Misteriosas lunas de Marte fueron creadas por una violenta colisión, sugiere científico

Misteriosas lunas de Marte fueron creadas por una violenta colisión, sugiere científico

El nacimiento de las dos misteriosas lunas de Marte se originó luego de que el planeta rojo impacte con un objeto del tamaño de un planeta, ha planteado un nuevo estudio.

El origen de las dos pequeñas lunas que orbitan Marte, Fobos y Deimos, ha llevado a interminables debates a los científicos durante décadas.

Algunos habían sugerido que las lunas eran asteroides que fueron capturados por la gravedad del planeta hace millones de años; sin embargo un nuevo estudio determina un origen más violento.

El Dr. Robin Canup, astrofísico del Southwest Research Institute, quien dirigió el estudio, dijo en un comunicado:

El nuestro es el primer modelo autoconsistente para identificar el tipo de impacto necesario que llevó a la formación de las dos pequeñas lunas de Marte”.

La colisión que habría traído como resultado la aparición de Fobos y Deimos puede compararse a la que formó nuestra Luna; y que el Dr. Canup también ha investigado. Según el investigador, un objeto del tamaño de Marte se estrelló contra nuestro planeta hace 4.500 millones de años, causando que una gran porción se desprenda para dar origen a la Luna.

Las dos pequeñas lunas de Marte: Fobos y Deimos

Las dos pequeñas lunas de Marte: Fobos y Deimos

Sin embargo, al realizar una comparación entre Fobos y Deimos y nuestra Luna, los satélites marcianos son realmente muy pequeños. Fobos solo posee 12 kilómetros y Deimos 22 kilómetros respectivamente. Los científicos se basaron en el tamaño de las lunas para comprender qué tipo de objeto tendría que golpear a Marte para crearlas.

El Dr. Canup agregó:

Un resultado clave del nuevo trabajo es el tamaño del impactador. Encontramos que se necesita un gran impactador, similar en tamaño a los asteroides más grandes Vesta y Ceres, en lugar de un impactor gigante”.

Canup ha sugerido que un objeto de 480 a 970 kilómetros de tamaño impactó contra un costado de Marte, produciendo un disco de restos que empezó a orbitar el planeta rojo.

Más tarde los restos y partes del disco se acumularon y formaron Fobos y Deimos, mientras que los demás restos volvieron al planeta.

Las porciones externas del disco se acumularon para formar Phobos y Deimos, mientras que los restos más cercanos al planeta se movieron en espiral hacia adentro y se asimilaron en el planeta.

Además Canup utilizó modelos informáticos para simular la formación de las lunas de Marte.

Canup agregó:

El modelo también predice que las dos lunas se derivan principalmente del material que se origina en Marte, por lo que sus composiciones a granel deberían ser similares a las de Marte para la mayoría de los elementos. Sin embargo, el calentamiento del material eyectado y la baja velocidad de escape de Marte sugieren que el vapor de agua se habría perdido, lo que implicaría que las lunas estarán secas si se formaron por el impacto”.

Esta investigación ayudará a brindar mejores datos para futuras misiones espaciales que tengan como objetivo investigar Marte y sus lunas, como la misión Japan Aerospace Exploration Agency Mars Moons Exploration (MMX).

Esta misión comprende el lanzamiento de una nave espacial que será lanzada en en 2024. Tendrá como objetivos visitar ambas lunas marcianas y recoger muestras antes de regresar a la Tierra luego de cinco años.

El estudio científico ha sido publicado en la revista Science Advances.

Artículo escrito por: Fernando T. para CodigoOculto.com

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