Para muchos el planeta Marte se parece a la Tierra, pero, ¿y si fuera al revés? «La Tierra se parece a Marte». Nuevos hallazgos están causando que los investigadores reconsideren esto. Ahora, un meteorito marciano sugiere que hubo agua en el planeta rojo antes de que hubiera vida en la Tierra.

Sabemos que Marte fue una vez mucho más húmedo de lo que es ahora, pero las preguntas de cuándo se formó y evaporó el agua son mucho más difíciles de responder.

Un nuevo estudio sugiere ahora que el agua estaba presente en el Planeta Rojo hace unos 4.400 millones de años, mucho antes de lo que se pensaba.

Eso se basa en un análisis de un meteorito llamado NWA 7533, recogido en el desierto del Sahara y que se cree que se originó en Marte hace miles de millones de años. La oxidación de ciertos minerales dentro del meteorito sugiere la presencia de agua.

Este antiguo meteorito sugiere que había agua en Marte antes que hubiera vida en la Tierra
El meteorito marciano NWA 7533 (Black Beauty) vale más que su peso en oro. Crédito: University of Copenhagen / Deng et al.

Los hallazgos podrían retrasar la fecha estimada de formación de agua en Marte unos 700 millones de años, desde hace 3.700 millones de años que ha sido el consenso general hasta ahora. La investigación también podría ofrecer algunas ideas sobre cómo se forman los planetas en primer lugar.

Takashi Mikouchi, científico planetario de la University of Tokio en Japón, dijo en un comunicado:

“Estudio los minerales en los meteoritos marcianos para comprender cómo se formó Marte y cómo evolucionó su corteza y manto. Esta es la primera vez que investigo este meteorito en particular, apodado ‘Black Beauty’ (Belleza Negra) por su color oscuro. Nuestras muestras de NWA 7533 se sometieron a cuatro tipos diferentes de análisis espectroscópico, formas de detectar huellas dactilares químicas. Los resultados llevaron a nuestro equipo a sacar algunas conclusiones interesantes”.

Los científicos planetarios están muy interesados ​​en la historia del agua en los planetas y las lunas. Una de las grandes incógnitas es si el agua se agrega a un cuerpo planetario después de su formación, a través de los impactos de asteroides y cometas, o si ocurre naturalmente durante el proceso de formación del planeta.

Las rocas antiguas como NWA 7533 pueden ayudar a los científicos a mirar atrás en el tiempo y descubrirlo, ya que registran los eventos de impacto en el planeta del que provienen, y capturan parte de la composición química y mineral de la superficie cuando se forman.

Este antiguo meteorito sugiere que había agua en Marte antes que hubiera vida en la Tierra
Planeta Marte. Crédito: NASA

En este caso, la oxidación es el signo revelador del agua. Con ciertos fragmentos dentro de NWA 7533 que datan de hace 4.400 millones de años, es el registro más antiguo que tenemos de Marte (que puede ser la razón por la que un solo gramo de este meteorito puede alcanzar hasta 10.000 dólares estadounidenses).

Mikouchi agregó:

“Los clastos ígneos, o rocas fragmentadas, en el meteorito se forman a partir de magma y comúnmente son causados ​​por impactos y oxidación. Esta oxidación podría haber ocurrido si hubiera agua presente en la corteza marciana hace 4.400 millones de años durante un impacto que derritió parte de la corteza”.

Una aparición tan temprana sugiere que en realidad existía agua cuando se formó Marte y eso, a su vez, influye en la investigación de la formación planetaria en general. Con el agua viene la vida, que es una de las razones por las que los científicos están tan ansiosos por rastrearla alrededor del Universo. A modo de comparación, sabemos que los primeros rastros de vida en la Tierra datan de hace al menos 3.500 millones de años.

El estudio detenido de Marte continúa mientras los expertos intentan averiguar cuándo había agua y qué forma podría haber tomado. Un estudio reciente propuso la idea de que tanto el agua líquida como el hielo superficial podrían haber existido en el Planeta Rojo al mismo tiempo.

Los hallazgos del equipo también sugieren que la composición química de la atmósfera marciana en este momento, incluidos los altos niveles de hidrógeno, podría haber calentado el planeta lo suficiente como para que el agua se derrita y exista vida, aunque el Sol hubiera sido más joven y más débil durante este período.

Mikouchi agregó:

“Nuestro análisis también sugiere que tal impacto habría liberado mucho hidrógeno, lo que habría contribuido al calentamiento planetario en un momento en que Marte ya tenía una atmósfera aislante densa de dióxido de carbono”.

Los recientes hallazgos podrían sugerir que Marte fue un planeta completamente apto para la vida, con agua en la superficie y una temperatura ideal. ¿Antecedentes dela vida de la Tierra?

Los hallazgos de la investigación han sido publicados en Science Advances.

Vía: sciencealert / university of tokyo.

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