Investigadores han encontrado una mujer que puede ver 99 millones de colores más que nosotros

Después de más de 25 años de búsqueda, neurólogos en el Reino Unido han anunciado recientemente que han descubierto a una mujer que tiene un tipo adicional de células cono – las células receptoras que detectan el color – en sus ojos.

Imagen referencial. Crédito: Victoria Shapiro/Shutterstock

Según las estimaciones, esto significa que ella puede ver la increíble cantidad de 99 millones de colores más que el resto de nosotros, y los científicos piensan que ella es sólo una de un gran número de personas con súper visión, a las que llaman «tetrachromats» (tetracrómatas), que viven entre nosotros.

La mayoría de los seres humanos son tricrómatas, lo que significa que tenemos tres tipos de conos en los ojos.

Cada tipo de célula cono se cree que es capaz de distinguir alrededor de 100 tonos, por lo que cuando se toma en cuenta todas las posibles combinaciones de estos tres conos combinados, significa que podemos distinguir alrededor de 1 millón de diferentes colores.

La mayoría de los seres humanos es tricrómatas, que significa que tenemos tres tipos de células cono en nuestros ojos.

La mayoría de las personas daltónicas sólo tienen dos tipos de células cono en funcionamiento, por lo que sólo pueden ver alrededor de 10.000 tonos – y casi todos los demás mamíferos, incluyendo perros y monos son también dicrómatas.

Pero hay una persona en el norte de Inglaterra que cuenta con cuatro tipos de células cono, logrando distinguir hasta 100 millones de colores, que la mayoría de nosotros ni siquiera ha soñado.

Identificada sólo como cDa29, los científicos descubrieron finalmente a esta mujer hace dos años, pero ha estado buscándola durante más de 25 años.

La idea de los tetracrómatas fue sugerida por primera vez en 1948 por el científico holandés HL de Vries, quien descubrió algo interesante en los ojos de las personas daltónicas.

Mientras que los hombres que no perciben el color únicamente poseen dos conos normales y un cono mutante que es menos sensible a la luz verde o roja, se mostró que las madres y las hijas de los hombres que no perciben el color tenían un cono mutante y tres conos normales.

Eso significaba que tenían cuatro tipos de células cono, a pesar de que sólo tres estaban trabajando normalmente – algo que era desconocido antes de esa fecha.

A pesar de la importancia del hallazgo, nadie prestó mucha atención a tetracrómatas hasta finales de los 80, cuando John Mollon de la Universidad de Cambridge comenzó la búsqueda de las mujeres que podrían tener cuatro conos en funcionamiento.

Suponiendo que las personas que no perciben el color pasan esta cuarta célula cono a sus hijas, Mollon estima que alrededor del 12 por ciento de la población femenina debe ser tetracrómatas.

Pero todas sus pruebas mostraron que estas mujeres sólo podían percibir los mismos colores que el resto de nosotros – lo que significa que sólo tres de sus tipos de células cono estaban trabajando, por lo que no eran verdaderos tetracrómatas.

Luego, en 2007, la neurocientífico Gabriele Jordan de la Universidad de Newcastle en el Reino Unido, que anteriormente había trabajado junto a Mollon, decidió intentar una prueba ligeramente diferente para buscar esta super-visión.

Jordan tomó 25 mujeres que tenían un cuarto tipo de células cono, y las puso en una habitación oscura. Tres círculos de luz de colores destellaron ante los ojos de estas mujeres.

Para un tricrómata, todas estas luces tendrían el mismo aspecto, pero Jordan planteó la hipótesis de que un verdadero tetracrómata sería capaz de distinguirlas gracias a la sutileza adicional concedida a ella por su cuarto cono.

Increíblemente, una de las mujeres analizadas, cDa29, fue capaz de diferenciar los tres círculos de colores diferentes en cada prueba individual.

«Así que si tantas niñas hijas de hombres con deficiencias en la vista tienen cuatro conos, ¿por qué hemos sido solamente capaces de encontrar una verdadera tetracrómata hasta ahora?», declaró Jordan para Discover Magazine.

Para empezar, el equipo sólo ha estado mirando dentro del Reino Unido. Pero el problema más grande es que la mayoría de los verdaderos tetracrómata, cree Jordan, nunca tendrían que utilizar su cuarto tipo de células cono, por lo que nunca se darían cuenta de que tendrían una visión especial.

Jay Neitz, un investigador de la visión de la Universidad de Washington, que no participó en el estudio, cree que podría se podrían generar tonalidades especialmente diseñadas para desbloquear realmente el poder de tetracrómatas.

«La mayoría de las cosas que vemos como colores son fabricados por las personas que están tratando de hacer que los colores trabajen para tricrómatas», dijo. «Podría ser que todo el mundo está sintonizado en el mundo de los tricromatas.»

En otras palabras, los colores que usamos son tan limitados que la cuarta células cono nunca se puede ponerse a trabajar.

La investigación sobre cDa29 no ha sido revisada por pares o publicada hasta ahora, y Jordan está continuando su investigación y la búsqueda de más tetracrómatas.

Hay mucho más trabajo por hacer y los resultados de Jordan deben ser replicados y verificados. Pero si podemos confirmar que realmente existen los tetracrómatas, no sólo nos ayudará a entender acerca de las limitaciones de los sentidos humanos, también podría ayudar a los científicos a desarrollar mejores dispositivos de detección artificiales, y también ayudar a averiguar más acerca sobre cómo funciona la visión.

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