Anuncio de NASA: Hallan moléculas orgánicas en Marte y metano cambiante en las estaciones

Anuncio de NASA: Hallan moléculas orgánicas en Marte y metano cambiante en las estacionesNASA's MAVEN Mission

Según lo anunciado días atrás, hoy alas 2:00 PM (EDT) se produjo el anuncio de NASA relacionado a hallazgos en Marte realizados por el rover Curiosity. El anuncio estuvo a cargo de Michelle Thaller, subdirectora de ciencia para comunicaciones de la NASA.

Ahora, NASA ha confirmado el hallazgo de moléculas orgánicas en Marte, estas fueron detectadas en el cráter Gale.

El rover Curiosity de NASA ha hallado diversos compuestos orgánicos en antiguas rocas de Marte de 3.500 millones de años de antigüedad. Las detecciones comprenden variaciones cíclicas en la concentración de metano de la atmósfera del planeta rojo a lo largo de las estaciones; según informa un estudio científico publicado hoy en Science.

Aunque aún no es posible discernir la fuente de estas moléculas orgánicas, los astrónomos han señalado que estos hallazgos podrían tener origen biológico. Esto afirma de una vez por todas la existencia de vida en el planeta rojo.

Curiosity, llegó al cráter en el 2012, y aunque ya había encontrado moléculas orgánicas en 2015, la detección aún era poco fiable. Ahora, ha analizado nuevas muestras de rocas arcillosas a cinco centímetros de profundidad con su instrumento SAM (Sample Analysis at Mars). Al calentar las muestras a la temperatura de 820 grados centígrados, las rocas han liberado una gran diversidad de compuestos en forma de gas, que SAM ha podido identificar como moléculas orgánicas. Esto indica la presencia de posible vida en la superficie de Marte, o vida en el pasado del planeta rojo.

Jennifer Eigenbrode, investigadora de la NASA y autora principal del estudio, dijo en un comunicado:

Había muchos científicos que no esperaban que el instrumento SAM detectase materia orgánica en rocas del cráter de Gale. Y tenían buenas razones para pensar así”.

Rover Curiosity

Rover Curiosity. Crédito: NASA / JPL-Caltech / MSSS

La intensa radiación que llega a la superficie de Marte, procedente del Sol, hace que se complique el surgimiento de vida en la superficie, sin embargo, la presencia de azufre en las rocas marcianas parece haberlas conservado, ya que entre los compuestos que SAM ha identificado abunda este elemento.

Eigenbrode agregó:

Nuestro descubrimiento nos ayuda a entender mejor cómo se preserva la materia orgánica en Marte y nos motiva a buscar más compuestos orgánicos que puedan brindar indicios de vida”.

Aumento y disminución de metano en los cambios de estaciones en Marte

El instrumento SAM de Curiosity también ha detectado concentraciones de metano en la atmósfera durante aproximadamente tres años marcianos, equivalentes a cinco terrestres. Aunque la concentración del gas es reducida, suceden variaciones durante las estaciones: aumenta en los equinoccios, en primavera y otoño, y disminuye en los solsticios, en verano e invierno.

Daniel Viudez, coautor del estudio e investigador del Centro de Astrobiología (CSIC-INTA), dijo en un comunicado:

Una de las posibilidades es que el metano tenga orígenes biológicos, pero a día de hoy es imposible de saber”.

Hay que considerar que en la Tierra existen microorganismos que generan este gas como producto de su metabolismo; viven, por ejemplo, en nuestro intestino y el de otros animales.

Otra posibilidad es que sea generado mediante un mineral denominado olivina, que abunda en Marte, y reacciona con agua líquida y dióxido de carbono. Esto a su vez indicaría que existe agua líquida en el suelo de Marte.

Esto confirma la existencia de compuestos orgánicos en Marte, y a su vez la presencia de metano indica dos cosas: existencia de microorganismos que generan el gas mediante su metabolismo o presencia de agua que interactúa con compuestos minerales para generar metano. ¿Microorganismos o agua? Es posible que cualquiera de las opciones lleve al mismo fin: ¡Marte no es un planeta muerto! y los científicos están empezando a revelarlo y aceptarlo.

El estudio científico que informa estos hallazgos ha sido publicado en Science.

Artículo original de CodigoOculto.com – Autor: Fernando T. – Todos los derechos reservados.

COMMENTS

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    Alberto Fernandez 2 semanas

    Algo por fin esta saliendo en claro con este anuncio de la Nasa, ahor que nos desperto la curiosidad a seguir adelante, . . .

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      Hola Alberto, es una buena noticia, solo esperamos que no pasen más años para que nos den otra primicia. Saludos.

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    Perla 2 semanas

    Qué gran noticia,pero en ocasiones no puedo dejar de pensar que nos la están dosificando, sin embargo, como usted bien lo dice, ya sea una u otra, ambas llevan a la aceptación de que hay VIDA! Y ya era hora de resultados con tanto dinero invertido e información a cuenta gotas.

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      Hola Perla, así es, con una o con otra, al final sabemos que Marte no es un planeta muerto, y resumiendo toda la charla técnica de NASA, la agencia ha querido decir que hubo vida en Marte y es muy posible que aún exista, pues han descubierto los compuestos orgánicos que permiten que la vida surja. Saludos.

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