Ceres tiene muchos más volcanes de hielo de los que se creía


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Ceres tiene muchos más volcanes de hielo de los que se creía
El criovolcán Ahuna Mons es visible como un bulto en el horizonte de Ceres. Crédito: NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA

Ceres, muy conocido por ser el planeta enano de las manchas brillantes y el objeto más grande del cinturón de asteroides de nuestro sistema solar, tiene mucho por ofrecer, mucho más de lo que ya nos ha dado a conocer.

Desde hace aproximadamente 4 años, la misión Dawn de la NASA ha venido investigándolo, y ahora ha descubierto que posee muchos más volcanes de hielo o criovolcanes de lo que se pensaba.

Un equipo de científicos han hallado evidencia que sugiere que el planeta enano ha tenido gran actividad volcánica, incluso, es posible que hasta el día de hoy la tenga.

Según se informó en un reciente informe, los investigadores descubrieron más de 22 cúpulas criovolcánicas en Ceres, y han utilizado topografía para determinar el impacto que estos fenómenos han tenido en el planeta. Los resultados indican que Ceres, durante su larga historia, ha sido cubierto de aproximadamente 10.000 metros cúbicos de criomagma, una sustancia compuesta de agua y metano, que es expulsada por los muchos criovolcanes existentes en la superficie.

El hecho de que se encuentren tantos criovolcanes activos indica que tal actividad aún podría existir, y si Ceres aún la tiene, otros objetos también podrían tenerla.

Imagen en alta resolución de Ahuna Mons y simulacion en falso color a partir de las imágenes captadas por la sonda Dawn en Ceres
Imagen en alta resolución de Ahuna Mons y simulacion en falso color a partir de las imágenes captadas por la sonda Dawn en Ceres. Crédito: NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA

La Dra. Hanna Sizemore, del Planetary Science Institute en Arizona y coautora del estudio, dijo en un comunicado:

Ceres es un pequeño mundo que debería estar ‘muerto’, pero estos nuevos resultados sugieren que podría no serlo. Viendo tanto potencial la evidencia de criovulcanismo en Ceres también otorga más peso a las discusiones sobre los procesos criovolcánicos en las lunas heladas más grandes en el sistema solar exterior, donde es probable que sea más vigoroso”.

Por lo general, los estudios han sugerido que los criovolcanes en mundos como Ceres tienden a aplanarse con el tiempo debido a que están compuestos de mucho hielo. Debido a esto las montañas más antiguas son más anchas que altas. Uno de los criovolcanes, el más joven de ellos, Ahuma Mons, posee aproximadamente 200 millones de años, por lo que no ha tenido el tiempo suficiente como para deformarse. Sin embargo, otros volcanes han desaparecido paulatinamente, excepto los que se encuentran en los polos.

Michael Sori de la University of Arizona y autor principal del estudio, dijo en un comunicado:

Los polos de Ceres son tan fríos que si comienzas con una montaña de hielo, no se deformarán. Pero el ecuador es lo suficientemente cálido como para que una montaña de hielo se deforme en escalas de tiempo geológicas”.

Para comprobar esto, el equipo logró hallar una montaña en uno de los polos de Ceres, y coincidía exactamente con las predicciones. La edad del criovolcán pudo ser determinada mediante modelos de computadora, calculando su tiempo en 50 millones de años.

Hasta ahora los científicos no saben cómo o por qué nacen los criovolcanes, sin embargo investigaciones como esta podrían hallar alguna respuesta.

El estudio científico ha sido publicado en la revista Nature Astronomy.

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Fernando T.

Editor en CodigoOculto.com / Investigador de MUFON / Ingeniero informático. Me encanta obtener y difundir conocimiento, escribo sobre ciencia y acerca de muchos de los misterios de nuestro Universo.

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