California se está hundiendo


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California se está hundiendo

Un reciente estudio ha descubierto que el centro de California se está hundiendo hasta medio metro por año debido a la sequía y a la pérdida de agua subterránea.

La investigación, que fue realizada por científicos de la Cornell University, ha descubierto que una constante sequía en el Valle de San Joaquín ha causado que las aguas subterráneas no se hayan recuperado, provocando que el suelo se hunda.

El agua subterránea es extraída para la agricultura, y esto ha sido realizado por más de un siglo. Generalmente, las aguas subterráneas se reponen con las lluvias y el deshielo, sin embargo la sequía que empezó el año 2011 ha impedido que esto ocurra, aunque hayan ocurrido lluvias más intensas de lo normal el año pasado.

Kyle Murray, autor principal del estudio, dijo en un comunicado:

Con las fuertes tormentas de principios de 2017, los californianos tenían la esperanza de que la sequía había terminado. Hubo una pausa en el hundimiento de la tierra en un área grande, e incluso el levantamiento de la tierra en algunas áreas. Pero a principios del verano el hundimiento continuó a un ritmo similar que observamos durante la sequía”.

Para determinar el hundimiento de California, los investigadores analizaron una serie de imágenes satelitales y descubrieron que entre los años 1962 hasta 2011, el agotamiento promedio de agua subterránea, por año, en la región de la cuenca del Tulare, en el centro de California, era de 2 kilómetros cúbicos. Sin embargo, desde el año 2012 hasta el 2016, las cantidades aumentaron dramáticamente a 42 kilómetros cúbicos.

También hallaron que el 86 por ciento de los pozos en la región del lago Tulare poseen niveles de agua subterránea que fueron 1.5 metros más bajos que en la primavera de 2011. Lamentablemente, durante el año 2017, el hundimiento del agua subterránea continuó.

California es una localidad que usa un 80 por ciento de agua subterránea para la agricultura. Debido a los cientos de productos que se cosechan allí, las necesidades de agua crecen cada año.

La ausencia de agua subterránea puede causar graves problemas, incluida la formación de sumideros y el agrietamiento de las carreteras.

Rowena Lohman, coautora del estudio, dijo en un comunicado:

Ahora, uno de los principales acueductos en esa área está encorvado y no puede suministrar tanta agua. Ha sido una gran pesadilla de ingeniería”.

Si las sequías continúan, todo podría empeorar. Los científicos han señalado que extraer agua subterránea podría llegar a ser extremadamente caro, y además se produciría una disminución importante en la calidad del agua, que podría causar que ya no pueda ser utilizada.

El estudio científico ha sido publicado en la revista Science Advances.

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Fernando T.

Editor en CodigoOculto.com / Investigador de MUFON / Ingeniero informático. Me encanta obtener y difundir conocimiento, escribo sobre ciencia y acerca de muchos de los misterios de nuestro Universo.

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