El vórtice polar del Ártico ahora está girando hacia atrás luego de un importante evento de inversión
Publicado el 28 Mar 2024
© Imagen: NOAA

Los científicos se han visto sorprendidos al notar que el vórtice polar del Ártico se ha invertido, girando ahora hacia atrás, tras un importante cambio de dirección.

A principios de este mes, un repentino calentamiento atmosférico provocó que el vórtice polar del Ártico invirtiera su trayectoria. El anillo de aire frío gira ahora en dirección contraria, lo que ha provocado un “pico de ozono” sin precedentes y podría afectar a los patrones meteorológicos mundiales.

Un cambio repentino debido al calentamiento de la atmósfera superior

El vórtice polar que rodea el Ártico está girando en la dirección equivocada después de que un sorprendente calentamiento de la atmósfera superior provocara un importante cambio de dirección a principios de este mes. Se trata de uno de los cambios de dirección atmosféricos más extremos que se recuerdan.

En el pasado, las alteraciones del vórtice polar -una masa giratoria de aire frío que rodea el Ártico- han desencadenado un clima extremadamente frío y tormentas en amplias zonas de Estados Unidos.

El cambio actual en la dirección del vórtice probablemente no provoque una “gran helada” similar. Pero el repentino cambio ha provocado un “pico de ozono” récord sobre el Polo Norte.

Los cambios en el vórtice polar influyen en la corriente en chorro, que a su vez puede afectar al tiempo en todo el hemisferio norte

Los cambios en el vórtice polar influyen en la corriente en chorro, que a su vez puede afectar al tiempo en todo el hemisferio norte. Crédito de imagen: NOAA Climate.gov

El vórtice polar es más prominente durante los meses de invierno y se extiende en la estratosfera – la segunda capa de la atmósfera hasta alrededor de 50 kilómetros por encima de la superficie. El vórtice gira en sentido contrario a las agujas del reloj con vientos de 250 km/h, aproximadamente la misma velocidad que un huracán de categoría 5, según la U.K. Met Office. Un vórtice similar rodea también la Antártida durante el invierno austral.

En ocasiones, los vórtices polares se invierten temporalmente. Estos fenómenos pueden durar días, semanas o meses y están causados por el calentamiento repentino de la estratósfera (SSW), cuando las temperaturas en la estratosfera suben hasta 90 grados Fahrenheit (50 grados Celsius) en el espacio de un par de días, según la Met Office.

Ondas planetarias

El calentamiento repentino está causado por “ondas planetarias” en la atmósfera, ondas de compresión que se forman cuando el aire asciende a una región de diferente densidad y es empujado de nuevo hacia abajo por la fuerza del giro de la Tierra. Este proceso interrumpe o invierte el flujo del vórtice.

La inversión actual en el Ártico comenzó el 4 de marzo. Sin embargo, los vientos están empezando a ralentizarse, insinuando que el vórtice volverá pronto a su trayectoria normal, según informa Spaceweather.com.

Amy Butler, climatóloga de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) y autora del nuevo blog sobre el vórtice polar de la NOAA, dijo en un comunicado:

“Ha sido una inversión sustancial. La velocidad de los vientos invertidos sitúa este fenómeno entre los seis más rápidos de los que se tiene constancia”.

Las interrupciones del vórtice polar pueden afectar el clima en los Estados Unidos, como en 2019 cuando un frente frío masivo descendió a través del Medio Oeste. Estos eventos climáticos extremos ocurren cuando el vórtice polar deforma la corriente en chorro -una corriente de aire que rodea el vórtice polar- exponiendo latitudes más bajas a grandes manchas de aire helado del Ártico.

El ozono polar ha aumentado drásticamente en marzo de 2024, como muestra la curva roja

El ozono polar ha aumentado drásticamente en marzo de 2024, como muestra la curva roja. Crédito de imagen: NOAA Climate.gov

La perturbación de este mes no cambió la forma de la corriente en chorro, por lo que se espera que los patrones meteorológicos no se vean afectados en gran medida, según Spaceweather.com.

Sin embargo, el cambio de temperatura del aire en torno al Ártico ha absorbido grandes cantidades de ozono de latitudes más bajas, creando un pico temporal de ozono, lo contrario de un agujero de ozono. Según Spaceweather.com, en la actualidad hay más ozono alrededor del Ártico que en cualquier otro año de los que se tiene constancia. Sin embargo, este pico de ozono desaparecerá cuando el vórtice polar vuelva a la normalidad.

Butler escribió en el blog sobre el vórtice polar de la NOAA:

“El actual cambio de dirección es el segundo de este tipo que se produce este año, después de un fenómeno menor en enero que provocó una breve ola de frío en algunos estados”.

Butler agregó:

“Los registros históricos muestran que es más probable que se produzcan fenómenos de SSW durante El Niño o La Niña, las dos fases opuestas de un ciclo natural de calentamiento y enfriamiento de todo el planeta. Durante estas fases, los sistemas meteorológicos globales se vuelven más inestables, lo que prepara el terreno para que se produzcan con mayor frecuencia fenómenos de inversión”.

Actualmente estamos inmersos en un fenómeno de El Niño de gran magnitud, lo que podría hacer más probables nuevos cambios o perturbaciones en el próximo año.

Fuente: livesci

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Redacción CODIGO OCULTO

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La verdad es más fascinante que la ficción.

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