Tiburón “gigante” de 3.5 metros aparece en un lugar donde nunca antes se había visto
Publicado el 15 Feb 2023
© Imagen: Gonzalo Mucientes

Un tiburón de gran tamaño y poco común -posiblemente uno de los más pesados de su especie- apareció en tierra en un lugar donde nunca antes se había registrado.

El tiburón tigre de diente pequeño, de 3.5 metros de largo, quedó varado en la costa de Galicia, en el noroeste de España, el 2 de junio de 2022. Es el objeto de un estudio publicado en Thalassas: An International Journal of Marine Sciences.

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Esta especie (Odontaspis ferox) se encuentra en los océanos tropicales y templados cálidos de todo el mundo, aunque su distribución es irregular. El número de capturas y avistamientos es relativamente escaso, por lo que se sabe poco sobre su biología y comportamiento.

El varamiento en Galicia brindó una rara oportunidad de examinar esta escurridiza especie de tiburón.

Gonzalo Mucientes, autor principal del estudio, dijo en un comunicado:

“Hay relativamente pocos registros, lo que sugiere que rara vez se encuentra -o se informa de ello- o puede ser que este tiburón tenga poblaciones (locales) bajas de forma natural”.

Tiburón tigre de dientes pequeños

El tiburón tigre de dientes pequeños ya se había visto antes más al norte de Galicia, en la costa de Francia, por ejemplo. Pero este activo depredador nunca se había observado en Galicia ni en sus alrededores.

Tiburón tigre de arena de dientes pequeños (Odontaspis ferox)

Tiburón tigre de arena de dientes pequeños (Odontaspis ferox). Cortesía: NOAA Ocean Explorer

Según los investigadores, el varamiento del tiburón en esta zona es inusual, ya que normalmente se encuentra en hábitats de aguas profundas alrededor de islas, así como en plataformas y taludes continentales.

Mucientes dijo:

“Es sorprendente porque esta especie vive principalmente cerca del fondo marino alrededor de islas y montes submarinos, o en las aguas profundas de las plataformas exteriores continentales y los taludes superiores del área de distribución.

Las rías gallegas se caracterizan por aguas poco profundas y continentales con pesca intensa, donde se habría capturado si fuera más común”.

Tiburón quedó varado

El tiburón tigre de arena de diente pequeño analizado en el estudio era una hembra que pesaba unas 660 libras. Según Mucientes, se trata de uno de los ejemplares más pesados de esta especie de los que se tiene constancia.

El peso máximo registrado de esta especie es de unos 637 kilos, pero hay pruebas de que algunos ejemplares alcanzan más de 14 pies de longitud.

Antes de llegar a la costa, el tiburón hembra fue capturado y liberado accidentalmente por un pesquero artesanal frente a la costa noroeste de España.

El tiburón quedó varado, aún vivo, en la costa, en una pequeña ría llamada O Esteiro. Murió unas horas después por asfixia.

Mucientes y sus colegas confirmaron la muerte del tiburón, al tiempo que tomaban medidas de su cuerpo y recogían muestras de tejido.

Identificaron la especie basándose en el análisis genético y en varios rasgos característicos, como los dientes largos y estrechos, el hocico largo y bulboso y la forma de las aletas. El tiburón tigre de dientes pequeños se confunde a menudo con el tiburón nodriza gris, mucho más común.

El tiburón se había desplazado una gran distancia

Los investigadores observaron parásitos de la especie Anthosoma crissum en la boca del espécimen, comunes en otros tiburones. También descubrieron que el tiburón no tenía comida en el estómago, lo que indica que había estado migrando en los últimos días previos a su muerte.

Las pruebas disponibles indican que esta especie podría desplazarse grandes distancias atravesando crestas submarinas, archipiélagos e islas, o montes submarinos.

Los autores del estudio escribieron:

“Es probable que las hembras maduras de esta especie migren a aguas menos profundas en periodos de reproducción y puede aparecer estacional y periódicamente en lugares concretos, como es el caso de la isla de El Hierro, en Canarias.

Sin embargo, la naturaleza y la explicación de estos comportamientos aún están por descubrir”.

La escasez de avistamientos o capturas de tiburones tigre de arena de diente pequeño podría atribuirse a su potencial baja abundancia. También podría deberse a que su hábitat en aguas profundas está fuera del rango de profundidad de la mayoría de las operaciones de pesca comerciales y tradicionales.

El tiburón tigre de arena de dientes pequeños que quedó varado en la costa de España. Poco se sabe acerca de esta rara y escurridiza especie

El tiburón tigre de arena de dientes pequeños que quedó varado en la costa de España. Poco se sabe acerca de esta rara y escurridiza especie. Cortesía: Gonzalo Mucientes

Tiburón en riesgo debido a actividades humanas

El último estudio aporta nuevos datos sobre la distribución y presencia de esta especie rara y escasa.

Existe cierta preocupación por la disminución del número de ejemplares de tiburón toro debido a las actividades humanas en algunas regiones. Pero la falta de datos adecuados impide disponer de evaluaciones precisas de su estado de conservación.

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La especie está protegida en aguas de algunos países del Mediterráneo y el Pacífico, como Croacia, España, Colombia y Nueva Zelanda. Pero en muchos otros países no existen medidas específicas de protección.

Se cree que el tiburón tigre de dientes pequeños se enfrenta a varias amenazas, como la degradación del hábitat, la contaminación y la sobrepesca. Quienes se han topado con estos depredadores afirman que, a pesar de su tamaño, no actúan con agresividad hacia los humanos.

Los autores del estudio escribieron:

“En general, se necesitan más trabajos para determinar con precisión la abundancia, el área de distribución y la biología de esta especie.

Sugerimos que se tomen muestras de los ejemplares que aparecen muertos y varados para completar las lagunas de información sobre esta especie, como en este caso, para obtener información biológica y genética más relevante”.

Los hallazgos del estudio han sido publicados en Thalassas: An International Journal of Marine Sciences.

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Fuente: newsweek
Redacción CODIGO OCULTO

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Autor

La verdad es más fascinante que la ficción.

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