Podríamos empujar objetos con la luz, revela un nuevo estudio


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Podríamos empujar cosas con la luz, revela un nuevo estudio

Sabemos que la luz no tiene masa, pero sí puede empujar las cosas. A esto se le denomina «presión de radiación», y se da por medio de las partículas de luz que transportan un impulso con ellas; sin embargo aún no se tiene claro cómo es transferida en ese momento.

Ahora, una nueva investigación presenta una forma de estudiar las interacciones entre la luz y la materia.

Un equipo de científicos ha realizado un experimento con el propósito de estudiar el impulso de la luz. Se sabe que los fotones poseen un pequeño impulso y que su efecto puede solo ser estudiado de forma acumulativa. Aún así, no existían hasta ahora dispositivos lo suficientemente sensibles como para medir ese efecto. Debido a esa razón ha sido difícil estudiar cómo la presión de radiación se puede convertir en fuerza o en movimiento.

El equipo construyó un espejo equipado con sensores acústicos. Procedieron a disparar rayos láser en dicho espejo y estudiar sus efectos.

Los sensores instalados detectaron la vibración generada por los fotones. Las ondas se transportaron por medio del espejo como ondulaciones en la superficie de una fuente de agua.

Kenneth Chau, profesor de la University of British Columbia, dijo en un comunicado:

No podemos medir directamente el momento del fotón, por lo que nuestro enfoque fue detectar su efecto en un espejo al ‘escuchar’ las ondas elásticas que lo atravesaron. Pudimos rastrear las características de esas ondas hasta el momentum que reside en el pulso de luz mismo, lo que abre la puerta para finalmente definir y modelar cómo existe el momentum de luz dentro de los materiales”.

Entender la luz es muy importante para entender el uso y posibles aplicaciones de la presión de radiación en la ingeniería. Los posibles usos son potencialmente interesantes, y van desde la astronáutica, donde se podría utilizar para propulsar naves espaciales, hasta en nanotecnología, dando la posibilidad de usarla en rayos de tractor.

La ficción es superada por la ciencia. Como en Star Trek, un rayo tractor podría ser posible en un futuro cercano.
La ficción es superada por la ciencia. Como en Star Trek, un rayo tractor podría ser posible en un futuro cercano.

Chau agregó:

Imagina viajar a estrellas distantes en yates interestelares impulsados ​​por velas solares. O tal vez, aquí en la Tierra, el desarrollo de pinzas ópticas que podrían ensamblar máquinas microscópicas. Todavía no estamos allí, pero este descubrimiento es un paso importante y estoy emocionado de ver a dónde nos lleva después”.

La manipulación de la luz es una parte clave de la tecnología moderna. La capacidad de usar su impulso nos daría mucho más control sobre lo que podemos hacer con él.

El estudio ha sido publicado en la revista Nature Communications.

Una publicación de CodigoOculto.com – Autor: Fernando T. – Todos los derechos reservados.


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Fernando T.

Editor en CodigoOculto.com / Investigador de MUFON / Ingeniero informático. Me encanta obtener y difundir conocimiento, escribo sobre ciencia y acerca de muchos de los misterios de nuestro Universo.

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