Científicos revelan una inesperada característica de la atmósfera de Marte


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Científicos revelan una inesperada característica de la atmósfera de Marte

Marte posee una atmósfera extremadamente delgada, sin embargo eso no significa que no sea un sistema complejo. El planeta rojo es muy activo, existen tormentas de polvo gigantescas que cubren totalmente su superficie, sin contar las inesperadas variaciones estacionales y hasta diarias. Aunque entender todo esto haya sido muy complicado, nuevos estudios han sugerido que todo el sistema atmosférico marciano se comporta como uno.

Utilizando 10 años de datos recopilados por el orbitador Mars Express de la European Space Agency (ESA), un equipo de investigadores han logrado comprender el movimiento de la atmósfera. Se logró hallar evidencia de que los fenómenos que anteriormente se creía que solo afectaban a la atmósfera más baja también pueden afectar a regiones más altas.

Beatriz Sánchez-Cano de la University of Leicester y autora principal del estudio, dijo en un comunicado:

Los niveles más bajos y medios de la atmósfera de Marte parecen estar acoplados a los niveles superiores: hay un vínculo claro entre ellos a lo largo del año marciano. Descubrimos un aumento sorprendente y significativo en la cantidad de partículas cargadas en la atmósfera superior durante la primavera en el hemisferio norte, que es cuando la masa en la atmósfera inferior crece a medida que el hielo se sublima desde el casquete polar del norte”.

Las zonas polares de Marte poseen una mezcla de hielo de agua y dióxido de carbono congelado. Aunque los científicos planetarios tenían conocimiento de que las masas de hielo de los polos cambian de tamaño durante las estaciones, creyeron que los gases se quedarían en las regiones más bajas de la atmósfera. Sin embargo, no ocurrió así. Las observaciones indicaron que cuando el hielo se sublimó durante la primavera, se movió más de lo estimado.

Olivier Witasse de ESA, dijo en un comunicado:

Se pensó que este proceso de sublimación afectaba principalmente a la atmósfera más baja; no esperábamos ver sus efectos propagándose claramente hacia niveles más altos”.

El clima de Marte es muy diferente que el de la Tierra, y obviamente, sus estaciones también. Esto es causado principalmente por los parámetros orbitales y la inclinación axial del planeta rojo. El hemisferio norte soporta una alta temporada de primavera, que tiene una duración de aproximadamente siete meses. Para entender cómo es que estas estaciones se comportan es necesario analizar muchos años de datos. Afortunadamente contamos con los datos de Mars Express, que ha estado allí desde el año 2003 y continuará muchos años más.

Dmitri Titov, científico del Proyecto Mars Express de ESA, dijo en un comunicado:

Esta riqueza de observaciones integrales y complementarias por diferentes instrumentos en Mars Express hace que estudios como este sean posibles y, junto con Trace Gas Orbiter de la ESA y la misión MAVEN de la ESA, nos ayuda a descifrar los secretos de la atmósfera marciana”.

El estudio científico ha sido publicado en Journal of Geophysical Research: Planets.

Publicado originalmente en CodigoOculto.com – Autor: Fernando T. – Todos los derechos reservados.


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Fernando T.

Editor en CodigoOculto.com / Investigador de MUFON / Ingeniero informático. Me encanta obtener y difundir conocimiento, escribo sobre ciencia y acerca de muchos de los misterios de nuestro Universo.

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