Enjambre de 20.000 sismos podría hacer entrar en erupción a volcanes de Islandia
Publicado el 06 Mar 2021
© Imagen: archivo

Muchos residentes en Islandia han sido sorprendidos por la gran cantidad de terremotos que han causado alarma durante todos los días en más de una semana.

Más de 20.000 terremotos han sacudido el sur de Islandia esta semana, sacudiendo la ciudad capital de Reykjavik y manteniendo a los geólogos alerta, ya que todas las señales apuntan a una erupción volcánica pendiente, informó la Icelandic Meteorological Office (IMO) el jueves (4 de marzo).

El maratón de terremotos de esta semana continúa con un enjambre de actividad sísmica que comenzó el 24 de febrero, cuando se produjo un terremoto de magnitud 5.7 cerca de la península de Reykjanes en Islandia, a unos 32 kilómetros de la ciudad capital.

Los terremotos en el rango de magnitud de 5.0 a 5.9 se consideran moderados y pueden provocar daños leves a los edificios cercanos, según la Michigan Technological University. Afortunadamente, el epicentro del terremoto estuvo lo suficientemente lejos de las áreas pobladas de la isla como para no reportar daños ni heridos.

La gran mayoría de los miles de terremotos que siguieron al evento del 24 de febrero han sido menores, con solo dos temblores registrados por encima de la magnitud 5.0, según la IMO. Aún así, los residentes de Reykjavik han sentido el temblor día tras día, algunos «se despiertan con un terremoto, otros se duermen con un terremoto», dijo Thorvaldur Thordarson, profesor de vulcanología en la University of Iceland, a The New York Times.

Enjambre de terremotos en Islandia podría despertar a los volcanes

Volcán Eyjafjallajökull, 27 de marzo de 2010, Islandia. (WIkimedia Commons)

Aunque desconcertante, no hay «nada de qué preocuparse», agregó Thordarson, ya que todos los terremotos han sido menores y lo suficientemente distantes como para dejar a Reykjavik ilesa. (Mientras tanto, la IMO emitió una advertencia sobre un mayor riesgo de deslizamientos de tierra en la península de Reykjanes, pero no ofreció más orientación a los habitantes de la ciudad).

En el pasado, se han observado enjambres sísmicos como este antes de las erupciones volcánicas en el sur de Islandia, según la IMO. El movimiento de magma en el límite donde se unen las placas tectónicas de América del Norte y Eurasia probablemente causó los temblores, dijo la agencia, que podrían alimentar los cinco volcanes activos en la península de Reykjanes.

Si alguno de los volcanes del sur de Islandia explota en las próximas semanas, las erupciones serán esperadas y manejables. Según Thordarson, los volcanes del sur de Islandia experimentan «pulsos» de actividad cada 800 años aproximadamente, y el último pulso se produjo entre los siglos XI y XIII. Islandia está «a tiempo» para otro ciclo de erupciones, agregó.

Al igual que los terremotos, estas posibles erupciones también deberían representar una pequeña amenaza para los habitantes de Islandia. Tales erupciones no se parecerían en nada a la erupción explosiva de 2010 del volcán Eyjafjallajökull, que envió una columna de ceniza a más de 9 km hacia el cielo, obligó a cientos de personas a evacuar y detuvo el tráfico aéreo europeo durante seis días, según el vulcanólogo Dave McGarvie, escribió en The Conversation.

McGarvie, de la Lancaster University en Lancashire, Inglaterra, dijo en un comunicado:

“Las erupciones en el suroeste de Islandia son de un tipo de roca fluida llamada basalto. Esto da como resultado corrientes de lava de movimiento lento alimentadas por cráteres y conos que explotan suavemente. En Islandia, se les llama cálidamente ‘erupciones turísticas’, ya que son relativamente seguras y predecibles”.

Actualmente, los turistas que ingresan a Islandia están sujetos a un período de cuarentena de cinco días debido a la pandemia de COVID-19, por lo que los observadores de volcanes esperanzados se moverán rápido o se conformarán con la vista de la cámara web.

Fuente: livescience
Redacción CODIGO OCULTO

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La verdad es más fascinante que la ficción.

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