Graban en vídeo CRISPR recortando un hilo de ADN en tiempo real

Graban en vídeo CRISPR recortando un hilo de ADN en tiempo real

Investigadores han logrado grabar en tiempo real la impresionante actividad de CRISPR en una cadena de ADN. El corto tiempo del vídeo realmente registran las moléculas que interactúan cuando la proteína rompe el código genético, lo que confirma lo que muchos científicos inteligentes han resuelto sobre el proceso a partir de otras observaciones.

Aunque el vídeo parece un GIF de baja calidad, lo que se puede ver es lo que muchos consideran uno de los mayores avances genéticos en los últimos tiempos. El vídeo muestra la enzima CRISPR-Cas9 (la mancha amarilla) cortando físicamente la hebra de ADN en la que está apoyado (la raya marrón).

Cuando el investigador que filmó esto, Osamu Nureki, mostró el corto clip a un grupo de científicos en una conferencia, hubo jadeos audibles por toda la sala. La mayoría de la audiencia ya sabía cómo funciona el proceso, pero se asombraron de poder verlo en tiempo real.

CRISPR-Cas9, es una técnica de edición de genes que de alguna manera ha tomado por asalto a la comunidad biológica y a los medios de comunicación. Debido a la precisión y velocidad a la que puede cortar el ADN en el lugar exacto deseado y deslizarse en un poco más de código genético, se ha utilizado para una gran variedad de cosas, hasta editar un embrión humano.

Este vídeo se logró utilizando una técnica conocida como high-speed atomic-force microscopy (AFM). El AFM más estándar usa una aguja minúscula dibujada sobre la superficie de lo que los investigadores están tratando de crear mediante el tacto. Luego se puede usar para construir una imagen de las moléculas en cuestión. Sin embargo, tiene sus limitaciones, ya que la velocidad a la que se recupera una imagen no es muy rápida, lo que significa que AFM generalmente se limita a moléculas estáticas.

El AFM de alta velocidad, sin embargo, puede escanear lo que se está fotografiando mucho más rápido y, por lo tanto, puede capturar los procesos dinámicos de las moléculas biológicas, como las proteínas, a medida que cambian de forma e interactúan en tiempo real. En este caso, los científicos japoneses pudieron convertir el AFM de alta velocidad en ADN y observar como CRISPR cortaba físicamente el filamento frente a ellos.

La película no muestra nada nuevo, pero reafirma que sus cálculos fueron correctos y demuestra cuán increíble es en realidad la técnica CRISPR.

La investigación ha sido publicada en Nature Communications.

Este artículo fue publicado en CodigoOculto.com

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