«El sitio más contaminado de América» está en emergencia. Se derrumba almacén de residuos nucleares

«El sitio más contaminado de América» está en emergencia. Se derrumba almacén de residuos nucleares

El sitio nuclear de Hanford en el estado de Washington – uno de los almacenes más grandes y más contaminados de residuos radiactivos en los EE.UU. se encuentra actualmente en una situación de emergencia.

El Departamento de Energía de Estados Unidos ha activado los protocolos de emergencia en el estado de Washington tras el derrumbamiento de un túnel en el almacén de residuos nucleares de Hanford, conocido como «el lugar más tóxico de América». Los trabajadores han sido evacuados.

El accidente tuvo lugar a las 8:26, hora local del estado de Washington. A las 11:26 am. fue publicado un boletín de emergencia que pidió a los empleados evacuar y refugiarse cerca de «una antigua planta de procesamiento químico». Cientos de trabajadores recibieron la orden de ponerse a cubierto, pero no hubo que lamentar víctimas ni se ha detectado un aumento de radiación en la zona. La estructura que se derrumbó es uno de los túneles de transporte de desechos nucleares del complejo, donde trabajan más de 9000 personas.

Específicamente, la emergencia está sucediendo en una instalación de 200 acres (80 hectáreas) llamada la planta de extracción de plutonio uranio o, PUREX.

Tras el accidente, los gerentes del almacén enviaron un mensaje a los empleados pidiéndoles que «aseguraran la ventilación del edificio» y «se abstuvieran de comer o beber». Más tarde, un portavoz del Departamento de Energía aseguró que «no había pruebas de que se liberasen materiales radiactivos» y que «todos los trabajadores fueron tenidos en cuenta».

Montículo de tierra que cubre los túneles ferroviarios a las instalaciones PUREX.

Montículo de tierra que cubre los túneles ferroviarios a las instalaciones PUREX.

El almacén nuclear de Hanford tiene una extensión de 1518 kilómetros cuadrados y contiene 211.000 metros cúbicos de residuos tóxicos. Se construyó en la Segunda Guerra Mundial y durante décadas fue lugar de producción de plutonio para armas atómicas, pero la producción terminó en 1980. Hoy es el mayor almacén de desechos nucleares del país: contiene dos tercios de los residuos radiactivos del ejército estadounidense.

El incidente puede haber dado lugar a una liberación de materiales radiactivos, pero los equipos todavía están inspeccionando el sitio para descubrir.

¿Qué existe dentro de los túneles PUREX?

En la foto de arriba, se puede ver el agujero de 20 por 20 pies de ancho (6 por 6 metros) en uno de los dos túneles que conducen a las instalaciones PUREX del sitio Hanford.

Túnel PUREX.

Túnel PUREX.

Pronto, luego de la caída, Frame publicó en Twitter que el túnel estaba «lleno de materiales altamente contaminados, tales como trenes calientes, radiactivos que transporta las barras de combustible».

Lynne T., un miembro del centro de información conjunta con el Departamento de Energía que no proporcionó su apellido, dijo a Business Insider que «los túneles contienen materiales contaminados», aunque «no hay evidencia de ninguna lesión, y todos los empleados han sido tenidos en cuenta, tampoco hay confirmación de que cualquier material radiactivo ha sido puesto en libertad».

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