Astrónomos hallan 44 exoplanetas en una sola búsqueda

El Telescopio Espacial Kepler ha hallado 44 exoplanetas en una sola exitosa campaña de búsqueda.

Astrónomos hallan 44 exoplanetas en una sola búsqueda

Un equipo de astrónomos han hallado un grupo de 44 exoplanetas, es decir planetas ubicados más allá de nuestro Sistema Solar, en una sola búsqueda realizada con el Telescopio Espacial Kepler.

Esta es una hazaña sin precedentes, debido a que por lo general, las búsquedas de exoplanetas hallan grupos de hasta 12 objetos por cada vez.

Motohide Tamura, científico de la University of Tokyo y autor del estudio, dijo en un comunicado:

Dos de las cuatro ruedas de control-reacción fallaron, lo que significaba que Kepler no podría cumplir su misión original de mirar fijamente un lugar específico del cielo. Esto condujo a su misión contingente, ‘K2’, nuestras observaciones vinieron de la campaña 10 de esta misión”.

Los científicos hallaron una amplia gama de planetas, algunos muy pequeños y otros que orbitan a su estrella anfitriona en menos de un día terrestre.

John Livingston, autor del estudio, dijo en un comunicado:

Fue gratificante verificar tantos planetas pequeños. Dieciséis estaban en la misma clase de tamaño que la Tierra, uno en particular resultó ser extremadamente pequeño, aproximadamente del tamaño de Venus, lo cual fue una buena afirmación ya que está cerca del límite de lo que es posible detectar”.

Livingston agregó:

Cuatro de los planetas orbitan alrededor de sus estrellas anfitrionas en menos de 24 horas. En otras palabras, un año en cada uno de esos planetas es más corto que un día aquí en la Tierra”.

Exoplanetas ayudarán a compender nuestro sistema solar

Los científicos se encuentran entusiasmados con 18 de los planetas ubicados en varios sistemas. Livingston también espera que este hallazgo permita entender mucho más de nuestro sistema solar.

Representación artística de un exoplaneta similar a la Tierra

Representación artística de un exoplaneta similar a la Tierra. Crédito: R Hurt (IPAC)/JPL-CALTECH/NASA

Livingston agregó:

La investigación de otros sistemas solares puede ayudarnos a comprender cómo se formaron los planetas e incluso nuestro propio sistema solar. El estudio de otros mundos tiene mucho que enseñarnos sobre el nuestro”.

Además de los planetas confirmados, los científicos también encontraron 27 candidatos que podrían ser planetas reales luego de que un estudio más detallado pueda confirmarlo.

A pesar de que el Telescopio Kepler ha sido objeto de mucha discusión en las últimas semanas, esto demuestra que aún posee el potencial para hallar nuevos mundos.

Tamura agregó:

Tenemos suerte de que Kepler continúe funcionando tan bien como lo hace”

Kepler vuelve a despertar luego de hibernar

Debido a que posee poco conbustible, los científicos modificaron el modo de consumo de energía de Kepler, colocándolo en una especie de hibernación para ahorrar energía suficiente que permita enviar los datos a la Tierra, según anunció la NASA en julio.

Gracias a esto el telescopio volvió a despertar a inicios de agosto y comenzó a enviar los datos obtenidos, según informó Space.com.

Los 44 exoplanetas confirmados y su clase de tamaño aproximado, órbitas y temperaturas de la superficie

Los 44 exoplanetas confirmados y su clase de tamaño aproximado, órbitas y temperaturas de la superficie. Crédito: John Livingston

La campaña de Kepler ha sido realmente existosa, hasta ahora ha encontrado 2.600 exoplanetas durante sus misiones Kepler y K2. Gracias a esos datos se ha podido demostrar que existen más planetas que estrellas en la Vía Láctea.

Con tantos planetas parece imposible que la vida no exista en algunos de ellos; o quizá muchos de ellos estén llenos de vida compleja, ¿por qué no?

El estudio científico ha sido publicado en The Astronomical Journal.

Una publicación de CodigoOculto.com – Autor: Fernando T. – Todos los derechos reservados.

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