Curiosity descubre un extraño meteorito metálico y «pulido» en Marte

Este meteorito descubierto recientemente por Curiosity posee algunos rasgos únicos, y una extraña superficie suave, como si «alguien» lo hubiera pulido.

Curiosity descubre un extraño meteorito metálico y «pulido» en Marte

El rover Curiosity de la NASA se topó con un meteorito metálico de aspecto peculiar la semana pasada, mientras que subía las laderas del monte Sharp en Marte.

Los meteoritos son bastante comunes en el planeta rojo debido a su delgada atmósfera y a la proximidad al cinturón de asteroides. Pero este pequeño meteorito es sumamente suave – casi como si alguien lo hubiera pulido.

Utilizando el potente telescopio Remote Micro-Imager, Curiosity captó una foto detallada del objeto, que por su forma ha sido apodado como «Egg Rock» (huevo de roca). Los investigadores de la Universidad Estatal de Arizona suponen que el meteorito está compuesto de níquel y hierro.

Aunque por su aspecto pueda parecer un artefacto alienígena abandonado, lo más probable es que se haya originado en alguna zona del cinturón de asteroides cercano a Marte.

Curiosity había descubierto otros meteoritos sobre la superficie marciana, pero este objeto tiene algunos rasgos únicos. Su superficie es notablemente suave, como si alguien lo hubiera pulido. También cuenta con unos surcos profundos, un típico patrón de meteorización, que posiblemente desvelen el tiempo en el que la bola se fundió.

Esta es la mejor vista que tenemos del meteorito, de sólo 4 cm (1,6 pulgadas) de ancho. Este primer plano hasido capturado por la ChemCam Remote Micro-Imager del Curiosity:

Meteorito «Egg Rock» descubierto en Marte

Meteorito «Egg Rock» descubierto en Marte. Crédito: NASA

Debido a su naturaleza metálica, los meteoritos son duraderos y de gran resistencia, al contrario que otros objetos de menor densidad, que suelen desintegrarse al entrar en contacto con la atmósfera de los planetas. La de Marte es particularmente fina, lo que hace que en su superficie se encuentren gran cantidad de estos meteoritos.

Imagen del meteorito con mejor resolución. Puedes hacer clic en ella para verla ampliada.

Imagen del meteorito con mejor resolución. Puedes hacer clic en ella para verla ampliada. Crédito: NASA

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