Rover Yutu 2 de China encuentra un «objeto inusual» en la cara oculta de la Luna
Publicado el 14 Feb 2021
© Imagen: CNSA

El lado oculto de la Luna, esa región que jamás es vista desde la Tierra, ha despertado los más grandes misterios desde hace varias décadas. Y ahora, un rover lunar de China ha tomado imágenes de esa región lunar, exponiendo una extraña roca alargada.

Según Wikipedia, el lado oculto de la Luna o cara oculta, es el hemisferio de este satélite no observable desde la Tierra porque la Luna le presenta siempre la misma cara. Esto se debe a que la Luna tarda en rotar sobre sí misma lo mismo que su movimiento de traslación alrededor de la Tierra. A esta parte de la Luna se le suele llamar erróneamente su «lado oscuro», a pesar de que no hay sección de la Luna que no reciba luz solar en algún momento. Debido a ciertos movimientos de oscilación de la Luna, las libraciones, desde la Tierra solo se nos oculta el 41 % de la superficie lunar (es decir unos 15.5 millones de km²).

La nave espacial Chang’e 4 de China está de vuelta en acción para un día lunar número 27 en el lado opuesto de la luna, pero son los descubrimientos del día lunar anterior de la misión los que han emocionado a los científicos.

Una roca inusual en la Luna

El módulo de aterrizaje Chang’e 4 y el rover Yutu 2 reanudaron sus actividades el 6 de febrero después de hibernar durante el intenso frío de la noche lunar, según informa el medio de comunicación estatal chino Xinhua. Pero un día lunar antes, el rover se encontró con un curioso espécimen de roca que el equipo de conducción de Yutu 2 comenzó a denominar un «hito».

Objeto inusual en el lado oculto de la Luna

Una imagen de la cámara de navegación de la roca alargada “hito” detectada en el lado lejano de la Luna por el rover Yutu 2 de China. Crédito: CNSA

Según un diario de Yutu 2 publicado por Our Space, el canal de divulgación científica en idioma chino afiliado a la China National Space Administration (CNSA), los científicos de la misión acordaron con el equipo de impulso que valía la pena inspeccionar la roca alargada.

Luego, el equipo planeó hacer un acercamiento y analizar la roca con el instrumento Visible and Near-Infrared Imaging Spectrometer (VNIS) de Yutu 2, que detecta la luz que se dispersa o se refleja en los materiales para revelar su composición.

El VNIS se ha utilizado para investigar varias rocas y muestras de regolitos a lo largo del camino de Yutu 2 a través del cráter Von Kármán. Estos incluyen muestras de vidrio fundido inusuales y potencialmente material del manto lunar.

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Si bien no parece particularmente emocionante para el ojo inexperto, el hallazgo ha generado interés entre los científicos lunares.

Dan Moriarty, becario del programa postdoctoral de la NASA en el Goddard Space Flight Center en Greenbelt, Maryland, dijo en un comunicado:

“Parece tener una forma de fragmento y sobresale del suelo. Eso es definitivamente inusual”.

Moriarty agregó:

“Los impactos repetidos, las tensiones de los ciclos térmicos y otras formas de meteorización en la superficie lunar tenderían a romper las rocas en formas más o menos ‘esféricas’, con el tiempo suficiente. Piense en cómo las playas rocosas desgastan las piedras hasta convertirlas en formas suaves y redondas con el tiempo debido a los repetidos empujones de las olas”.

¿Cómo apareció allí?

Objeto inusual en el lado oculto de la Luna

Crédito: CNSA

Moriarty dijo que tanto la forma de un fragmento como la pronunciada «cresta» que corre cerca del borde de la roca parecen indicar que esta roca es geológicamente joven y que fue emplazada relativamente recientemente.

Moriarty dijo:

“Definitivamente adivinaría un origen como eyección de impacto de algún cráter cercano. Es posible que una roca con esta relación de aspecto podría haber sido producida por un proceso conocido como espalación, donde fragmentos intactos de roca son sacados de la superficie cercana sin experimentar mismo grado de presiones de choque que sufre el objetivo inmediato”.

Además, Moriarty, dijo que esta evaluación inicial es solo una suposición.

Las detecciones de seguimiento y los datos de VNIS proporcionarán una perspectiva mucho mayor. Clive Neal, un destacado experto lunar de la University of Notre Dame, está de acuerdo en que, según las imágenes, los especímenes son eyecciones de impacto en lugar de lechos rocosos expuestos.

Neal dijo:

“La pregunta que tengo es ¿son de origen local? Ojalá los datos espectrales permitan una evaluación del origen como local o exótico, es decir, desde fuera de esta zona”.

Objeto inusual en el lado oculto de la Luna

Izquierda: cara de la Luna que conocemos. Derecha: lado oculto de la Luna.


Yutu 2 y el módulo de aterrizaje Chang’e 4 ya han superado en gran medida su vida útil de diseño de 90 días terrestres y un año, respectivamente. El rover ha cubierto un total de 628 metros desde su despliegue desde el módulo de aterrizaje el 3 de enero de 2019.

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En noviembre del año pasado, China lanzó su misión de retorno de muestras lunares Chang’e 5 . La misión resultó en 1.73 kilogramos de muestras de luna fresca que se enviaron a la Tierra poco más de tres semanas después. La CNSA publicó el mes pasado los procedimientos para solicitar muestras para análisis científico.

Como ha indicado el científico de la University of Notre Dame ¿es esta roca de origen local o no? No lo sabemos, pero los académicos aceptaron que el objeto es muy inusual, y hasta ahora no tiene explicación.

Fuente: space
Redacción CODIGO OCULTO

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La verdad es más fascinante que la ficción.

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