De acuerdo a un científico, el dispositivo permitiría viajes a sistemas estelares vecinos moviéndose cerca de la velocidad de la luz.

Jim Woodward es profesor emérito de física de la California State University en Fullerton, y ahora tiene una idea fuera de este mundo para permitir que las naves espaciales viajen a sistemas estelares vecinos: pequeños cristales que vibran decenas de miles de veces por segundo cuando se aplica una corriente eléctrica.

Su invención, denominada Mach-effect gravitational assist (MEGA), hace la extraordinaria promesa de un sistema de propulsión que se basa únicamente en una fuente de electricidad, sin necesidad de combustible de combustión pesado, según informa Wired.

Científico afirma que nuevo «propulsor» podría acercarse a la velocidad de la luz
James F. Woodward | California State University en Fullerton.

La idea es acelerar lentamente, pero durante un período de tiempo muy largo. Según Woodward, una nave espacial con un motor MEGA podría eventualmente alcanzar velocidades cercanas a la velocidad de la luz, con la ayuda de un reactor nuclear a bordo para suministrar energía eléctrica durante décadas.

Impulso MEGA

El impulso MEGA se basa en el Principio de Mach, nombrado por el propio Albert Einstein, que afirma que la inercia está relacionada con efectos gravitacionales distantes. A medida que cambia la energía de un objeto, la misma cuestión del espacio y el tiempo también cambia a su alrededor, una interpretación controvertida del famoso principio de equivalencia masa-energía de Einstein E = mc².

En otras palabras, según informa Wired, si parte de un objeto (en el caso de la unidad MEGA, partes de pequeños discos piezoeléctricos) cambiaran simultáneamente su estado de masa y energía, teóricamente podría comenzar a acelerar.

El trabajo de Woodward en su unidad MEGA se ha desarrollado durante más de treinta años. Incluso recibió fondos a través del programa Innovative Advanced Concepts de la NASA en 2017.

Científico afirma que nuevo «propulsor» podría acercarse a la velocidad de la luz
El propulsor de efecto Mach. Cortesía: JF Woodward / researchgate.net

Con el dinero de la subvención, Woodward y sus colaboradores incluso han diseñado una nave espacial conceptual sin tripulación llamada SSI Lambda, una nave de aspecto inusual que alberga una serie de aproximadamente 1,5000 unidades MEGA ampliadas.

Más recientemente, la última unidad MEGA de Woodward produjo mucho más empuje que todos sus prototipos anteriores.

Científico afirma que nuevo «propulsor» podría acercarse a la velocidad de la luz
Uno de los muchos diseños experimentales de MEGA Drive. Cortesía: medium.com

Hal Fearn, colaborador y físico de la California State University, dijo en un comunicado:

“Me sorprendió el enorme aumento de la fuerza medida”.

¿Qué opina la comunidad científica?

Sin embargo, otros investigadores todavía se muestran escépticos sobre el nuevo dispositivo.

Científico afirma que nuevo «propulsor» podría acercarse a la velocidad de la luz
Crédito: Pixabay

Mike McDonald, ingeniero aeroespacial del Naval Research Laboratory en Maryland, dijo a Wired:

“Yo diría que hay una probabilidad entre 1 en 10 y 1 en 10.000.000 de que sea real, y probablemente hacia el extremo superior de ese espectro. Pero imagina esa única oportunidad; eso sería asombroso. Por eso hacemos un trabajo de alto riesgo y alta recompensa. Por eso hacemos ciencia”.

Woodward y Fearn ahora planean enviar una demostración del dispositivo a la órbita para probar cómo le va en el espacio.

Fuente: futurism / wired

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