Astrónomos presencian la primera erupción de una estrella «alienígena»

Astrónomos presencian la primera erupción de una estrella «alienígena»SDO/GSFC/NASA

Esta es la primera vez que una erupción masiva estelar o también llamada eyección de masa coronal, ha sido detectada escapando de una estrella que no es el Sol.

Esos estallidos de plasma y partículas cargadas son bien conocidos en el sol, y comúnmente siguen un estallido de luz llamado llamarada solar. Los astrónomos habían detectado erupciones en otras estrellas, pero nunca una eyección de masa coronal correspondiente, o CME, hasta ahora. El descubrimiento podría tener implicaciones para las perspectivas de vida en los planetas de otros sistemas estelares.

La eyección en cuestión se relaciona con una llamarada que fue detectada hace 10 años, a partir de una estrella gigante llamada HR 9024 a unos 450 años luz de la Tierra. La estrella es aproximadamente tres veces más grande que el sol y 10 veces más ancha.

El astrónomo Costanza Argiroffi de la University of Palermo en Italia y sus colegas encontraron evidencia del estallido de la estrella usando un nuevo método para analizar datos tomados con el Chandra X-ray Observatory, dijo Argiroffi en la reunión de Cool Stars 20 el 2 de agosto.

El equipo de Argiroffi detectó material moviéndose arriba y abajo de un bucle de plasma que se extendía desde la superficie de la estrella durante el destello midiendo el desplazamiento Doppler de ciertos rayos X, el cambio en las longitudes de onda de los rayos X a medida que el material se acercaba o alejaba de la Tierra. Los investigadores vieron que más material se alejaba de la estrella después de que se había detenido la llamarada e interpretaron la observación como una eyección de masa coronal.

El astrofísico Julián Alvarado-Gómez del Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics en Cambridge, Massachusetts, y que no participó en el estudio, dijo en un comunicado:

La gente ha buscado esto durante mucho tiempo, y esta es la primera vez que se ve esto”.

Una masiva erupción estelar

La eyección contenía aproximadamente 1 billón de billones de gramos de material, que es aproximadamente lo que esperaban los científicos según las estimaciones que extrapolan de las CME del sol a estrellas más grandes. Pero la energía cinética del estallido, medida por la velocidad del material de escape, era mucho menor de lo esperado.

El fuerte campo magnético de la estrella pudo haber retenido la erupción, sugiere Alvarado-Gómez. Su grupo ha realizado simulaciones por computadora que muestran que un campo magnético fuerte a veces puede actuar como una jaula que mantiene una CME atada a la estrella o ralentiza el progreso de las expulsiones que la producen.

La eyección fue tan grande que contenía aproximadamente 1 billón de billones de gramos de material.

La eyección fue tan grande que contenía aproximadamente 1 billón de billones de gramos de material.

Eso podría ayudar a explicar por qué los científicos no han detectado un CME de otra estrella anteriormente. Los fuertes campos magnéticos estelares están asociados con más bengalas, que deberían causar más eyecciones, por lo que los científicos se han preguntado si no podrían detectar uno.

Tal impedimento magnético podría ser una buena noticia para los exoplanetas en órbita, si HR 9024 tiene alguno. En nuestro sistema solar, la energía y la materia liberada tanto en las bengalas como en las CME pueden causar estragos en los planetas. La Tierra está mayormente protegida por su propio campo magnético, pero Marte no tiene tanta suerte.

Si bien un fuerte campo magnético podría ayudar a mantener a los planetas de una estrella a salvo de los estragos de las CME, podría ser una espada de doble filo, dice Alvarado-Gómez.

Alvarado-Gómez agrega:

La mala noticia es que esta energía tiene que ir a algún lado, y tal vez se trata de impulsar más bengalas que no están debilitadas por el campo. Muchos de los exoplanetas potencialmente habitables que los astrónomos han descubierto orbitan muy cerca de estrellas propensas a las erupciones”.

Cynthia Froning, astrónoma de la University of Texas en Austin dijo en un comunicado:

Si esas erupciones son acompañadas por estas emisiones de partículas a la misma velocidad que están en el sol va a ser muy perjudicial para la formación de la vida y el mantenimiento de la atmósfera de esos planetas”.

El estudio científico ha sido publicado en Astrophysical Journal.

Artículo traducido por CodigoOculto.com – Fuente: Science News

COMMENTS

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    Reyes 6 días

    Se sigue descubriendo cosas curiosas en el universo,muy lejanos de cuando salimos de las cavernas y esto apenas comienza ,estamos en pañales y ya estamos asustados pero maravillados,sigamos adelante saludos hombres de ciencia.

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