Hallan dos planetas idénticos en dos sistemas de estrellas diferentes

Hallan dos planetas idénticos en dos sistemas de estrellas diferentes

De todos los exoplanetas descubiertos hasta ahora, la mayoría de ellos son únicos. Ahora, un reciente hallazgo ha dejado completamente sorprendidos a un equipo de astrónomos, al descubrir dos exoplanetas casi idénticos pero en dos sistemas estelares diferentes.

Se trata del exoplaneta 2MASS 0249 c, el cual es casi un «gemelo» del exoplaneta Beta Pictoris b. Ambos poseen el mismo brillo, el mismo espectro de luz y la misma masa (aproximadamente 13 veces la masa de Júpiter).

Pero eso no es todo, existe otro aspecto en común en ambos planetas. De acuerdo a las observaciones, es posible que las estrellas que orbitan provengan de la misma «guardería estelar».

Se le llama guardería estelar a una región del universo compuesta por nubes gigantes de gas y polvo que se extienden por muchos años luz. Aunque las estrellas que se formen en una misma guardería no tendrían que ser similares entre sí, es el peculiar caso de estos dos exoplanetas.

El planeta Beta Pictoris b orbita una estrella que es 10 veces más brillante que nuestro Sol, y 2MASS 0249 c orbita un sistema binario de estrellas enanas marrones, que son 2.000 veces más débiles en brillo que el Sol.

Esto vuelve mucho más extraño todo el asunto. Sabemos que estos dos «planetas gemelos» tienen estrellas diferentes y orígenes muy distintos, pero a la vez poseen muchas cosas en común, diríamos demasiadas. El exoplaneta Pictoris b creció cerca de su estrellas, y su formación se debió a la acumulación de gas del disco protoplanetario, que también explica la formación de los planetas del sistema solar. Pero, 2MASS 0249 c se formó a una distancia de 300 mil millones de kilómetros de sus estrellas, y es probable que se haya formado de forma directa en la guardería estelar que mencionamos antes.

Michael Liu, del Institute for Astronomy de la University of Hawaii, y coautor del estudio, dijo en un comunicado:

Hasta la fecha, los exoplanetas encontrados por imágenes directas han sido básicamente individuos, cada uno distinto del otro en su apariencia y edad. Encontrar dos exoplanetas con apariencias casi idénticas y sin embargo haberse formado de manera tan diferente abre una nueva ventana para entender estos objetos”.

Kaitlin Kratter, de la University of Arizona y coautora del estudio, dijo en un comunicado:

“2MASS 0249 c y Beta Pictoris b nos muestran que la naturaleza tiene más de una forma de crear exoplanetas de aspecto muy similar. Ambos son considerados exoplanetas, pero 2MASS 0249 c ilustra que una clasificación tan simple puede oscurecer una realidad complicada”.

Durante las dos últimas décadas, nuestra concepción de la formación planetaria se ha visto alterada debido a nuevos descubrimientos de objetos planetarios, algunos de ellos muy extraños, como este caso, más allá del sistema solar.

El estudio científico ha sido publicado en arXiv.org.

Una publicación de CodigoOculto.com – Autor: Fernando T. – Todos los derechos reservados.

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