El Fenómeno de los Cráneos alargados en civilizaciones antiguas de todo el mundo
Publicado el 06 Abr 2021
© Imagen: archivo

Hay pocos descubrimientos tan extraños como los cráneos alargados, que han sido deformados deliberadamente o bien producto de la evolución o ciertas patologías. No obstante, han aparecido miles de ellos en antiguos enterramientos por todo el planeta. ¿Qué llevó a nuestros remotos antepasados a cambiar su apariencia de aquel modo?

Las deformaciones craneanas eran métodos artificiales para modificar intencionalmente la forma de la cabeza. Fue practicado a lo largo de la historia por muchos pueblos de América, África, Europa, Asia y Oceanía. Incluso en la actualidad, algunas tribus de la República del Congo y Vanuatu aún lo practican.

Cráneo alargado en el miembro de una antigua tribu

Cráneo alargado en el miembro de una antigua tribu.

Desde los mayas o los paracas en la antigua América, estas culturas vendaban las cabezas de sus niños o las presionaban entre tablas para conseguir lo que consideraban una forma de distinguirse del resto, posiblemente para definir un estatus superior.

La distorsión craneal se debe realizar a temprana edad, incluso al momento de nacer el niño, cuando los huesos de la cabeza son más blandos y permiten esta modificación. Por lo general, el vendado de cabeza y los demás métodos de deformación craneal comienzan desde el momento del nacimiento del niño y se extiende por unos seis meses. En la edad adulta no es posible hacerlo, debido a la dureza del cráneo cuando está formado totalmente.

Cráneos alargados en civilizaciones antiguas

Cortesía: bbc

Distintas Culturas Americanas que deformaban los cráneos

Paracas

Los paracas fueron un pueblo que vivió en la costa de Perú al sur de Lima, entre el año 700 a.C. y el 100 d.C. En las excavaciones arqueológicas se descubrieron evidencias de la práctica de las deformaciones de cabeza mediante la técnica del vendado. Pero, esta práctica estaba reservada a la nobleza como un símbolo de estatus y distinción.

Cortesía: historiaperuana.pe

Los cráneos deformados fueron encontrados en varios cementerios antiguos, especialmente en Chongos, un lugar cercano a la ciudad de Pisco, ubicado al norte del pueblo de Paracas.

Cráneos alargados en Paracas

Cortesía: elitediario.com

Lo sorprendente de los cráneos alargados de los paracas es no sólo su apariencia tubular, sino también son mucho más grandes en capacidad y pesaban 60% más que un cráneo sin deformación. También las cavidades orbitales eran significativamente mayores que las de cráneos contemporáneos y la mandíbula más grande y gruesa. Esto originó todo tipo de especulaciones sobre su procedencia, incluso atribuyéndole un origen extraterrestre, pero solo se trataba de una deformación artificial.  Los paracas usaban una almohadilla rellena de lana colocada en el hueso frontal y otra bolsa de tejido rellena de lana también en el área occipital, ambas amarradas con cuerdas. El niño tenía que ser inmovilizado en su cuna probablemente colgante.

Deformación craneal

(Wikimedia Commons)

Nazca

Nazca es una cultura del Antiguo Perú que se desarrolló básicamente en los valles del actual departamento de Ica, alrededor del siglo I y entró en decadencia en el siglo VII.

Para provocar la deformación craneana de bóveda alta usaban técnicas similares a los paracas, como el turbante y las almohadillas que colocaban en la parte frontal y occipital del niño.

Cortesía: historiaperuana.pe

Los principales hallazgos de cráneos con deformación se hicieron en los cementerios de Montegrande, Callango Tunga, Laramate y Palpa.

Cráneo alargado

Cortesía: nationalgeographic.com.es

 

Inca

Los incas también hacían modificaciones craneales como símbolo de estatus social. Por lo general se utilizaba para distinguir a la nobleza. Las personas de clase alta tenían la cabeza de forma tubular erecta.

(Wikimedia Commons)

Los incas utilizaron el método de la cuna y el llauto para realizar las deformaciones craneanas. En los primeros años de la Colonia, los conquistadores españoles censuraron esta costumbre. En 1576, el I Concilio provincial de Lima dictó leyes para combatir «la superstición de amoldar las cabezas», debido a las muertes de muchos niños. Tres años más tarde, el virrey del Perú, Francisco de Toledo, ordenó que «ningún indio, ni india, apriete las cabezas de las criaturas recién nacidas» porque sus cráneos sufrirían daños irreparables.

Cráneo alargado de Perú

Cortesía: exploracionovni.com

Los Oruro de Bolivia, otra cultura precolombina, también practicaron las deformaciones craneanas como símbolo de distinción social. La aristocracia indígena tenía cabeza tubular erecta y los individuos de la clase media eran de cabeza oblicua tubular. El resto tenía la cabeza con forma de anillo.

Mayas

A diferencia de las culturas peruanas, la práctica de la deformación craneal fue un símbolo de belleza para los antiguos mayas. Los cráneos que se conservan en el Museo de la Cultura Maya de Mérida (Yucatán, México) muestran los métodos usados por los nativos mesoamericanos para lograr estas deformaciones.

(Wikimedia Commons)

Inicialmente se creía que los mayas deformaban sus cráneos alargándolos para utilizar grandes tocados, pero posteriormente se encontraron más cráneos con deformaciones de formas más redondeadas.

Los mayas realizaban la técnica del aplastamiento de cabeza, utilizando tablas atadas fuertemente a la cabeza del niño por delante y por detrás. También realizaban el redondeado del cráneo mediante el uso de vendas.

Representación de personas con cráneo alargado

(Wikimedia Commons)

Deformaciones Craneales en Croacia

Este rito también estuvo presente en el viejo continente, sobre todo en donde actualmente se encuentran Hungría y Croacia. La evidencia más reciente que confirma esta práctica se develó en 2013 en la ciudad croata de Osijek, cuando se desenterraron en el sitio arqueológico Hermanov Vinograd tres esqueletos varones que oscilaban entre los 12 a 16 años con severos signos de desnutrición. Lo que sorprendió a los arqueólogos fue que dos de los restos tenían singulares formas craneales en forma alargada y que se habían utilizado métodos rudimentarios para provocar la deformación. Lo intrigante es que fueron los dos únicos cráneos alargados encontrados en la excavación.

Una fotografía aérea de la fosa de Hermanov vinograd, cerca de Osijek, en el este de Croacia

Una fotografía aérea de la fosa de Hermanov vinograd, cerca de Osijek, en el este de Croacia. Cortesía: nationalgeographic.es

Los investigadores sugieren que las diferentes modificaciones craneales pudieron servir para distinguir a los grupos culturales, ya que hubo muchos pueblos que interactuaron de forma estrecha en el periodo de las grandes migraciones. Sin embargo, el estudio no puede revelar la ascendencia concreta de los cuerpos ni determinar si era una costumbre generalizada o algo puntual en estos individuos.

Excavaciones de restos humanos con cráneo alargado

Cortesía: nationalgeographic.es

No ha sido el único hallazgo de esta práctica en Europa. En 2018, otro estudio realizado por investigadores de Alemania, Suiza, Inglaterra y Estados Unidos analizaron el ADN de 41 individuos de diferentes zonas arqueológicas de la actual Baviera, en el sureste de Alemania, que fueron enterrados a finales del siglo V o comienzos del siglo VI d.C. Entre ellos, varios cráneos de mujeres mostraban modificaciones, posiblemente por motivos estéticos.

TAMBIÉN TE PODRÍA INTERESAR: Legendarios Gigantes de Perú cuyos esqueletos fueron vistos por los conquistadores

Los Cráneos de China

Un equipo de arqueólogos y paleontólogos publicó recientemente los resultados de una investigación en la que hallaron 25 esqueletos que tienen entre 5.000 y 12.000 años de antigüedad en la provincia de Jilin, en el noreste de China. Once de los cráneos tienen evidencia de una modificación craneal intencional, lo que significa que cuando estas personas estaban vivas, fueron sometidas a técnicas que modificaron sus cráneos para darle una apariencia alargada, como un cono.

Cortesía: sciencedirect.com

Los científicos de la Universidad de Jilin y de la Universidad A&M de Texas, autores de la investigación, afirman que, aunque no es la primera vez que se hallan este tipo de cráneos modificados, podrían ser los más antiguos de los que se tenga evidencia.

En hallazgos en otras partes del mundo, se determinó que usualmente las modificaciones craneanas se realizan durante los primeros años de vida, cuando el cráneo del bebé aún es maleable y los huesos aún no se han terminado de fusionar. En el caso de los cráneos de Jilin, los investigadores no tienen claro cómo se realizó la deformación, según el paleontólogo Qian Wang, profesor en la escuela de odontología de la Universidad A&M de Texas.

Diferentes tipos de cráneos alargados

(Wikimedia Commons)

Sin embargo, otras investigaciones han demostrado que se puede cambiar la forma del cráneo haciendo presión con las manos, atando tablas u otros objetos planos a la cabeza, o envolviéndola fuertemente con telas o pieles de animales.

La causa de la muerte de las personas halladas en Jilin es desconocida, pero se descarta que haya estado relacionada con la deformación del cráneo. Los investigadores no pueden confirmar cuál fue la motivación de la deformación de los cráneos, pero varios adornos, cerámicas y artefactos encontrados junto a los cuerpos, les hace pensar que estas personas podrían pertenecer a una clase alta de la sociedad.

(Wikimedia Commons)

Según Wang, este descubrimiento podría servir para entender mejor la estratificación de las antiguas sociedades. Los investigadores concluyeron que, al menos en este caso, la deformación se aplicaba de manera indistinta a hombres y mujeres.

Los Cráneos Alargados de México

Muy cerca al pueblo de Onavas, al sur de Sonora (México), un equipo de arqueólogos ha descubierto un cementerio prehispánico de 1.000 años de antigüedad en el individuos fueron enterrados. De ellos, trece presentan una deformación intencional del cráneo y cinco mutilación dentaria, prácticas culturales que resultan muy llamativas y que ya se habían encontrado en otros grupos prehispánicos. En las culturas mesoamericanas se utilizó la deformación craneal para diferenciar a un grupo social de otro o con fines rituales, y la manipulación de los dientes se practicaba en púberes como un rito de paso hacia la adolescencia.

(WIkimedia Commons)

Algunos restos tenían ornamentos como brazaletes, pendientes y collares elaborados con conchas y caracoles de la región del Golfo de California. Un individuo fue encontrado con un caparazón de tortuga a la altura del abdomen. Sin embargo, lo relevante del descubrimiento es la evidencia de costumbres que no se habían registrado en los antiguos grupos culturales de Sonora: la deformación craneal que se aplicó a algunos de ellos, así como la modificación de las piezas dentales mediante el desgaste lateral para darles forma de «v».

Cráneo alargado

Cortesía: inah.gob.mx

Según el responsable de la excavación, el sitio debió pertenecer a los antiguos indígenas pimas, grupo cultural de la región cuyos descendientes migraron hacia lo que hoy es el límite estatal Sonora-Chihuahua; y pudo ser un asentamiento ubicado dentro del área de tránsito que seguían los pueblos de la costa occidental al suroeste de Estados Unidos en el comercio de la turquesa.

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En las antiguas culturas mesoamericanas, la deformación craneal se usó para diferenciar a un grupo social de otro o con fines rituales, mientras que la mutilación dentaria en las culturas de Nayarit se practicó en púberes como un rito de paso hacia la adolescencia, lo cual coincide con los hallazgos de Sonora, donde los cinco cuerpos que la presentan son mayores de 12 años.

Personas con cráneo alargado

Cortesía: arqueologiamexicana.mx

La cantidad de infantes y púberes identificados en el cementerio puede ser un indicador de la mala práctica en la deformación craneal, que ocasionó su muerte por la violencia al momento de apretar el cráneo. Esto se concluye a partir de los análisis realizados a los restos, cuyos resultados no arrojaron ninguna enfermedad que pudiera haber causado su muerte.

Cráneos alargados delatarían la decadencia del Imperio Romano

Durante el siglo V d.C., los habitantes de Europa central tenían entre sus costumbres la deformación craneal, una práctica que muchos investigadores heterodoxos asocian hoy en día con la imitación del aspecto de antiguos «dioses». En esta misma época, el Imperio romano comenzaba a eclipsarse y simultáneamente varios pueblos en Asia y el oriente europeo eran desplazados por la invasión de los hunos. Un antiguo cementerio en Mözs-Icsei dűlő, Hungría, excavado por primera vez en 1961, posee el mayor hallazgo de cráneos alargados de esta parte del mundo. Un nuevo estudio ha investigado cómo las comunidades practicantes de la deformación craneal convivieron con otras culturas en tiempos de inestabilidad política y cómo esta costumbre pudo ser compartida entre diferentes grupos.

Cráneo alargado

(Wikimedia Commons)

La deformación craneal artificial se propagó a través de Asia central en el siglo II a.C., y se expandió a Europa donde se volvió cada vez más popular hasta la mitad del siglo V. Para el reciente estudio, los investigadores examinaron 51 cráneos alargados encontrados en el cementerio, en lo que antiguamente fue una provincia romana conocida como Pannonia Valeria. De un total de 96 entierros que estaban divididos en tres grupos y representaban tres generaciones, desde el 430 d.C. hasta que el lugar fue abandonado en el 470 d.C. Se estima que el primer grupo sepultado fueron los fundadores del cementerio, y sus tumbas tenían el estilo romano. Por otra parte, un segundo grupo se encontraba en tumbas que tenían un estilo aparentemente foráneo. El tercer grupo combina estilos que el Imperio romano asimiló de los pueblos conquistados.

Cráneo alargado

Cortesía: terraeantiqvae.com

Los individuos con los cráneos artificialmente alargados fueron hallados en los tres grupos. El 32 % en el primer grupo, 65 % en el segundo, y 70 % en el tercero. Sin embargo, las características de los cráneos de cada grupo sugieren que se emplearon distintas técnicas de vendado. Los análisis de laboratorio concluyeron los individuos provenían de distintos lugares. Hallar personas de varias partes reunidas en el mismo sitio sugiere vivían juntos, estableciendo una comunidad donde los distintos hábitos culturales fueron adoptados durante el ocaso del Imperio romano de occidente.

Bibliografía:

Sitios web:

  • Por qué y cómo algunas culturas antiguas deformaban los cráneos de los bebés
    https://www.bbc.com/mundo/noticias/2015/11/151125_finde_vert_craneos_deformados_yv
  • Los impresionantes cráneos humanos deformados intencionalmente en China hace 12.000 años
    https://www.bbc.com/mundo/noticias-48912147
  • Los cráneos alargados de la tumba china de hace 12.000 años
    https://www.lavanguardia.com/cultura/20190705/463294561159/craneo-alargado-tumba-china-arqueologia-houtaomuga.html
  • Los cráneos alargados de México
    https://www.abc.es/ciencia/abci-craneos-alargados-mexico-201212190000_noticia.html
  • ¿Puede el ADN resolver el misterio de los cráneos elongados de Europa?
    https://www.nationalgeographic.es/historia/2019/08/puede-adn-resolver-misterio-craneos-elongados-europa
  • Cráneos alargados: pruebas de una civilización desconocida
    https://www.espaciomisterio.com/civilizaciones-perdidas/craneos-alargados-pruebas-de-una-civilizacion-desconocida_36580
  • ¿Aliens prehistóricos en Malta? Cráneos alargados encontrados en un templo subterráneo serán analizados
    https://mysteryplanet.com.ar/site/aliens-prehistoricos-en-malta-craneos-alargados-encontrados-en-un-templo-subterraneo-seran-analizados/
  • El origen de la extraña costumbre de deformar los cráneos de los niños
    https://www.abc.es/ciencia/abci-origen-extrana-costumbre-deformar-craneos-ninos-201908220058_noticia.html

Artículo escrito por: Pedro Noguchi, colaborador de CodigoOculto.com

Pedro Noguchi

Pedro Noguchi

Autor

Pedro Noguchi es comunicador audiovisual con estudios en electrónica y fotografía, conductor del programa «Paradigma 0» (http://bit.ly/2vHBf4Z). Como fundador del grupo de investigación Dharma Paranormal de Perú, tiene el objetivo de difundir los nuevos aportes en la investigación de las manifestaciones metafísicas, bajo un enfoque que integre la experimentación con las teorías espirituales. Pedro Noguchi es colaborador permanente en CodigoOculto.com desde Marzo de 2019.

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