¿Chernóbil Químico? Tren cargado de sustancias tóxicas se descarrila y causa un desastre ambiental en Ohio
Publicado el 14 Feb 2023
© Imagen: Twitter

Le han llamado el “Desastre Ambiental de Ohio” y también ha sido denominado de forma más extrema: “El Chernóbil químico de Estados Unidos”. Cinco mil personas han sido evacuadas en Ohio (EE. UU.) debido a gases tóxicos relacionados con diferentes tipos de cáncer tras el “accidente” de un tren que transportaba productos químicos.

Un tren que transportaba cloruro de vinilo se descarriló y generó un incendio tóxico que causó un grave daño ambiental en Estados Unidos. Unas cinco mil personas de la ciudad de East Palestine, Ohio, tuvieron que ser evacuadas debido al fosgeno y cloruro de hidrógeno que se formaron en la región luego de que iniciaran una quema controlada de las sustancias para evitar una enorme explosión.

Producto de la quema de las sustancias peligrosas, una enorme columna de humo (que se asemeja a la causa por una explosión) se generó en el lugar del accidente.

Desastre ambiental

El incidente ocurrió el viernes 3 de febrero en East Palestine. Tras lo sucedido, las autoridades emitieron una evacuación para las personas que viven a menos de 1.6 kilómetros del accidente. El gobernador de Ohio, Mike DeWine, señaló que se observó un “cambio drástico de temperatura” en un vagón y que se estaba trabajando para evitar la explosión.

Los gases liberados generaron alta preocupación en los estados de Ohio y Pensilvania debido a que el cloruro de vinilo es precursor del plástico, y es altamente inflamable y está relacionado con diferentes tipos de cáncer (principalmente de hígado).

Por el momento, no se han reportado víctimas fatales por el hecho y, según reporta The Guardian, si el hecho se hubiera presentado al este, el incendio tóxico habría envenenado a los ciudadanos de Pittsburgh.

Los habitantes de East Palestine fueron evacuados, aunque, de acuerdo a funcionarios locales, más de 500 residentes se negaron a irse, según informa CBS. La Junta Nacional de Seguridad en el Transporte se encuentra investigando las causas del accidente. La evacuación se extendió a áreas cercanas al condado de Beaver (Pensilvania).

Desastre ambiental en Ohio

Cortesía: 𝐑𝐨𝐛𝐞𝐫𝐭 𝐂 𝐀𝐭𝐤𝐢𝐧𝐬𝐨𝐧 𝐉𝐫 / Twitter @blckndgldfn

¿Qué es el cloruro de vinilo?

El cloruro de vinilo es un gas de uso industrial, caracterizado por no presentar color y presentar un olor dulzón. Este gas se usa para fabricar cloruro de polivinilo (PVC), material que se emplea en tuberías y otros tipos de plásticos.

Si bien a bajas concentraciones no se considera que su uso sea particularmente nocivo, a altas concentraciones sus características químicas lo hacen ser una sustancia peligrosa para la salud.

Periodista fue arrestado tras cubrir desastre en Ohio

Evan Lambert, corresponsal del medio NewsNation y quien se encontraba en el pueblo de East Palestine para cubrir una conferencia del gobernador del estado de Ohio, Mike DeWine, fue arrestado por la policia por supuestamente incurrir en desacatos a las órdenes de dejar el lugar del desastre.

El reportero permaneció bajo custodia policial por un lapso de cinco horas, tras lo cual fue liberado. No obstante, se estima que podría enfrentar cargos por conducta desordenada y allanamiento criminal.

El gobernador Mike DeWine aseguró que no había autorizado el arresto, y que ni siquiera se había enterado del hecho, pues un grupo de cámaras le obstaculizaba la visión del área del gimnasio donde ocurrió.

Según la policía local, la detención se produjo debido a que el periodista se rehusaba a atender las órdenes de la Guardia Nacional de Ohio de abandonar el lugar.

Empresas involucradas en el desastre

La operadora del tren accidentado, Norfolk Southern, es una de las principales compañías ferroviarias de Estados Unidos. Como todas las que funcionan en el país, estuvo amenazada por la perspectiva de una huelga general que hubiera paralizado la economía estadounidense. El paro fue conjurado por una ley que el Congreso aprobó en dos días a principios de diciembre, aunque la misma fue rechazada por cuatro de los 12 sindicatos que reclamaban mejoras laborales.

Un tren que transportaba productos químicos tóxicos descarriló en East Palestine, cerca de la frontera entre Ohio y Pensilvania

Un tren que transportaba productos químicos tóxicos descarriló en East Palestine, cerca de la frontera entre Ohio y Pensilvania. Cortesía: Twitter

The Lever, un medio sustentado por las contribuciones de sus lectores, tuvo acceso a documentos que probaban que varias empresas, entre ellas Norfolk Southern, habían hecho lobby para bloquear una norma federal de seguridad, que buscaba actualizar sistemas de frenado que datan de los tiempos de la Guerra Civil.

De esta forma evitaron la carga presupuestaria que esa regla hubiera supuesto, pero un informe de la Junta de Seguridad del Transporte Nacional identificó un problema mecánico como causante de la tragedia. La falla fue detectada en el eje de los vagones, pero se desconoce si pudo haberse evitado con la entrada en vigencia de la norma frustrada.

Ahora, Norfolk Southern enfrenta una demanda federal interpuesta por residentes que exigen que la operadora se comprometa a costear monitoreos de salud en los dos estados afectados.

Consecuencias en la salud podrían ser peores

Las consecuencias podrían ir mucho más allá de Ohio y Pensilvania. La empresa de servicios de agua de Virginia Occidental anunció una optimización de sus métodos de tratamiento para la toma que proviene del río Ohio, a fin de asegurar que su consumo es seguro para la población.

Los sindicatos de la industria ferroviaria han mostrado su preocupación de que los recortes generalizados de empleos estén dejando desprotegidas áreas de seguridad, con menos personal del necesario.

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¿Chernóbil químico?

En redes sociales, muchos usuarios se preguntan si se está recibiendo toda la información necesaria sobre lo que algunos califican de un “Chernóbil químico“, y políticos han comenzado a relacionar con esta tragedia los recientes avistamientos y derribos de objetos voladores no identificados en el espacio aéreo estadounidense, que según ellos estarían siendo usados como una forma de distracción.

Una de ellas es la representante por Georgia Marjorie Taylor Greene, una militante de extrema derecha conocida por su difusión de teorías de conspiración, quien recientemente tuiteó:

“East Palestine, Ohio, está atravesando un desastre ecológico porque las autoridades hicieron estallar los vagones descarrilados del tren que transportaba productos químicos peligrosos y la prensa está siendo arrestada por tratar de contar la historia. ¡Oh, pero los ovnis! ¿Qué está pasando?”.

¿Cuál es la dimensión real del problema?

Lamentablemente, hoy por hoy, no tenemos muchos más datos que los oficiales y, con estos en la mano, hablar de un “Chernóbil químico” es claramente precipitado. Es cierto que podemos rastrear noticias sobre ganado muerto y casos extraños; pero, por el momento, es material de tabloide y está poco contrastado.

No se puede descartar que los efectos a medio plazo sean enormes, pero (más allá de imágenes espectaculares y testimonios de parte), lo que sabemos es esto: que el accidente ha sido tremendamente espectacular, pero que sus consecuencias están aún por determinar.

Con información de: Xataka / France 24 / 20 minutos / La República

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Redacción CODIGO OCULTO

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La verdad es más fascinante que la ficción.

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