Vacuna contra el VIH estimula «células inmunitarias raras» en primeros ensayos en humanos
Publicado el 07 Abr 2021
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Se ha desarrollado una vacuna contra el VIH y luego de sus primeros ensayos en humanos mostraron un 97% de éxito en la estimulación de un grupo de células inmunitarias muy importantes en la lucha contra el virus.

El enfoque de la vacuna es un nuevo intento de detener el virus de la inmunodeficiencia humana de rápida mutación, que ha eludido las vacunas en el pasado porque ataca directamente parte del sistema inmunológico y es bueno para evadir otras defensas inmunitarias. Desarrollada por científicos de Scripps Research en San Diego y la International AIDS Vaccine Initiative (IAVI) sin fines de lucro, la vacuna se encuentra en ensayos clínicos de Fase I y hasta ahora solo se ha probado en 48 personas.

Sin embargo, los resultados del ensayo generaron entusiasmo, especialmente porque Scripps e IAVI ahora se asociarán con Moderna para hacer una versión de ARNm de la vacuna, un paso que podría conducir a una disponibilidad más rápida de la vacuna, según Scripps Research.

William Schief, inmunólogo de Scripps cuyo laboratorio dirigió la vacuna. desarrollo, dijo en un comunicado:

“Con nuestros numerosos colaboradores en el equipo de estudio, demostramos que las vacunas pueden diseñarse para estimular células inmunes raras con propiedades específicas, y esta estimulación dirigida puede ser muy eficiente en humanos. Creemos que este enfoque será clave en la elaboración de una vacuna contra el VIH y posiblemente importante para la elaboración de vacunas contra otros patógenos”.

Una vacuna desafiante

La investigación de la vacuna contra el VIH comenzó en la década de 1980, poco después del descubrimiento del virus que causa el SIDA. Sin embargo, el progreso ha sido lento, con solo una combinación de dos vacunas, probada en el ensayo tailandés RV144, que ha demostrado tener efecto. Los resultados de ese ensayo, publicado en 2009, mostraron una reducción del 31% en la infección debido a la combinación de vacunas. Eso es demasiado bajo para someterlo a la aprobación regulatoria, pero los desarrolladores de vacunas continúan estudiando qué funciona y qué no funciona con la combinación. La investigación de seguimiento sugirió que esta protección limitada se desvaneció después de aproximadamente un año.

Una simulación molecular de la capa externa del VIH. Las regiones púrpuras representan moléculas de azúcar que están ocultas al sistema inmunológico, mientras que las regiones roja y amarilla del virus son variables, lo que dificulta que el sistema inmunológico las reconozca

Una simulación molecular de la capa externa del VIH. Las regiones púrpuras representan moléculas de azúcar que están ocultas al sistema inmunológico, mientras que las regiones roja y amarilla del virus son variables, lo que dificulta que el sistema inmunológico las reconozca. Crédito: Sergey Menis, IAVI

El virus es un objetivo difícil para la vacunación porque es experto en evadir la respuesta de anticuerpos del cuerpo. Los anticuerpos son proteínas que están preparadas para reconocer un invasor extraño, o antígeno, y se unen a ese invasor de inmediato, neutralizándolo o etiquetándolo para su destrucción por otras células inmunes. Las vacunas actúan presentando un antígeno muerto o inofensivo al sistema inmunológico, lo que permite que los anticuerpos se desarrollen sin la amenaza de enfermedad. Pero debido a que el VIH muta rápidamente para evitar los anticuerpos, aún no se ha desarrollado una vacuna altamente eficaz.

El nuevo enfoque se centra en un conjunto poco común de anticuerpos conocidos como anticuerpos ampliamente neutralizantes. Estos anticuerpos pueden unirse a las proteínas de pico del VIH, una parte del virus que no varía mucho entre las diferentes cepas. La proteína de pico es la clave que usa el virus para ingresar a las células, por lo que no puede mutar mucho sin bloquear el virus.

El problema es que los anticuerpos ampliamente neutralizantes son secretados por solo un puñado, aproximadamente 1 de cada 1 millón, de las células B del sistema inmunológico, dijo Schief. Las células B son las células que producen anticuerpos.

Schief agregó:

“Para obtener la respuesta de anticuerpos correcta, primero necesitamos preparar las células B correctas”.

Nuevas tecnologías para nuevas vacunas

Una vacuna contra el VIH podría desarrollarse con éxito en pocos años

(Public domain)

El nuevo enfoque se dirige a este conjunto específico de células B con un compuesto de vacuna llamado eOD-GT8 60mer. En la primera prueba de seguridad, 48 voluntarios adultos sanos recibieron la vacuna candidata o una inyección de placebo. Los ensayos no probaron directamente si la vacuna previno la infección por VIH, sino que analizaron si la vacuna era segura y si los participantes que recibieron la inyección produjeron anticuerpos neutralizantes más ampliamente que el grupo de comparación que recibió un placebo.

Los resultados, presentados el 3 de febrero en la conferencia virtual de la International AIDS Society HIV Research for Prevention, mostraron que los anticuerpos deseados se encontraron en el 97% de los participantes que recibieron la vacuna.

Hay un largo camino por recorrer para una posible nueva vacuna contra el VIH, incluidos ensayos de seguimiento para probar la eficacia y la seguridad en grandes grupos de personas. Los investigadores esperan que asociarse con Moderna para usar la tecnología de ARNm los ayude a aprovechar el éxito de seguridad y eficacia observado en las vacunas COVID-19 de la compañía, acelerando así el proceso.

Fuente: livescience
Redacción CODIGO OCULTO

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La verdad es más fascinante que la ficción.

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