Las ráfagas rápidas de radio o fast radio bursts (FRB) están oficialmente repitiéndose. Estas provienen de un objeto en la galaxia Vía Láctea.

En un nuevo artículo revisado por pares, SGR 1935+2154, un magnetar dentro de nuestra propia galaxia, ha sido descrito como el origen de las señales de radio más potentes consistentes con las vistas desde fuentes extragalácticas.

Sin embargo, las nuevas señales no tienen la misma fuerza. Esto sugiere que podría haber más de un proceso dentro de los magnetares que sean capaces de producir estas enigmáticas explosiones, y que SGR 1935+2154 podría ser un sueño hecho realidad, un excelente laboratorio para comprenderlos.

Ráfagas rápidas de radio

Las ráfagas rápidas de radio han sido un rompecabezas desde su descubrimiento en 2007. Son explosiones de energía extremadamente poderosas solo en frecuencias de radio, que duran solo milisegundos como máximo. Y hubo varias dificultades importantes para averiguar cuáles eran.

Hasta abril de este año, las ráfagas rápidas de radio (FRB) solo se habían detectado provenientes de fuera de la Vía Láctea, a millones de años luz de distancia, demasiado lejos para hacer más que, a lo sumo, rastrearlas hasta una región general en otra galaxia. Para la mayoría de ellos, sin embargo, ni siquiera hemos podido hacer eso.

Es OFICIAL: señal de radio proveniente del espacio profundo se repite
Representación de ráfagas de radio rápidas (FRB). Crédito: Jingchuan Yu, Beijing Planetarium / NRAO

Y aunque se han detectado algunas que se repiten, la mayoría de las fuentes de FRB solo se han detectado una vez y sin previo aviso, lo que las hace increíblemente difíciles (pero no imposibles) de rastrear.

Sin embargo, aunque un puñado de FRB se había rastreado hasta una galaxia de origen, los astrónomos no estaban más cerca de confirmar una fuente definida de las señales. Hasta SGR 1935+2154.

El 28 de abril de 2020, se registró una estrella muerta y altamente magnetizada dentro de nuestra propia galaxia, a solo 30.000 años luz de distancia, emitiendo una ráfaga de ondas de radio increíblemente poderosa y de milisegundos de duración.

Una vez que se corrigió la señal para la distancia, los astrónomos descubrieron que no era tan potente como los FRB extragalácticos, pero todo lo demás se ajustaba al perfil. El evento se confirmó oficialmente como FRB a principios de este mes y se le dio un nombre: FRB 200428.

Desde entonces, los astrónomos han estado atentos a FRB 200428. Y, efectivamente, el 24 de mayo de 2020, el Westerbork Synthesis Radio Telescope en los Países Bajos captó dos ráfagas de radio de dos milisegundos de duración del magnetar, con 1.4 segundos de diferencia.

El Five-Hundred-Meter Aperture Spherical Radio Telescope (FAST) en China también detectó una señal FRB mucho más débil el 3 de mayo.

Y estas tres nuevas señales ya nos están diciendo mucho, como se describe en un artículo dirigido por el astrofísico Franz Kirsten de la Chalmers University of Technology en Suecia.

Una nueva señal

Es OFICIAL: señal de radio proveniente del espacio profundo se repite
Cortesía: space.com

El 8 de octubre de 2020, se registró escupiendo tres ráfagas de radio más, en un período de tres segundos. Esos datos aún están en análisis, pero marcan el comienzo de una buena colección de señales que podrían ayudarnos a buscar patrones o pistas sobre el comportamiento del magnetar que los emite.

Los investigadores escribieron:

“Entonces, SGR 1935+2154 no es un análogo perfecto de la población extragaláctica de FRB. No obstante, los magnetares pueden explicar de manera plausible los diversos fenómenos observados en los FRB. Quizás las fuentes de FRB distantes y periódicamente activas son más brillantes y activas porque son sustancialmente más jóvenes que SGR 1935+2154 y porque sus magnetósferas son perturbadas por el viento ionizado de un compañero cercano. De manera similar, tal vez los FRB que no se repiten son más antiguos, no -interactivo y por lo tanto menos activo. La caracterización detallada de los entornos locales FRB es fundamental para investigar estas posibilidades”.

La investigación se ha publicado en Nature Astronomy.

Vía: sciencealert

Dejar respuesta

Please enter your comment!
Please enter your name here