Aunque se traten de mundos inertes a la vista, vida subterránea podría existir en la Luna y Marte, y ahora un estudio de Harvard plantea cómo hallarla.

Un equipo de científicos afirma haber determinado una forma de averiguar si hay vida subterránea en lugares lejanos, incluidos la Luna y Marte, y que valdría la pena echarle un vistazo perforando la superficie.

El equipo, del Center for Astrophysics de Harvard y del Florida Institute of Technology (FIT), cree que simplemente analizar si hay agua en la superficie no es suficiente para determinar si hay vida en otro mundo. En cambio, tendremos que profundizar.

Manasvi Lingam, asistente profesor de astrobiología en FIT y autor principal del estudio, dijo en un comunicado:

“Examinamos si las condiciones propicias para la vida pudieron existir en las profundidades de la superficie de objetos rocosos como la Luna o Marte en algún momento de sus historias y cómo los científicos podrían buscar rastros de vida subterránea pasada en estos objetos”.

Lingam agregó:

“Sabemos que estas búsquedas serán técnicamente desafiantes, pero no imposibles. El agua superficial requiere una atmósfera para mantener una presión finita, sin la cual el agua líquida no puede existir. Sin embargo, cuando uno se mueve a regiones más profundas, las capas superiores ejercen presión y así permiten la existencia de agua líquida en principio”.

¿Vida subterránea en la Luna y Marte?

Para demostrar su punto, Lingam señaló que es posible que Marte no tenga grandes masas de agua en su superficie, pero los científicos aún tienen que descartar la existencia de lagos subterráneos.

Científicos de Harvard no descartan la vida subterránea en la Luna y Marte
Crédito: Pixabay

Los científicos creen que la vida extraterrestre podría prosperar en las regiones del subsuelo.

Avi Loeb, del Center for Astrophysics de Harvard, dijo en el comunicado:

“Tanto la Luna como Marte carecen de una atmósfera que permita que exista agua líquida en sus superficies, pero las regiones más cálidas y presurizadas debajo de la superficie podrían permitir la química de la vida en el agua líquida”.

Incluso si encontráramos vida en estas áreas del subsuelo, no sería una metrópolis próspera de materia orgánica. Solo representaría «un pequeño porcentaje de la biosfera del subsuelo de la Tierra», según Loeb. Sin embargo, a pesar de las condiciones extremadamente frías, los «organismos extremófilos» podrían ser capaces de crecer.

Perforar el ecuador de Marte

Científicos de Harvard no descartan la vida subterránea en la Luna y Marte
Crédito: Pixabay

Lingam propone que una forma de verificar si existe vida enterrada bajo una gruesa capa de roca sería perforar cerca del ecuador de Marte o la Luna para buscar temperaturas más altas alrededor de los puntos calientes geológicos.

Lingam agregó:

“Necesitamos ser capaces de perforar decenas de kilómetros bajo la superficie de Marte, y sin actividad geológica que exponga estas capas profundas, no podremos explorarlas”.

De hecho, Loeb confía en que sería posible profundizar en la Luna dentro de la próxima década.

Loeb dijo:

“La perforación podría ser posible en el contexto del programa Artemis para establecer una base sostenible en la Luna para 2024. Uno puede imaginarse robots y maquinaria pesada que perforarán profundamente bajo la superficie lunar en busca de vida, tal como lo hacemos nosotros al buscar petróleo en la Tierra”.

El estudio científico ha sido publicado en The Astrophysical Journal Letters.

Imagen de portada: Representación artística de astronautas que perforan en busca de agua en Marte durante una futura misión tripulada al planeta rojo. Crédito: NASA Langley Advanced Concepts Lab/Analytical Mechanics Associates

Vía: futurism / phys

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