Astrónomos descubren una misteriosa «luminiscencia atmosférica» verde sobre la Tierra

Astrónomos aficionados y cazadores de auroras han reportado un resplandor verde a través del cielo Reino Unido. Esta luminiscencia es confundida fácilmente con las auroras boreales o luces del norte, sin embargo estos avistamientos se tratarían de otro fenómeno llamado «luminiscencia atmosférica» o Airglow.

Astrónomos descubren una misteriosa «luminiscencia atmosférica» verde sobre la Tierra

Airglow es el «brillo» natural de la atmósfera terrestre. Sucede todo el tiempo y en todo el mundo. Hay tres tipos de luminiscencia atmosférica: dayglow, twilightglow y nightglow.

Cada uno es el resultado de la interacción de la luz solar con las moléculas en nuestra atmósfera, pero tienen su propia manera especial de formarse.

Dayglow se forma cuando la luz del Sol golpea la atmósfera diurna. Parte de la luz solar es absorbida por las moléculas de la atmósfera, lo que les da energía en exceso.

Las moléculas liberan entonces esta energía como luz, ya sea a la misma o ligeramente inferior frecuencia (color) como la luz que absorben. Esta luz es mucho más tenue que la luz del día, así que no podemos verla a simple vista.

El Twilight glow es esencialmente el mismo que el brillo del día, pero sólo la atmósfera superior está iluminada por el Sol. El resto de la atmósfera y el observador en el suelo están en la oscuridad. Por lo tanto, a diferencia del resplandor del día, el Twilightglow es visible para nosotros en la Tierra con el ojo desnudo

No se debe confundir con aurora

La emisión del night glow verde es muy similar al famoso verde que vemos en las luces del norte o auroras boreales.

Esto es de extrañar ya que se produce por las mismas moléculas de oxígeno como la aurora verde. Pero los dos fenómenos no están relacionados.

La Aurora se forma cuando partículas cargadas, como electrones, bombardean la atmósfera de la Tierra.

Estas partículas cargadas, que salen del sol y se aceleran en la magnetosfera de la Tierra, chocan con los gases atmosféricos. Transfieren energía, forzando a los gases a emitir luz.

La aurora y el airglow capturados desde la Estación Espacial Internacional.

La aurora y el airglow capturados desde la Estación Espacial Internacional. Crédito: NASA

Para maximizar sus posibilidades de detectar la luminiscencia atmosférica, tendrá que tomar una fotografía de larga exposición de un cielo claro, oscuro y de noche. El Airglow se podrá observar en cualquier dirección que esté libre de la contaminación lumínica, a unos 10-20 grados por encima del horizonte.

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