Científicos detectan algo, a 11 km en la atmósfera, que nadie puede explicar

Científicos detectan algo, a 11 km en la atmósfera, que nadie puede explicarImagen referencial. Crédito: Pixabay

Un vuelo destinado a investigación llevó a un equipo de científicos atmosféricos a quedar completamente sorprendidos al descubrir algo totalmente extraño.

Un grupo de investigadores de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de los EE.UU. (NOAA) ha logrado detectar de forma inesperada, una misteriosa partícula de aerosol ubicada siete kilómetros por encima, en la atmósfera; y confirmada como uranio enriquecido (uranio-235), del tipo que se usa para combustible nuclear y bomba atómicas.

Según los investigadores, procesos naturales también podrían llevar uranio-235 a la atmósfera; sin embargo esto ocurre en muy raras ocasiones.

Esto es tan preocupante como particular, pues es la primera vez que una partícula de uranio es detectada flotando en la atmósfera.

En la tierra podemos encontrar uranio, pero en cantidades significativas. Es un metal y el elemento más pesado. El uranio, usualmente, toma la forma de un isótopo levemente radiactivo – variante de un elemento particular que difiere en el número de neutrones – conocido como uranio-238.

Sin embargo, también ocurre en la naturaleza como el uranio-235, aunque rara vez, y nunca en la atmósfera.

Dan Murphy de la NOAA, dijo en un comunicado:

Una de las principales motivaciones de este documento es ver si alguien que sepa más sobre el uranio que cualquiera de nosotros entendería la fuente de la partícula. Las partículas de aerosol que contienen uranio enriquecido en uranio-235 definitivamente no provienen de una fuente natural”.

Cabe resaltar que los investigadores no tenían como objetivo encontrar uranio en la atmósfera, y no tenían conocimiento sobre ello. Ellos se encontraban investigando concentraciones de gases traza y otras partículas en la atmósfera sobre los océanos Pacífico y Atlántico.

El hallazgo fue realizado por un dispositivo denominado Particle Analysis by Laser Mass Spectrometry, instalado en su avión. La misteriosa partícula fue detectada mientras volaban sobre las islas Aleutianas de Alaska.

Hasta ahora, los científicos no han podido determinar el origen de la partícula. El análisis inicial ha descartado que la fuente haya sido un desastre nuclear, como los ocurridos en Fukushima o Chernobyl, debido a que no se trataba de uranio de grado reactor.

También, trataron de investigar si la fuente era realmente combustible quemado contaminado con uranio, pero después de examinar la dirección del viento, llegaron a la conclusión de que, incluso si ese fuera el caso, la ubicación de origen sería todo el continente de Asia.

Los investigadores se han comunicado con otros miembros de la comunidad científica en busca de ayuda para tratar de resolver el enigma de la partícula de uranio errante, pero es poco probable que el misterio se resuelva en el corto plazo.

El hallazgo ha sido publicado en Journal of Environmental Radioactivity.

COMMENTS

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    Jean Bergoeing 3 meses

    Es el resultado de las explosiones nucleares recientes de Corea del Norte.

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    Luis 3 meses

    Es, sin duda alguna, resultado totalmente esperado de tantas y tantas pruebas nucleares en la superficie terrestre y fuera de ella.

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