Asteroide binario revela un «combate» entre planetas en el sistema solar temprano


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Asteroide binario revela un «combate» entre planetas en el sistema solar temprano
Crédito: Vadim Sadovski

Un misterioso asteroide binario ha revelado una «escaramuza» ocurrida entre planetas vecinos gigantes, según un reciente estudio publicado.

Se trata de dos rocas espaciales, denominadas Patroclus y Menoetius que orbitan alrededor del Sol junto a un grupo de asteroides conocidos como los troyanos.

Según los científicos a cargo del estudio, una «sacudida» en el sistema solar envió a Urano y Neptuno hacia afuera, y esta fue la oportunidad que tuvieron unas pequeñas rocas espaciales, como estos asteroides, para ingresar.

Las estimaciones indican que este violento incidente ocurrió en los primeros 100 millones de años de la formación del sistema solar.

David Nesvorny, científico en el Southwest Research Institute y autor del estudio, dijo en un comunicado:

Los troyanos probablemente fueron capturados durante un período dramático de inestabilidad dinámica cuando ocurrió una escaramuza entre los planetas gigantes del sistema solar -Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno”.

Patroclus y Menoetius, un asteroide binario
Patroclus y Menoetius, un asteroide binario. Crédito: Wm Keck Observatory / Lynette Cook

Mientras Urano y Neptuno se dirigían hacia afuera del joven sistema solar, es posible que se hayan cruzado con las primeras rocas espaciales que más tarde pasaron a formar parte del cinturón de Kuiper, un cinturón de asteroides ubicado en el borde externo del sistema solar.

Nesvorny explicó:

Muchos cuerpos pequeños de este cinturón de Kuiper temprano se dispersaron hacia adentro, y algunos de ellos quedaron atrapados como asteroides troyanos”.

los investigadores creen que el caos ocurrió al inicio, cuando el asteroide binario se mantuvo intacto entre un enjambre de troyanos. Dos de estos enjambres giran alrededor del Sol a casi la misma distancia de la órbita de Júpiter, uno al frente y el otro detrás.

Sin embargo, una posible reorganización habría ocurrido más tarde, según los investigadores. Esto causaría la interrupción de los asteroides binarios como Patroclus y Menoetius. Además, los conflictos ocurridos en el inicio pudieron haber causado que los troyanos capturen al objeto binario.

Esta simulación representa el par de asteroides Patroclus-Menoetius que orbitan uno alrededor del otro mientras giran alrededor del Sol en tándem con Júpiter
Esta simulación representa el par de asteroides Patroclus-Menoetius que orbitan uno alrededor del otro mientras giran alrededor del Sol en tándem con Júpiter. Crédito: Durda / Marchi / SWRI

William Bottke, director del Departamento de Estudios Espaciales en el Southwest Research Institute, dijo:

Las observaciones del actual cinturón de Kuiper demuestran que los binarios como éstos eran bastante comunes en la antigüedad. Solo unos pocos de ellos ahora existen dentro de la órbita de Neptuno. La pregunta es cómo interpretar a los sobrevivientes”.

Esta investigación podría ayudar a revelar los secretos de los antiguos incidentes violentos que dieron, en parte, forma al sistema solar. Esto incluye algunos antiguos cráteres en la Luna, Mercurio y Marte.

En el año 2033, la misión Lucy de la NASA se acercará a este objeto binario con el objetivo de ayudar a los científicos a comprender más sobre los objetos espaciales conocidos como troyanos.

El estudio científico ha sido publicado en la revista Nature Astronomy.

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Fernando T.

Editor en CodigoOculto.com / Investigador de MUFON / Ingeniero informático. Me encanta obtener y difundir conocimiento, escribo sobre ciencia y acerca de muchos de los misterios de nuestro Universo.

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