Planetas de TRAPPIST-1 podrían tener vida, pero la gran cantidad de agua impediría detectarla

Planetas de TRAPPIST-1 podrían tener vida, pero la gran cantidad de agua impediría detectarla

Sabemos que el agua es la clave para la vida en la Tierra y posiblemente en otros planetas; sin embargo, podría ser más difícil encontrar encontrar evidencia de vida en planetas con inmensas cantidades de agua; según establece un nuevo estudio referido al sistema planetario TRAPPIST-1.

Recientemente, investigadores han informado que dos planetas de TRAPPIST-1 podrían contener grandes cantidades de agua. Y posiblemente más de la mitad de su masa total sea agua, lo que dificultaría que podamos hallar firmas biológicas.

TRAPPIST-1 es una estrella enana roja tipo M ubicada a solo 40 años luz del Sol. Hasta el momento se han descubierto un total de 7 planetas en órbita en torno a ella estrella, de los cuales al menos tres se encuentran en la zona habitable de la estrella.

El interés de los astrónomos se ha centrado en sistemas estelares como TRAPPIST-1, porque es posible que sean anfitriones de planetas habitables en nuestra galaxia.

Los investigadores han realizado estimaciones previas de las masas y diámetros de los planetas para calcular sus densidades. Además, han utilizado un programa de computadora para determinar qué componentes planetarios podrían sumarse para ajustarse a estos resultados. Las densidades más bajas de los planetas en el sistema TRAPPIST-1 sugieren la presencia de agua.

Representación artística del sistema planetario TRAPPIST-1

Representación artística del sistema planetario TRAPPIST-1. Crédito: NASA / JPL – Caltech

Los análisis indicaron que cuatro planetas podrían tener más alta posibilidad de contar con agua. Dos de estos planetas tendrían menos del 15 por ciento, lo cual es muy superior al 0.1 por ciento existente en la Tierra; y otros dos planetas estaban compuestos por agua en más de la mitad de su masa. Estos dos planetas increíblemente húmedos se encuentran en la zona habitable de la estrella, lo que significa que al menos parte de esa agua podría ser líquida.

Sin embargo, la intensa presión probablemente haya aplastado gran parte de ese líquido, convirtiéndolo el hielo, según informa ScienceNews.

Cayman Unterborn, uno de los autores del estudio y exogeólogo de la Universidad Estatal de Arizona en Tempe, dijo a ScienceNews que el agua líquida en uno de estos planetas, TRAPPIST-1f, se extiende a 201 kilómetros de profundidad y además podrían existir 2.253 kilómetros de hielo que se extenderían por debajo de eso, casi a la mitad al centro del planeta.

Aunque podríamos pensar que a mayor cantidad de agua las probabilidades de vida son más altas, esto no es del todo cierto. Las enormes reservas de agua significan malas noticias para los investigadores que buscan vida extraterrestre. La gruesa capa de hielo sumada a la gran cantidad de agua podrían interferir en los procesos que regulan la temperatura del planeta.

Poseer grandes cantidades de agua también podrían dificultar el paso de químicos como el carbono a los océanos. En la Tierra, los componentes químicos de la vida como el carbono se arrastran hacia los océanos a través de la erosión y la meteorización continental. Si un planeta no posee tierra expuesta, será difícil para los científicos saber si ciertas moléculas en el agua son un signo de vida o simplemente un remanente de otros procesos geológicos.

A pesar que los planetas residentes en sistemas estelares como el de TRAPPIST-1 puedan brindar un entorno habitable, podrían ser los ambientes más difíciles para detectar vida.

El estudio científico ha sido publicado en la revista Nature Astronomy.

Edición: Fernando T. para CodigoOculto.com

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