La historia de Frankenstein, el moderno Prometeo
Publicado el 26 Abr 2022
© Imagen: Wikimedia Commons

Truenos, relámpagos y velas parpadeantes. Suena como el material de una historia de terror, y para Mary Shelley, lo fue. Escribió su obra maestra Frankenstein cuando solo tenía 19 años, y las oscuras y tormentosas noches de verano que ayudaron a dar vida a su monstruosa creación fueron casi tan dramáticas como la novela misma.

Frankenstein o The Modern Prometheus, es la novela cumbre de Mary Shelley, publicada en 1818, está escrita en la tradición del romanticismo, un movimiento de finales del siglo XVIII y principios del XIX que respondió a la Ilustración. Rechazando el racionalismo, la literatura romántica a menudo celebraba el poder de la naturaleza y del individuo. Frankenstein también se considera una novela gótica debido a su énfasis en la oscuridad y lo salvaje de la naturaleza.

Por extraño que parezca, la saga de Frankenstein no comenzó con una visión sino con un volcán. En 1815, una gigantesca erupción volcánica en el Monte Tambora en Indonesia cubrió el aire con cenizas y polvo. La erupción mató a unas 100.000 personas inmediatamente después, pero el número total de víctimas terminó siendo mucho mayor: ahora se considera la erupción volcánica más mortífera de la historia.

El próximo verano, la cálida temporada de crecimiento nunca llegó. En lugar de sol, la mayor parte de Europa estaba cubierta de niebla e incluso de escarcha. Las malas cosechas se extendieron por Europa, Asia e incluso América del Norte durante los tres años posteriores. Siguieron hambrunas, epidemias y revueltas políticas. Los historiadores estiman que al menos un millón de personas murieron de hambre después de la erupción de Tambora, mientras que decenas de millones murieron a causa de la pandemia global de cólera que desató.

Monte Tambora

Monte Tambora. (WIkimedia Commons)

Durante esos tres años de oscuridad y hambruna, algunos de los mejores artistas de Europa crearon sus obras más oscuras y duraderas. Mary Shelley estaba entre ellos, pero cuando llegó al lago de Ginebra en mayo de 1816, buscaba unas vacaciones, no inspiración literaria. Desafortunadamente, el clima era tan espantoso en Suiza que estuvo atrapada adentro casi todo el tiempo.

Mary viajó con su amante, el poeta Percy Bysshe Shelley, su bebé de cuatro meses y su hermanastra, Claire Clairmont. Claire estaba embarazada de Lord Byron, poeta innovador cuyos asuntos personales lo habían convertido en una de las celebridades más divisivas de Inglaterra. Más recientemente se había divorciado de su esposa y, según corría el rumor, continuaba una aventura con su media hermana. Acosado por las habladurías y las deudas, decidió abandonar Europa.

Mary Shelley

Mary Shelley. (Wikimedia Commons)

Después de la partida de Byron, la obsesionada Claire convenció a Mary y Percy para que viajaran a Ginebra con ella. Unos días después, Byron, claramente sin saber que Claire estaría allí, llegó a la ciudad. Mary, cuando tenía solo 17 años, se había fugado con su esposo casado y posteriormente fue repudiada por su familia intelectual.

Percy y Byron, admiradores mutuos por el trabajo que realizaban, entablaron una intensa amistad. Abandonaron sus otros planes de viaje y alquilaron propiedades cercanas a lo largo del lago de Ginebra. Durante las gélidas tardes se reunían con el resto del grupo en la Villa Diodati, la mansión señorial que Byron había alquilado para su estancia junto a John Polidori, su médico. Leían poesía, discutían y hablaban hasta altas horas de la noche.

Percy Bysshe Shelley, retratado por Alfred Clint (1819)

Percy Bysshe Shelley, retratado por Alfred Clint (1819). (Wikimedia Commons)

El terrible clima los mantuvo adentro la mayoría de las veces. Truenos y relámpagos resonaron en la villa y sus conversaciones se convirtieron en uno de los grandes debates del día: si los cadáveres humanos podían ser galvanizados o reanimados después de la muerte. Mary, quien se describió a sí misma como “una oyente devota pero casi silenciosa”, se sentó cerca de los hombres y absorbió cada palabra de sus especulaciones sobre los límites de la medicina moderna.

A medida que pasaban los días, los conflictos entre los vacacionistas comenzaron a hervir a fuego lento. Byron estaba molesto por los intentos de Claire de encantarlo. Mary tuvo que luchar contra las insinuaciones sexuales de Polidori, que se había obsesionado con ella. Percy estaba deprimido. Cuando tres días de lluvia los atrapó dentro de la villa, las tensiones habían llegado a un punto de ebullición.

John William Polidori

John William Polidori. (Wikimedia Commons)

Se las arreglaron leyendo historias de terror y poemas morbosos. Una noche, mientras estaban sentados en la oscuridad a la luz de las velas, Byron les dio a todos un desafío: escribir una historia de fantasmas que fuera mejor que las que acababan de leer. Inspirado por un cuento de Byron, Polidori accedió de inmediato. Su novela “The Vampyre“, publicada en 1819, es la primera obra de ficción que incluye un héroe chupasangre, que muchos piensan que se inspiró en el propio Byron.

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Mary también quería escribir una historia, pero no lograba encontrar un tema. “Me preguntaban cada mañana, y cada mañana me veía obligada a responder con una negativa mortificante”, escribió más tarde. Pero una noche sin dormir, mientras truenos y relámpagos resonaban en el lago, tuvo una visión. “Vi el espantoso fantasma de un hombre estirado”, escribió, “y luego, en el funcionamiento de un motor poderoso, mostrar signos de vida”.

Lord Byron

Lord Byron. (Wikimedia Commons)

A la mañana siguiente, pudo decir que sí cuando le preguntaron si tenía en mente una historia de fantasmas. Su libro, Frankenstein, o el moderno Prometeo, incorporó el inquietante escenario de Villa Diodati y las morbosas conversaciones de los poetas. La historia que más tarde llamó su “progenie horrible” pregunta qué sucede cuando los hombres pretenden ser dioses, inspirados, tal vez, por la arrogancia de la compañía que mantuvo en Suiza.

The Vampyre - A tale

Cortesía: Amazon

Aunque ella no lo sabía, el libro de Mary, publicado en 1818, revolucionaría la literatura y la cultura popular. Pero la vida de los vacacionistas no terminó felizmente. Polidori se suicidó en 1821. Percy Shelley se ahogó durante una extraña tormenta en 1822, cuando solo tenía 29 años. Byron alejó a la hija que tuvo con Claire, Allegra, de su madre y la envió a un convento para que la educaran; murió allí en 1822 a los 5 años. Byron murió en 1824 después de contraer fiebre.

Del grupo, solo Mary y Claire vivieron más de 50 años. Pero el libro que inspiró ese espeluznante verano, y su aterradora historia de la vida después de la muerte, vive hoy.

Frankenstein

Frankenstein. (Wikimedia Commons)

Frankenstein o el Prometeo Moderno

Frankenstein comienza con una historia marco, narrada en primera persona desde el punto de vista de Robert Walton. Walton le escribe a su hermana mientras se prepara para alquilar un barco para explorar el Polo Norte, un sueño de la infancia. Expresa una cautelosa emoción por descubrir partes del mundo nunca vistas. Un día, él y su tripulación salvan a un hombre que casi muere congelado en el hielo: Victor Frankenstein. Walton inmediatamente toma simpatía por Frankenstein, quien a pesar de su melancolía parece amable y bien educado. Cuando Walton le cuenta sobre su deseo de conocimiento y gloria, Frankenstein cuenta su propia historia para que Walton pueda aprender una lección de su vida.

La novela luego pasa a la perspectiva en primera persona de Victor Frankenstein. Frankenstein es de Ginebra. Después de disfrutar de una infancia idílica, va a la universidad en Ingolstadt, Alemania, para seguir su interés por las ciencias naturales. Después de un estudio voraz, aprende el secreto de crear vida. Le emociona la idea de que solo él sabe la respuesta a una pregunta que ha desconcertado a los científicos. Víctor se embarca en la oscura tarea de crear un ser vivo. Cuando la criatura despierta, Víctor, horrorizado por su grotesca apariencia, lo abandona.

Cortesía: BBC

Henry Clerval, amigo de la infancia de Víctor, lo sorprende al llegar a Ingolstadt para unirse a él en la universidad. Cuando Víctor tiene fiebre, Clerval lo cuida hasta que recupera la salud. Víctor está devastado cuando una carta de su padre revela que su hermano menor, William, fue asesinado y una joven que creció en la casa de Frankenstein, Justine Moritz, es acusada de matarlo. Víctor regresa a casa, donde Justine, aunque inocente, es ejecutada. Víctor está seguro de que la criatura mató a William e incriminó a Justine, y se siente responsable de sus muertes. También está furioso con la criatura por causar esta miseria.

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Para calmar su desesperación, Víctor se embarca en un viaje solitario por las montañas. Cuando la criatura aparece de repente, Víctor amenaza con matarlo. La criatura intenta explicar que su naturaleza alguna vez fue buena, pero la soledad y la miseria lo llevaron a cometer actos monstruosos. También reprende a Víctor por abandonarlo y promete que, si Víctor escucha su historia y cumple una petición, dejará a la humanidad para siempre.

La criatura le pide a Víctor que admita la responsabilidad de sus acciones y muestre algo de simpatía. También le ruega a Víctor que construya una compañera. Víctor está de acuerdo.

Cortesía: encedenados.org

Víctor encuentra un lugar remoto en las Orkneys donde comienza a construir la criatura femenina, pero de repente, al darse cuenta de las consecuencias de lo que está haciendo, la rompe en pedazos. La criatura, que ha seguido a Víctor, se enfurece y en venganza mata al mejor amigo de Víctor, Henry Clerval.

Victor y Elizabeth se casan, pero Victor encuentra a su nueva esposa muerta a manos del Monstruo. Jura cazar a la criatura.

En las últimas cartas de Walton, allá en el Ártico, Frankenstein muere y el Monstruo, todavía miserable, se dirige, probablemente hacia su propia muerte.

Bibliografía:

  • Frankenstein, 1816: el año que nació un monstruo
    https://historia.nationalgeographic.com.es/a/frankenstein-1816-ano-que-nacio-monstruo_11248
  • Mary Shelley y Frankenstein: la metáfora vigente de una feminista
    https://blogs.upn.edu.pe/comunicaciones/2019/02/06/mary-shelley-y-frankenstein-la-metafora-vigente-de-una-feminista/
  • El comienzo de ‘Frankenstein’
    https://www.estandarte.com/noticias/libros/novela/el-comienzo-de-frankenstein-de-mary-shelley_3502.html
  • Frankenstein en el siglo XXI
    http://www.comoves.unam.mx/numeros/articulo/232/frankenstein-en-el-siglo-xxi
  • Mary Shelley, la creación de una mujer
    https://www.cultura.gob.ar/mary-shelley-la-creacion-de-una-mujer-9420/
  • ¿Cuándo y dónde fue escrita la obra mary shelley y su contexto?
    https://todosloshechos.es/cuando-y-donde-fue-escrita-la-obra-mary-shelley-y-su-contexto
  • Frankenstein. El clásico de Mary Shelley cumple 200 años
    https://www.actualidadliteratura.com/frankenstein-mary-shelley-200-anos/
  • Mary Shelley, una escritora que revolucionó el mundo literario
    https://www.eluniverso.com/2011/01/30/1/1380/mary-shelley-escritora-revoluciono-mundo-literario.html/
  • Mary Shelley
    https://www.alohacriticon.com/literatura/escritores/mary-shelley/

Un artículo de Pedro Noguchi, colaborador de CodigoOculto.com

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Pedro Noguchi

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Autor

Pedro Noguchi es comunicador audiovisual con estudios en electrónica y fotografía, conductor del programa «Paradigma 0» (http://bit.ly/2vHBf4Z). Como fundador del grupo de investigación Dharma Paranormal de Perú, tiene el objetivo de difundir los nuevos aportes en la investigación de las manifestaciones metafísicas, bajo un enfoque que integre la experimentación con las teorías espirituales. Pedro Noguchi es colaborador permanente en CodigoOculto.com desde Marzo de 2019.

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