Desarrollan microrobot con hélice helicoidal para “nadar” por vasos sanguíneos y eliminar obstrucciones
Publicado el 11 Ene 2022
© Imagen: Shutterstock

El microrobot fue diseñado por ingenieros de la Chinese University of Hong Kong. Su hélice helicoidal, con forma de sacacorchos se inspiró en las colas de bacterias como la E. coli. Los investigadores lo probaron en una vena falsa llena de sangre de cerdo, conduciéndola con imanes. Fue cinco veces más efectivo para eliminar obstrucciones y coágulos que los medicamentos solos.

Los coágulos de sangre podrían eliminarse pronto mediante el uso de robots microscópicos con hélices en forma de tornillo que pueden nadar a través de los vasos sanguíneos que transportan medicamentos para eliminar las obstrucciones.

Desarrollado por ingenieros de la Chinese University of Hong Kong, el diseño del microrobot se inspiró en las colas de bacterias como la E. coli.

El diminuto robot y su hélice son impulsados ​​por la aplicación de un campo magnético externo, y es capaz de moverse en la dirección del flujo sanguíneo y en contra de ella.

Las pruebas en una vena falsa llena de sangre de cerdo mostraron que el robot hace que su carga de “activador de plasminógeno tisular” que disuelve los coágulos sea cinco veces más efectiva que solo con los medicamentos.

¿Cómo funciona el microrobot?

El rotor del robot, dijo el equipo, puede ayudar a hacer circular el fármaco por el sitio del bloqueo, rompiendo mejor los coágulos y reduciendo el riesgo de fragmentos grandes.

Los coágulos de sangre podrían eliminarse pronto mediante el uso de robots microscópicos con hélices en forma de tornillo que nadan a través de los vasos sanguíneos que transportan medicamentos que eliminan las obstrucciones.

Los coágulos de sangre podrían eliminarse pronto mediante el uso de robots microscópicos con hélices en forma de tornillo que nadan a través de los vasos sanguíneos que transportan medicamentos que eliminan las obstrucciones.

Estos son un riesgo cuando se usa el tratamiento farmacológico solo, y con enfoques alternativos basados ​​en catéteres, y pueden conducir a bloqueos adicionales “aguas abajo”.

Dado que es difícil hacer que los robots naveguen largas distancias por el cuerpo, advirtieron los investigadores, el enfoque podría aplicarse mejor a los coágulos más accesibles.

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El estudio fue realizado por el investigador robótico Li Zhang y sus colegas de la Chinese University of Hong Kong.

El profesor Zhang dijo a New Scientist:

“La estructura helicoidal es como una hélice, por lo que [el robot] puede llevar la carga del punto A al punto B. Si quieres entregar alguna otra cosa que no sea un medicamento, eso también es posible. Por ejemplo, terapias basadas en células madre, o calentamiento localizado para matar células cancerosas”.

Pruebas realizadas

El diseño del microrobot se inspiró en las colas de bacterias como E. coli

El diseño del microrobot se inspiró en las colas de bacterias como E. coli (en la imagen)

Para monitorear el progreso del robot por la vena sintética en sus pruebas de laboratorio, el profesor Zhang y sus colegas utilizaron el llamado rastreo Doppler de ultrasonido, que funciona midiendo el reflejo de las ondas de sonido que pasan a través de la sangre.

Pierre Gélat, un ingeniero mecánico del University College London que no participó en el presente estudio, le dijo a New Scientist que “la capacidad que tienen para dirigir el robot en entornos in vitro es bastante buena”.

Gélat dijo:

“Los desafíos consisten en averiguar si esto satisfará las necesidades clínicas no satisfechas en el futuro y cómo llegar allí también”.

Con su estudio inicial completo, los investigadores ahora buscan realizar más pruebas del microrobot en entornos más realistas.

También trabajarán para demostrar que el diseño podría usarse de manera segura con los vasos sanguíneos de un paciente humano real.

Los hallazgos de la investigación han sido publicados en la revista ACS Nano.

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Fuente: newscientist
Redacción CODIGO OCULTO

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La verdad es más fascinante que la ficción.

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