Gigantesca grieta en plataforma de hielo antártico amenaza con generar un masivo iceberg

Durante un buen tiempo científicos han estado observando una fractura en una de la mayores plataformas de hielo, y ahora han informado que sólo en los últimos cinco meses, esta ha crecido 22 kilómetros (13,67 millas) en longitud y ahora se extiende por un total de 130 kilómetros (80 millas).

Gigantesca grieta en plataforma de hielo antártico amenaza con generar un masivo iceberg

Es sólo cuestión de tiempo antes de que una gran parte de este bloque del hielo antártico – conocido como Larsen C – se libere, produciéndose así la tercera mayor pérdida de hielo antártico en la historia.

Situado en la costa de la Península Antártica, la plataforma de hielo Larsen se divide en tres pequeñas plataformas de hielo – Larsen A, B y C. Larsen A y B ya han experimentado descensos masivos en las últimas dos décadas, y ahora Larsen C, el más grande de todos ellos, empieza a generar graves problemas.

Investigadores del Proyecto MIDAS, que involucra a equipos de varias universidades del Reino Unido, informaron que se espera que aproximadamente un 12 por ciento de la plataforma de hielo Larsen C se rompa dejando la parte del frente expuesta.

Sólo para dar una idea de cuánto hielo estamos hablando aquí, Larsen C cubre unos 55.000 kilómetros cuadrados (21.235 millas cuadradas). Es 10 veces el tamaño de Larsen B y tiene casi la mitad del tamaño de Islandia.

El año pasado, el equipo MIDAS publicó un estudio en la revista Cryosphere describiendo cómo Larsen C actualmente se derrite desde la superficie hasta la base, y ahora se está agrietando generando una gigantesca fractura a un ritmo que nadie podría haber predicho.

La grieta probablemente genere un colosal iceberg del 10% de la dimensión de la plataforma de hielo.

La grieta probablemente genere un colosal iceberg del 10% de la dimensión de la plataforma de hielo. Crédito: Project MIDAS

Una vez que el borde exterior se rompa, los investigadores pronostican que un iceberg de unos 6.000 kilómetros cuadrados (2.316 millas cuadradas) – cerca del tamaño de Delaware – caerá al océano.

Si Larsen C terminara perdiendo todo su hielo, los científicos han predicho que esto podría elevar los niveles del mar en aproximadamente 10 centímetros (3,9 pulgadas).

El equipo de MIDAS no es tan optimista con respecto a esta tragedia ambiental. Lamentablemente, solo queda esperar a ver cuando este enorme pedazo de hielo se separe, y cuáles serán las consecuencias para la vida en la Tierra.

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