¿Qué es la Neutralidad de la Red?


¿Qué es la Neutralidad de la Red?

La igualdad entre los usuarios de Internet amenaza con culminar en Estados Unidos, luego de la eliminación de las medidas establecidas por la anterior administración Obama en el año 2015, las cuales buscaban garantizar el principio de neutralidad en la red. El cambio traerá una nueva era marcada por la imposición de un sistema de diferentes velocidades en función de los intereses de los operadores. Además. esto vuele a poner el debate sobre el control de Internet.

¿Qué es la neutralidad de la red (Net neutrality)?

La neutralidad de la red es el principio según el cual los proveedores de Internet o ISP deben tratar todo el contenido por igual y no dan preferencia a algunos proveedores de contenido digital. Eso significa que el consumidor puede cargar todos los sitios web, aplicaciones, vídeos, .gif, etc., por igual, independientemente de dónde se aloje el contenido. Por ejemplo, un ISP no puede cobrar más por los sitios que transmiten películas o promueven una agenda específica. Esto también se conoce como Internet abierto.

Así es como Internet siempre funcionó, en su mayor parte, y estas reglas se aplicaron gracias a un conjunto de normas de neutralidad de la red aprobadas en los últimos años. Los proveedores de Internet se clasifican actualmente como «operadores comunes», esencialmente haciéndolos sujetos a las mismas regulaciones que otras utilidades, como las líneas telefónicas alámbricas. Como resultado, el gobierno podría intervenir y decir «no, no se puede hacer eso» si se muestra a un proveedor de internet dando un trato preferencial a ciertos tipos de tráfico.

Por ejemplo, en 2012, los suscriptores de AT & T no pudieron usar FaceTime en sus iPhones a menos que se actualizaran a uno de los planes de datos compartidos más costosos y más nuevos de AT & T. A pesar de que FaceTime funcionó bien en planes anteriores, AT & T quería que la gente pagara más por su servicio, por lo que bloquearon FaceTime en cualquier cosa, excepto Wi-Fi.

Las implicaciones de esto son muchas. Imagínese si Comcast hizo que Netflix fuera más lento para estar más tentado de suscribirse a los servicios de streaming NBC o Xfinity de Comcast. Podrían obligar a Netflix (o a usted) a pagarles más dinero para hacer que las transmisiones de Netflix sean más rápidas y de mayor calidad. Esas son las clases de cosas que se les podría permitir a los proveedores de internet si no existieran regulaciones de neutralidad de red.

¿Por qué la neutralidad de la red está en las noticias?

Sin embargo, no todos estuvieron de acuerdo con estas regulaciones. Quienes se oponen a la neutralidad de la red dicen que los proveedores de Internet son compañías privadas a las que se les debería permitir operar como lo deseen; después de todo, si no te gusta, puedes cambiarte a otro proveedor de internet (mientras se ofrezca otro en tu área).

Muchas de estas regulaciones de neutralidad de la red acaban de aprobarse en los últimos años, pero como sucede con cualquier cosa en el gobierno, los oponentes siempre están buscando formas de desmantelarlas. La FCC (Operador global de infraestructuras y servicios) votó recientemente para derogar varias regulaciones de neutralidad de la red, que ahora permitirán a los proveedores de Internet ajustar el tráfico como mejor les parezca.

Ahora mismo, Internet está en peligro. El 14 de diciembre de 2017, la mayoría republicana de la FCC aprobó el plan del presidente Ajit Pai para destruir las protecciones de neutralidad de red.

Ex abogado de Verizon y designado por Trump, Pai ignoró la protesta generalizada contra su plan por parte de millones de personas, legisladores, compañías y grupos de interés público.

¿Qué pasará con Internet ahora?

Sin las reglas de neutralidad de red, compañías como AT & T, Comcast y Verizon podrán tomar todas las decisiones y decidir qué sitios web, contenido y aplicaciones tienen éxito.

Estas empresas ahora pueden ralentizar el contenido de sus competidores o bloquear las opiniones políticas con las que no están de acuerdo. Pueden cobrar tarifas adicionales a las pocas compañías de contenido que pueden permitirse pagar un tratamiento preferencial, relegando a todos los demás a un nivel de servicio más lento.

Las consecuencias serán particularmente devastadoras para las comunidades marginadas que los medios de comunicación han tergiversado o dejado de prestar. La gente de color, la comunidad LGBTQ, los pueblos indígenas y las minorías religiosas de los Estados Unidos confían en Internet para organizarse, acceder a oportunidades económicas y educativas y luchar contra la discriminación sistémica.

Sin las reglas de neutralidad de red, ¿cómo podrán los activistas luchar contra la opresión? ¿Qué pasará con los movimientos sociales que utilizan Internet como su principal medio para llegar a las masas?

Cómo afectará al resto del mundo

Si pensabas que la eliminación de la neutralidad de la red solo afectaría a EE.UU. estás equivocado.

La falta de variedad de Internet y una red «más monótona» serán una de las principales consecuencias a nivel global resultado de la eliminación de la neutralidad de la red en Estados Unidos.

Otras de las perdedoras serán las empresas o incluso usuarios extranjeros que alberguen información en servidores de ese país.

Si una empresa extranjera desea utilizar los servicios de Internet estadounidenses para llegar a más usuarios en ese país, puede encontrarse que no tendrá la misma capacidad de distribución de sus contenidos que una empresa local o que un gigante de Internet.

Las posibilidades de entrar en el mercado digital estadounidense se harán más difíciles, burocráticas y llevará procesos en los que serán los proveedores de internet quienes tendrán la última palabra.

Un efecto similar para las empresas, innovadores, pequeños emprendimientos o aplicaciones que busquen alojar información en servidores estadounidenses: podrían encontrar que la velocidad para acceder a ellos se ralentice o aumente.

A partir de ahora, la naturaleza o tamaño de la empresa garantizará que tenga un mejor o peor servicio de internet.

Hay compañías que están fuera de Estados Unidos a las que se les podrá pedir que paguen más también si quieren llegar a clientes de Verizon o a Comcast, por ejemplo, si quieren llegar a usuarios de esas compañías.

Ya sea que apoye la neutralidad de la red o piense que el gobierno no debería estar dictando reglas, es claro ver que la neutralidad de la red ha sido la forma en que Internet ha funcionado hasta ahora. Es posible que Internet solo cambie en pequeñas formas sin las regulaciones de neutralidad de la red, pero también podría cambiar en grandes formas. El verdadero problema es la falta de competencia: si no tiene otro proveedor de Internet en su área, las compañías de Internet no están incentivadas a preocuparse por lo que quiere.


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