Observan detalladamente una «monstruosa» galaxia distante


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Observan detalladamente una «monstruosa» galaxia distante
Representación artística de COSMOS-AzTEC-1. Crédito: National Astronomical Observatory of Japan

En el remoto pasado del Universo, hace aproximadamente más de 10 mil millones de años, una intensa formación de estrellas dio inicio. Las galaxias empezaron a generar estrellas a una tasa realmente colosal, como nunca ha vuelto a suceder.

En ese entonces, las galaxias más prolíficas tenían una tasa de formación estelar mucho más alta de lo que la Vía Láctea tiene hoy en día. Se trata de las galaxias Starburts, y ahora un equipo de astrónomos han logrado ver una que se encuentra muy distante, y con un detalle nunca antes logrado.

La galaxia observada se denomina COSMOS-AzTEC-1, y se ubica a 12.4 mil millones de años luz de distancia de la Tierra. Este gigantesco objeto espacial posee todos los componentes necesarios para lograr que las estrellas tengan una gran velocidad, y esto ha hecho posible que ahora determinemos cómo se mueve el gas en ella.

Los investigadores informaron en el estudio científico publicado, que el gas en la galaxia no solo fluye en el centro, sino que se arremolina en varias nubes.

Ken’ichi Tatematsu, del National Astronomical Observatory of Japan y autor principal del estudio, dijo en un comunicado:

Descubrimos que hay dos grandes nubes distintas a varios miles de años luz del centro. En la mayoría de las galaxias starburst distantes, las estrellas se forman activamente en el centro. Entonces es sorprendente encontrar nubes fuera del centro”.

El hallazgo fue posible utilizando la gran resolución de imágenes del Atacama Large Millimeter / submillimeter Array (ALMA). Mediante el uso de ALMA, el equipo de científicos logró determinar que las nubes no son estables. Esta inestabilidad es posiblemente la clave de la formación estelar de la galaxia.

En otras galaxias, por ejemplo galaxias regulares, la presión generada por las estrellas y la gravedad es equilibrada para que la formación estelar pueda darse a un ritmo moderado. Sin embargo, en COSMOS-AzTEC-1, la presión es mucho más débil que la gravedad, lo que fomenta una formación de estrellas a un ritmo impresionante.

El gas existente en la galaxia se convertirá en estrellas en aproximadamente 100 millones de años, lo cual es increíblemente rápido y 10 veces más veloz que en otras galaxias formadoras de estrellas.

Aunque la razón de esta inestabilidad aún no está clara, podría ser causada por un mecanismo interno o por algo externo. Los científicos han sugerido que COSMOS-AzTEC-1 podría haber interactuado con otra galaxia.

Tadaki agrega:

En este momento, no tenemos evidencia de fusión en esta galaxia. Al observar otras galaxias similares con ALMA, queremos revelar la relación entre las fusiones de galaxias y las galaxias de monstruos”.

Ahora, los científicos esperan realizar más observaciones en galaxias starburst. Estudiar las fusión de las galaxias será muy importante para comprender cómo evolucionan las galaxias masivas, y además podría explicar cómo nacen estos «monstruos» formadores de estrellas.

El estudio científico ha sido publicado en la revista Nature.

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Fernando T.

Editor en CodigoOculto.com / Investigador de MUFON / Ingeniero informático. Me encanta obtener y difundir conocimiento, escribo sobre ciencia y acerca de muchos de los misterios de nuestro Universo.

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