Ahora la energía solar es la forma más barata de energía en casi 60 países

Ahora la energía solar es la forma más barata de energía en casi 60 países

Es oficial: la energía solar se convirtió en la nueva fuente de energía más barata en los países de bajos ingresos este año, dando tanto a las empresas como a los gobiernos otra razón para abandonar el carbón y el gas para las energías renovables.

Los datos de Bloomberg New Energy Finance (BNEF) muestran que el precio medio de la energía solar en casi 60 países cayó a US $ 1,65 millones por megavatio durante el año 2016, menos que los US $ 1,66 millones por megavatio generados por el viento.

Eso se basa en los precios promedio en 58 mercados emergentes, incluyendo China, India y Brasil, y significa que la energía renovable será una forma cada vez más atractiva de invertir en nuevas plantas de energía en el futuro.

«La inversión solar ha pasado de nada… hace cinco años a mucho», dijo Ethan Zindler, analista de BNEF, a Bloomberg. «Una gran parte de esta historia es China, que ha estado desplegando rápidamente la energía solar».

El año pasado, China invirtió 103.000 millones de dólares en proyectos solares, más que los Estados Unidos (44.100 millones de dólares), el Reino Unido (22.200 millones de dólares) y Japón (36.200 millones de dólares).

Los precios también han estado cayendo en las subastas, donde las empresas privadas pujan unas contra otras por los grandes contratos de electricidad.

En enero, un nuevo récord fue alcanzado en la India con un contrato para suministrar energía solar por 64 dólares por megavatio-hora (MWh), y en agosto, se redujo a 29,10 dólares por megavatio-hora.

Los megavatios-hora (y kilovatios-hora) son unidades de energía, mientras que los megavatios (y kilovatios) son unidades de poder – la velocidad a la que se consume la energía.

Si usted está en un coche, el valor de la energía sería equivalente a la distancia que había viajado, y el valor de la potencia sería la velocidad a la que estaba viajando.

En términos de esa cifra de $ 30 MWh para la energía solar, es aproximadamente la mitad del precio que se paga por el carbón – y cuando se tiene en cuenta el beneficio de reducir las emisiones mundiales de carbono, parece una obviedad.

«Las energías renovables entran enérgicamente en la era de la subcotización [de los combustibles fósiles]», dice el presidente de BNEF, Michael Liebreich.

La energía solar está en auge por una serie de razones, incluyendo la caída de los costos de equipos, nuevos modelos de negocios como las baterías de Tesla en casa, el aumento de las inversiones, y un aumento de las políticas de energía limpia.

También vale la pena señalar que los precios fluctúan en todo el mundo, y la energía solar no es la oferta más barata en todo el mundo aún – el costo depende de la disponibilidad del Sol, además de los contratos de energía que ya están en vigor y qué subsidios gubernamentales se ofrecen.

Pero sigue siendo un momento clave para los nuevos costos de la energía en los países en desarrollo, y va de la mano con la energía renovable que ahora se ha convertido en la mayor fuente de nueva capacidad de energía en el mundo.

Hemos visto algunos hitos increíbles este año, lo que nos da un montón de optimismo para el futuro: un domingo en particular, Escocia generó todas sus necesidades de energía solamente a través de la energía eólica, mientras que Portugal se mantuvo totalmente operativo usando las energías renovables durante cuatro días seguidos.

Los combustibles fósiles no desaparecerán de la noche a la mañana, pero aquí esperamos que la caída de precios, una tecnología más eficiente y los compromisos gubernamentales puedan cambiar nuestro panorama energético para mejor.

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