Científicos hallan un nuevo tipo de neurona que podría ser única en humanos


220 shares
Científicos hallan un nuevo tipo de neurona que podría ser única en humanos

Un equipo de científicos han hallado un nuevo tipo de neurona que tiene el potencial de ayudar a explicar qué es lo que hace diferente al cerebro humano del de otros animales.

La nueva neurona es denominada «rosehip neuron» debido a que la forma de sus axones que se parecen mucho a una rosa que ha perdido sus pétalos. Este tipo de células parecen solo existir en la corteza humana, la capa más externa del cerebro que se compone de la parte frontal, parietal, temporal y lóbulos occipitales.

Las áreas donde esta neurona se encuentra son las responsables de un mayor pensamiento, autoconciencia y procesamiento sensorial, y son proporcionalmente mucho más grandes en nosotros, los Homo sapiens, que en cualquier otra especie.

El investigador Ed Lein, del Allen Institute for Brain Science dijo en un comunicado:

Es la parte más compleja del cerebro, y generalmente se acepta que es la estructura más compleja de la naturaleza”

Lein junto a otros científicos de la misma institución se asociaron con Gábor Tamás y sus investigadores en la University of Szeged, Hungría, con el propósito de hallar los misterios de la neurona «rosehip neuron» luego de que ambos grupos se percataran que estaban buscando la misma célula.

Aunque los neurocientíficos han realizado grandes avances en descubrir cómo funciona el cerebro de los mamíferos, la mayoría de estos datos provienen de experimentos en ratones. Y si bien nuestros cerebros tienen muchas similitudes con el de los ratones, hasta ahora se ha hecho muy poca investigación que compare las cortezas de ambas especies.

Los investigadores explicaron en su informe:

Con la corteza del ratón como el modelo dominante para comprender la cognición humana, es esencial establecer si la arquitectura celular del cerebro humano se conserva o si hay tipos de células especializadas y propiedades del sistema que no pueden modelarse en roedores”.

Ambos equipos compartían el mismo objetivo, pero lo habían realizado con técnicas distintas. El equipo de Lein había analizado las diferencias en los genes y la expresión génica entre las células cerebrales humanas y las de ratón, mientras que el laboratorio de Tamás usó un enfoque más clásico, al estudiar la estructura celular y la propiedades de señalización eléctrica.

Al unir sus investigaciones, también complementaron ambos métodos y analizaron el tejido cortical de dos hombres fallecidos que habían donado sus cuerpos a la ciencia.

Los resultados indican que las «rosehip neuron» son una forma de neurona inhibidora de GABA, una clase de células que regulan las vías de señalización de las neuronas excitadoras al bloquear la propagación de los potenciales de acción.

Los experimentos también mostraron que el nuevo tipo de neuronas forman sinapsis con neuronas piramidales, el tipo más común de neurona cortical excitatoria, pero se unen solamente a una ubicación específica en las células, lo que indica una forma especial de control de la información.

Representación digital de una rosehip neuron en el cerebro humano.
Representación digital de una rosehip neuron en el cerebro humano. Crédito: Tamás Lab, University of Szeged

Ahora, los científicos planean buscar «rosehip neuron» en otras partes del cerebro humano, además de evaluar si tienen un rol importante en los trastornos psiquiátricos.

Los científicos también creen que otras especies de animales podrían tener este tipo de células.

El Dr. Trygve Bakken coautor del Allen Institute, dijo en un comunicado:

Nuestros cerebros no son solo cerebros de ratones agrandados. La gente ha comentado sobre esto durante muchos años, pero este estudio aborda el tema desde varios ángulos”.

El estudio científico ha sido publicado en la revista Nature Neuroscience.

Una publicación de CodigoOculto.com – Autor: Fernando T. – Todos los derechos reservados.


Like it? Share with your friends!

220 shares
Fernando T.

Editor en CodigoOculto.com / Investigador de MUFON / Ingeniero informático. Me encanta obtener y difundir conocimiento, escribo sobre ciencia y acerca de muchos de los misterios de nuestro Universo.

0 Comments

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *