Este misterioso púlsar está enviando señales al espacio


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Este misterioso púlsar está enviando señales al espacio
Representación artística de la estrella de neutrones RX J0806.4-4123 con un disco de polvo caliente que produce una firma infrarroja detectada por el Telescopio Espacial Hubble. Crédito: NASA, ESA, and N. Tr’Ehnl (Pennsylvania State University

Por lo general las estrellas no realizan lo que este púlsar ha estado haciendo, y ha sido descubierto en el acto, realizando algo nunca visto antes.

Se trata del púlsar RX J0806.4-4123 y ha sido observado lanzando señales de radiación infrarroja al espacio a gran distancia.

Aunque las emisiones de radiación a largas distancias en las estrellas de neutrones no es algo nuevo, la estrella RX J0806.4-4123 sí es la primera en emitir solo luz infrarroja. Esto podría sugerir que este púlsar es diferente de otros, y que poseería características que lo volverían único.

Bettina Posselt, astrofísica de Penn State, dijo en un comunicado:

Esta particular estrella de neutrones pertenece a un grupo de siete púlsares de rayos X cercanos, apodados ‘los Siete Magníficos’, que están más calientes de lo que deberían estar considerando sus edades y reserva de energía disponible proporcionado por la pérdida de energía de rotación.

Observamos un área extendida de emisiones infrarrojas alrededor de esta estrella de neutrones, cuyo tamaño total se traduce en aproximadamente 200 unidades astronómicas (o 2.5 veces la órbita de Plutón alrededor del Sol) a la distancia supuesta del pulsar”.

Crédito: Nahks Tr’Ehnl, Penn State

Un púlsar se origina cuando una estrella de gran masa llega al final de su vida. Cuando esto ocurre, el núcleo se colapsa, comprimiendo los protones y electrones en neutrones y neutrinos.

Si la estrella posee menos que tres veces la masa del Sol, entonces los neutrones ejercerán la presión suficiente para que una estrella de neutrones surja. Este tipo de estrellas de neutrones con conocidas por girar de forma muy rápida; y de estar orientadas de forma correcta, podrían lanzar haces de radiación mientras giran, convirtiéndolas en una especie de faro cósmico.

Teorías para explicar este misterioso púlsar

Debido a que este púlsar presenta un comportamiento nunca antes visto, los científicos han propuesto dos teorías que creen son las que podrían explicar las emisiones únicas. Podría existir un disco de material alrededor del púlsar, o un tipo particular de nebulosa.

Posselt dijo:

Una teoría es que podría haber lo que se conoce como un ‘disco de reserva’ de material que se fusionó alrededor de la estrella de neutrones después de la supernova. Tal disco estaría compuesto de materia de la estrella masiva progenitora. Su posterior interacción con la estrella de neutrones podría haber calentado el púlsar y ralentizado su rotación.

Si se confirma como un disco de reserva de supernova, este resultado podría cambiar nuestra comprensión general de la evolución de la estrella de neutrones”.

La otra posibilidad es que exista alrededor un tipo de nebulosa denominada « pulsar wind nebula»(o nebulosa del viento pulsar o plerión). Estas se encuentran dentro de los restos de supernova cuando un poderoso viento de un pulsar devuelve el material sobrante de la explosión de la estrella, vaciando una cavidad en la nebulosa.

Pero si se trata de una nebulosa de viento pulsar, es de una clase que nunca antes se había visto.

Los vientos Pulsar están formados por partículas aceleradas en los campos eléctricos de esas estrellas de neutrones que tienen fuertes campos magnéticos, según Posselt.

Sin embargo, actualmente será complicado poder obtener mayores detalles debido a que la observación se realizó con el instrumento infrarrojo del Telescopio Espacial Hubble, pero las mejores capacidades del Hubble son para observar longitudes de onda de luz visible y ultravioleta.

Si queremos obtener mejores lecturas, deberemos esperar a que el Telescopio Espacial James Webb sea lanzado en 2021, para lograr observaciones en infrarrojo.

Es posible que James Webb descubra muchos más misterios de RX J0806.4-4123, lo que ayudará a entender la evolución de las estrellas de neutrones.

El estudio científico ha sido publicado en The Astrophysical Journal, pero también puede ser leído en su totalidad en el sitio web de Hubble.

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Fernando T.

Editor en CodigoOculto.com / Investigador de MUFON / Ingeniero informático. Me encanta obtener y difundir conocimiento, escribo sobre ciencia y acerca de muchos de los misterios de nuestro Universo.

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