en los experimentos.

El dibujo que se compone de líneas, termina abruptamente en los bordes del fragmento de silcreta, por lo que los investigadores creen que la pieza original de roca era mucho más grande, y además el dibujo podría haber sido más elaborado o complejo.

Roca de silcreta hallada en la Cueva de Blombos que presenta un dibujo realizado con un lápiz de ocre rojo por los primeros Homo Sapiens en lo que ahora es Sudáfrica
Roca de silcreta hallada en la Cueva de Blombos que presenta un dibujo realizado con un lápiz de ocre rojo por los primeros Homo Sapiens en lo que ahora es Sudáfrica. Crédito: Craig Foster

De acuerdo a los investigadores, el dibujo recientemente hallado es anterior a los primeros trazos humanos abstractos y figurativos descubiertos en África, Europa y el sudeste de Asia, por al menos 30.000 años. Esto evidencia la capacidad de los primeros Homo Sapiens en el sur de África para elaborar diseños en varios medios y con diversas técnicas, dijeron los investigadores.

La roca fue hallada en la Cueva de Blombos, que se ubica al este de Ciudad del Cabo, y que anteriormente ha entregado las primeras evidencias conocidas de actividad cultural humana de comportamiento moderno.

El sitio es rico en artefactos antiguos, ya que desde el año 1991 en que iniciaron las excavaciones, se han descubierto muchas reliquias, como cuentas de concha, piezas de ocre grabadas y otros instrumentos hechos de roca con una antigüedad de 70.000 a 100.000 años.

Los autores escribieron en su estudio:

Las representaciones abstractas y representativas producidas por el dibujo son un indicador principal de la cognición y el comportamiento moderno. Este hallazgo complementa la evidencia anterior que refleja la modernidad cultural y el uso de símbolos que ya se ha identificado en los niveles de la Edad de Piedra Media en la cueva de Blombos”.

Un grupo de arqueólogos trabajan dentro de la cueva de Blombos
Un grupo de arqueólogos trabajan dentro de la cueva de Blombos. Créditos: Magnus M. Haaland

En cuanto a lo que el símbolo podría significar, realmente nadie lo sabe. El símbolo de octothorpe que hoy llamamos «hashtag» en realidad tiene una larga historia como el signo de número o hash, y ha representado todo, desde una cantidad hasta un movimiento de jaque mate en el ajedrez.

Los investigadores aún no pueden decir si esas inscripciones se usaron para denotar propiedad en tiempos antiguos o si tenían un significado supersticioso o eran estéticamente agradables. Será necesaria más investigación para determinarlo.

Lo que sí podemos saber es que hemos tenido un espíritu artístico desde el inicio de los tiempos.

El estudio científico ha sido publicado en la revista Nature.

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Fernando T.

Editor en CodigoOculto.com / Investigador de MUFON / Ingeniero informático. Me encanta obtener y difundir conocimiento, escribo sobre ciencia y acerca de muchos de los misterios de nuestro Universo.

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