Existe una Isla de basura de 79.000 toneladas en el Pacífico

Existe una Isla de basura de 79.000 toneladas en el Pacífico

Se trata del Gran Parche de Basura del Pacífico (Great Pacific Garbage Patch), y es posible que hayas oído hablar de ella; en caso contrario, debes sabe que se trata de un gigantesco vórtice de basura que flota en el Océano Pacífico.

Un grupo de investigadores que estudian este «depósito» de basura en nuestro océano han descubierto que posee aproximadamente 79.000 toneladas de plástico, lo que viene a ser unas 16 veces más que las estimaciones anteriores.

La isla de basura posee aproximadamente 997793.28 kilómetros 2, es decir, dos veces el tamaño de Texas.

Laurent Lebreton, investigador en The Ocean Cleanup, junto a otros colegas han logrado cuantificar el exceso de escombros contenido en este lugar. Han descubierto que el parche no solo contenía mucho más plástico de lo que se creía anteriormente, también está acumulando más rápido de lo estimado, y principalmente microplásticos.

Gran Parche de Basura del Pacífico

Gran Parche de Basura del Pacífico

Esta sección contaminada del océano posee aparte de plástico persistente, lodo químico y otros desechos. La basura boyante y difícil de descomponer queda atrapada durante décadas en las corrientes de un vórtice oceánico masivo, en este caso, el Giro del Pacífico Norte. Este parche flota en aguas subtropicales entre California y Hawai.

Los investigadores recurrieron a imágenes aéreas y a datos de remolques para obtener una imagen más precisa de toda la basura contenida, más preciso que las estimaciones anteriores. Gracias a esto, lograron descubrir que los plásticos constituían el 99.9 por ciento de los desechos: el 46 por ciento estaba compuesto por redes de pesca y más del 75 por ciento de las piezas de plástico medían más de 5 centímetros.

Gran Parche de Basura del Pacífico

Gran Parche de Basura del Pacífico. Crédito: NOAA

Nuestra basura

El equipo pudo identificar piezas individuales de plástico, como: contenedores, tapas, cuerdas y botellas. Incluso detectaron envases de productos con fechas de producción de la década de 1970 hasta la década actual.

La mayoría de microplásticos medían entre 0.02 a 0.2 pulgadas y componían el 8 por ciento del plástico total. Esto podría no parecer demasiado, sin embargo equivale al 94 por ciento de los 1.8 billones de piezas de plástico que flotan en el parche. Además, los investigadores hallaron que el volumen de microplástico en el Gran Parche de Basura del Pacífico ha aumentado dramáticamente desde la década de 1970.

Lebreton dijo en un comunicado:

Sabíamos que la mayoría de las piezas estaban compuestas por microplásticos; sin embargo, cuando se observa la masa total disponible de plástico, la mayoría del material está contenido en grandes desechos que pueden degradarse a microplásticos dañinos con el tiempo”.

Serán necesarias más investigaciones, para lograr determinar exactamente de dónde viene toda esta basura plástica y cuánto tiempo puede permanecer en el vórtice.

Los hallazgos del estudio han sido publicados en Scientific Reports.

Edición: Fernando T. para CodigoOculto.com

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