Científicos cultivarán mini cerebros neandertales en laboratorio

Científicos cultivarán mini cerebros neandertales en laboratorioKevin Webb / NHM / The Natural History Museum, Londres

Con el objetivo de descubrir exactamente cómo los cerebros de Neanderthal se diferencian de los nuestros, un equipo de científicos planean cultivar mini cerebros neandertales en laboratorio.

Esta investigación está siendo realizada por científicos del Max Plank Institute for Evolutionary Anthropology en Leipzig, Alemania, quienes han sido tenido una notable participación en la secuenciación de los genomas de las antiguas especies humanas. El plan de los investigadores ahora es explorar la capacidad cognitiva de los neandertales cultivando mini cerebros, según ha informado The Guardian.

Cabe resaltar que las personas fuera de África poseen una porción de ADN de Neandertal, aproximadamente del 2 por ciento y hasta 6 por ciento en algunas personas. Los científicos quieren ahora manipular genéticamente células madre humanas para que contengan versiones de genes específicos de Neandertal.

Una vez lograda esta etapa, procederán a tratar de convencer a las células madre para que se conviertan en mini cerebros, conocidos más propiamente como organoides. Una vez que estos organoides tengan el tamaño de una lenteja, podrán ayudar a los investigadores a determinar por primera vez si es que existen diferencias entre el funcionamiento del cerebro humano moderno y el cerebro de los neandertales.

Desde hace muchos años existe un debate acerca de la capacidad cognitiva de los neandertales. Durante gran parte del siglo XX, se supuso que estos homínidos no eran particularmente brillantes, con la palabra neandertal incluso convirtiéndose en sinónimo de «tontos».

Pero durante la última década más o menos, ha habido un cambio lento pero constante en la opinión. Aunque los arqueólogos alguna vez pensaron que los neandertales no eran lo suficientemente astutos como para ser creativos, la evidencia ahora sugiere que pintaron sus cuerpos, hicieron a mano bellos tocados e incluso dejaron obras de arte en cuevas, mucho antes de que los humanos modernos llegaran a Europa. Además, algunos entierros han revelado que podrían haber tenido creencias rituales, y posiblemente una religión.

Este último trabajo forma parte de una serie que sale del laboratorio del profesor Svante Pääbo, quien fue uno de los principales actores en la decodificación del primer genoma de Neandertal en 2009. El equipo ya ha insertado genes que se cree han estado involucrados en el desarrollo facial de los neandertales en ratones, y aquellos relacionados con la percepción del dolor neandertal en huevos de rana.

Ahora quieren ver si pueden arrojar luz sobre la cognición neandertal. El equipo planea observar las diferencias básicas que se pueden observar entre las neuronas modernas de humanos y de Neandertal en los organoides en desarrollo, para tratar de descubrir si su funcionamiento podría explicar por qué nosotros como especie parecemos ser «cognitivamente tan especiales», dijo Pääbo a The Guardián.

Artículo escrito por: Fernando T. para CodigoOculto.com

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