NASA quemó la evidencia de vida en Marte hace 40 años

NASA quemó la evidencia de vida en Marte hace 40 añosNASA / GSFC

Datos obtenidos hace 40 años por una nave espacial de la NASA en Marte, muchos años antes del hallazgo de materia orgánica en el planeta rojo, habrían sido destruidas antes de llegar a la Tierra.

Se trata de los landers Viking que en el año 1976 fueron enviados a Marte con el objetivo de buscar materia orgánica, sin embargo regresaron sin nada. Ahora, en un nuevo análisis de los datos de Viking, los investigadores han encontrado clorobenceno, un material orgánico clorado que podría haberse generado al reaccionar con la sal que se encuentra en el suelo marciano.

Ya en este siglo, específicamente en el año 2008, la NASA mientras exploraba el polo norte de Marte descubrió que la sal, llamada perclorato y que se usa en cohetes y en fuegos artificiales, reaccionaba de forma explosiva cuando se calentaba de forma excesiva. Esto sugiere que los exploradores Viking que usaban un instrumento que calentaba muestras de suelo para obtener material orgánico, pudieron haber destruido las moléculas de carbono que se podrían haber encontrado en el suelo.

Sabemos que la mayoría de misiones a Marte han buscado materia orgánica mediante un método de calentamiento, y esto justamente habría causado que en tantas décadas no se descubran las moléculas orgánicas marcianas.

Inclusive el rover Curiosity utilizó el método de calentamiento exponiendo las muestras a un «horno» a más de 900 grados Fahrenheit, con el que logró hallar la materia orgánica. Sin embargo, la roca sedimentaria que se utilizó en esta ocasión, denominada mudstone, posiblemente no contenía perclorato.

Chris McKay, científico planetario de NASA, dijo a New Scientist:

Fue completamente inesperado e inconsistente con lo que sabíamos. Obtienes una nueva percepción y te das cuenta de que todo lo que sabías estaba mal”.

El hecho de que exista materia orgánica en Marte indica que en algún momento la vida pudo existir o aún podría estar allí. Sin embargo, las moléculas orgánicas también pueden generarse mediante procesos no biológicos, como reacciones químicas, que no necesitan que la vida exista. De acuerdo a la autora principal del estudio, Melissa Guzman, es probable que el clorobenceno haya viajado a Marte en los módulos de aterrizaje del Viking, contaminando los instrumentos.

NASA habría quemado «por error» las moléculas de carbono al tratar de encontrar materia orgánica en Marte

NASA habría quemado «por error» las moléculas de carbono al tratar de encontrar materia orgánica en Marte. Crédito: NASA / JPL-Calteh

El Curiosity también ha reportado altos niveles de metano en Marte. Aquí cabe resaltar que aunque el 95 por ciento del metano existente en la Tierra se origina mediante procesos biológicos, no es necesariamente una garantía de vida en otros planetas.

Sin embargo, otro es el caso cuando el metano es encontrado en la atmósfera.

Chris Webster, científico del Jet Propulsion Lab de la NASA, dijo a National Geographic:

Es un gas en la atmósfera de Marte lo que realmente no debería estar allí”.

Ahora sabemos que este «error» de NASA ha podido costarnos décadas de ignorancia con respecto a la existencia de materia orgánica en Marte.

El estudio científico ha sido publicado en la revista Journal of Geophysical Research: Planets.

Una publicación de CodigoOculto.com – Autor: Fernando T. – Todos los derechos reservados.

COMMENTS

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    Manuel09 1 mes

    ¿quemar las muestras para encontrar vida? vale..un metodo muy inteligente…será para NO encontrarla jjj….todo se hace al reves creo que con toda la intención del mundo

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