Una joven estrella se está «comiendo» a su propio planeta, y es detectada en tiempo real


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Una joven estrella se está comiendo a su propio planeta, y es detectada en tiempo real

Ya sabíamos que existen estrellas que pueden comer a sus propios planetas, y hasta algunas han sido identificadas, sin embargo ver a una estrella devorando un planeta en tiempo real es algo totalmente nuevo.

Se trata de RW Aur A, una estrella joven y ubicada a 450 años luz de distancia. Hace ochenta años, un equipo de astrónomos notaron una disminución de su brillo, que tuvo una duración de un mes, y esto se ha repetido en varias décadas.

Recientemente se ha detectado que estas variaciones son más frecuentes, y ocurren en un rango de cada seis meses. Primeramente se pensó que podría tratarse del paso de un planeta frente a su estrella, sin embargo no se trata de cambios sutiles, la luz de la estrella se redujo en un factor de seis últimamente, mientras su estrella compañera RW Aur B no ha sufrido cambios.

Con el propósito de obtener más datos que permitan revelar lo que estaba ocurriendo, el Dr. Hans Moritz Guenther del MIT utilizó el Chandra X-Ray Observatory para investigar la estrella RW Aur A durante las diversas fases brillantes y débiles. Guenther sugiere que dos objetos que orbitaban la estrella colisionaron entre sí, causando una nube de escombros. Debido a eso se produciría el oscurecimiento detectado. Además, parte de este polvo que tapa la luz, habría sido absorbido por la corona de la estrella, alterando su composición y el espectro que podemos ver ahora.

Aunque no se tiene confirmación total de la posible colisión, Guenther cree que uno de los objetos puede haber sido lo suficientemente grande como para ser considerado un planeta.

Guenther agregó:

Si nuestra interpretación de los datos es correcta, esta sería la primera vez que observamos directamente a una joven estrella que devora un planeta o planetas”

Por medio del estudio del cambio en el brillo, en rayos X y en las longitudes de onda, Guenther junto a su equipo lograron determinar que existe mucho hierro en la nube de polvo y en la absorción coronal, que es 10 veces más alta que cuando la estrella RW Aur A alcanzó su mejor momento en 2013.

Aunque anteriormente se han descubierto dos estrellas muy diferentes y que se originaron en la misma nube, este caso es distinto e inesperado. Es probable que la estrella que es más rica en metales consuma enormes cantidades material rocoso del planeta, a una escala de 15 veces la masa de la Tierra.

Las observaciones indican que RW Aur A tiene 10 millones de años, por lo que es muy joven en escalas astronómicas. Ahora, los científicos esperan que los procesos de consumo planetario ocurran en momentos como este, antes de que los objetos más grandes en órbitas de colisión sean eliminados. Sin embargo, es probable que la gravedad de RW Aur B afecte las órbitas planetarias, haciendo que futuras colisiones sean muy posibles.

El estudio científico ha sido publicado en The Astronomical Journal.

Una publicación de CodigoOculto.com – Autor: Fernando T. – Todos los derechos reservados.


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Fernando T.

Editor en CodigoOculto.com / Investigador de MUFON / Ingeniero informático. Me encanta obtener y difundir conocimiento, escribo sobre ciencia y acerca de muchos de los misterios de nuestro Universo.

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