Se detectan miles de nuevas señales de radio de fuentes cósmicas cercanas
Publicado el 23 Ago 2021
© Imagen: ESO

Definitivamente nuestra galaxia no es una zona silenciosa. Un reciente informe indica que miles de señales de radio han cruzado el frío y oscuro espacio, para finalmente llegar a la Tierra. Lo más impresionante es que la procedencia de esos mensajes del cosmos, son fuentes cósmicas cercanas.

Un potente radiotelescopio que mira fijamente a una galaxia satélite de la Vía Láctea ha detectado miles de fuentes de radio hasta ahora desconocidas.

En la dirección de la Gran Nube de Magallanes, se han detectado por primera vez miles de estrellas cercanas, supernovas y galaxias distantes en longitudes de onda de radio, datos que podrían proporcionar nueva información sobre el funcionamiento interno y la evolución de estos fascinantes objetos.

Todo es parte del Evolutionary Map of the Universe (EMU) Early Science Project que se está llevando a cabo utilizando la instalación de Australian Square Kilometer Array Pathfinder (ASKAP) en Australia, uno de los radiotelescopios más sensibles en funcionamiento. Está mirando al Universo de radio para obtener más detalles sobre cómo evolucionó con el tiempo.

Clara Pennock, astrónoma de la Keele University, dijo en un comunicado:

“La nueva imagen nítida y sensible revela miles de fuentes de radio que nunca antes habíamos visto. La mayoría de estas son en realidad galaxias millones o incluso miles de millones de años luz más allá de la Gran Nube de Magallanes. Normalmente las vemos debido a los agujeros negros supermasivos en sus centros que pueden detectarse en todas las longitudes de onda, especialmente radio. Pero ahora también comenzamos a encontrar muchas galaxias en las que las estrellas se forman a un ritmo tremendo. La combinación de estos datos con observaciones previas de telescopios de rayos X, ópticos e infrarrojos nos permitirá explorar estas galaxias con un detalle extraordinario”.

La Gran Nube de Magallanes es una galaxia espiral enana que orbita la Vía Láctea a una distancia de alrededor de 160.000 años luz. Finalmente, en unos 2.400 millones de años, será absorbida por la Vía Láctea, pero por el momento, su proximidad lo convierte en un objeto excelente para aprender sobre la estructura de las galaxias y el ciclo de vida de las estrellas.

Gran Nube de Magallanes

Gran Nube de Magallanes. (Public domain)

El equipo de investigación dirigió las antenas de ASKAP a esta galaxia para obtener observaciones no solo de la estructura completa, sino también de los objetos individuales dentro de ella: estrellas, supernovas y viveros estelares, como la exuberante Nebulosa de la Tarántula, la región de estallido estelar más activa en el Grupo Local de galaxias, formando estrellas a un ritmo inusualmente alto.

Las detecciones realizadas por el equipo iban desde estrellas bebés hasta estrellas muertas: las burbujas de material en expansión sobrantes después de que una estrella se ha convertido en supernova.

Jacco van Loon, astrofísico de la Keele University, dijo en un comunicado:

“Con tantas estrellas y nebulosas agrupadas, la mayor nitidez de la imagen ha sido fundamental para descubrir estrellas emisoras de radio y nebulosas compactas en la Gran Nube de Magallanes. Vemos todo tipo de fuentes de radio, desde estrellas incipientes individuales hasta nebulosas planetarias que resultan de la muerte de estrellas como el Sol”.

Las observaciones tomadas representan una mejora significativa en los estudios de radio anteriores de la Gran Nube de Magallanes, dijeron los investigadores, lo que permite la detección de más de 50.000 fuentes de radio. Usando datos combinados, así como las nuevas observaciones ASKAP, los astrónomos podrán observar más de cerca estas fuentes para obtener más información sobre ellas.

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Por ejemplo, las nebulosas planetarias y los remanentes de supernovas serán objeto de futuros análisis en profundidad.

Los datos de radio obtenidos en las galaxias distantes detrás de la Gran Nube de Magallanes se pueden utilizar para realizar mediciones a gran escala de su rotación de Faraday, la forma en que las ondas de radio se retuercen cuando viajan a través del medio intergaláctico, y el hidrógeno atómico neutro, que puede mapearse para averiguar la estructura de las galaxias.

Detectadas miles de señales de radio

Cortesía: Keele University

Andrew Hopkins, astrónomo de la Macquarie University, dijo en un comunicado:

“Es gratificante ver estos resultados emocionantes provenientes de las primeras observaciones de la UEM. Los descubrimientos de este trabajo inicial demuestran el poder del telescopio ASKAP para entregar imágenes sensibles en amplias áreas del cielo, ofreciendo una visión tentadora de lo que puede revelar el estudio completo de la UEM. Esta investigación ha sido fundamental para permitirnos diseñar el estudio principal, que esperamos comenzará a principios de 2022”.

La investigación se ha publicado en Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

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Fuente: sciencealert
Redacción CODIGO OCULTO

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