Tiburón de Groenlandia que puede vivir más de 500 años aparece en el Mar Caribe
Publicado el 09 Sep 2023
© Imagen: Hemming1952 / Wikimedia Commons

Un animal marino de cientos de años ha reaparecido, esta vez en el Mar Caribe. Se trata de un tiburón de Groenlandia, el vertebrado más longevo de la Tierra. Los biólogos quedaron estupefactos al encontrar el misterioso tiburón de agua fría a miles de kilómetros de distancia de su hábitat natural.

Un grupo de biólogo tuvieron la fortuna de encontrar un misterioso tiburón de aguas frías a miles de kilómetros de su hábitat natural, según un reciente estudio marino. Un tiburón de Groenlandia -el vertebrado más longevo de la Tierra- fue descubierto en el mar Caribe tropical.

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Los investigadores estaban marcando y capturando temporalmente tiburones tigre en la costa de Belice cuando se toparon con el misterioso escualo, según un artículo publicado recientemente en la revista científica Marine Biology.

Tras calar un sedal en el atolón protegido Glover’s Reef de Belice mientras vigilaban e investigaban a los tiburones tigre, los biólogos regresaron y descubrieron que su sedal se había alejado varios kilómetros del arrecife de coral, adentrándose en aguas de hasta 609 metros de profundidad.

El encuentro con el tiburón longevo

Cuando recuperaron su captura científica, se asombraron al encontrar al antiguo tiburón de Groenlandia. Uno de los investigadores, Héctor Daniel Martínez, comentó: “Parecía muy, muy antiguo”, haciendo hincapié en su hábitat en aguas profundas.

El tiburón de Groenlandia captado en el océano

El tiburón de Groenlandia captado en el océano. Crédito de imagen: Instagram / Julius Nielsen

En un principio, los científicos sospecharon que podría tratarse de un tiburón de seis branquias, un depredador dominante de las profundidades marinas, pero al fotografiar al animal, raramente visto, confirmaron su identidad como “muy probablemente” un tiburón de Groenlandia.

Devanshi Kasana, bióloga y candidata al doctorado en el laboratorio de Ecología y Conservación de Depredadores de la Florida International University, dijo a Mashable:

“De repente vimos una criatura muy lenta y perezosa bajo la superficie del agua. Parecía algo que existiera en la prehistoria”.

Los tiburones de Groenlandia son los vertebrados más longevos de la Tierra, con una asombrosa esperanza de vida de entre 250 y 500 años, según el National Ocean Service.

Los tiburones viven a miles de metros bajo el agua, en la más absoluta oscuridad, y rara vez se les ve o fotografía, por lo que se conocen pocos detalles de su increíble longevidad. En las profundidades del agua crecen, se mueven y envejecen lentamente. Su estilo de vida lento y ahorrador de energía es una adaptación esencial a las profundidades marinas, donde escasean los nutrientes.

Fue encontrado cerca de un arrecife de coral en Belice

Encontrar un tiburón de Groenlandia cerca de un arrecife de coral de Belice fue inesperado pero plausible. Estos tiburones prosperan en las profundidades marinas del Ártico y podrían habitar otras regiones oceánicas profundas, incluido el Caribe.

Las pruebas con carbono tienen un margen de error de 120 años, lo que significa que en el peor de los casos el tiburón de Groenlandia tendría 395 años

Las pruebas con carbono tienen un margen de error de 120 años, lo que significa que en el peor de los casos el tiburón de Groenlandia tendría 395 años. Crédito de imagen: NOAA

El talud del arrecife cercano se hunde a profundidades de hasta 2900 metros, ofreciendo un entorno frío y oscuro adecuado para los tiburones de Groenlandia.

El descubrimiento plantea la cuestión de si este tiburón de Groenlandia en particular emigró al Caribe desde aguas árticas o si pasó gran parte de su vida en las profundidades de las aguas tropicales de la región.

Sigue sin respuesta, pero es muy probable que haya más de estas enigmáticas criaturas vagando por las oscuras profundidades del Caribe, ocultas a nuestra vista. “Dudo que sea la única”, declaró a Mashable Demian Chapman, director de Investigación para la Conservación de Tiburones y Rayas del Mote Marine Laboratory and Aquarium.

Chapman dijo:

“Tienen que esperar más de 100 años para reproducirse”

Aún desconocemos mucho de la biósfera del océano

Las profundidades marinas siguen estando en gran medida inexploradas, y el descubrimiento de este tiburón ártico sirve para recordar que el océano y su biósfera son grandes desconocidos.

Un estudio realizado en 2020 determinó mediante análisis genéticos que existen dos poblaciones de tiburones de Groenlandia separadas geográficamente: Un grupo nada cerca de la cuenca de Baffin, en Canadá, por encima del Círculo Polar Ártico, mientras que el otro ocupa aguas del océano Atlántico Norte entre Nueva Escocia y Svalbard, cerca de Noruega.

Los tiburones de Groenlandia son principalmente carroñeros, comen de todo (vivo o muerto), incluidos peces, focas, osos polares y ballenas.

Algunos pueden alcanzar los 7.31 metros de largo y pesar hasta 1.200 kilogramos, aunque solo crecen hasta 0,4 pulgadas (1 centímetro) al año.

Según un estudio de 2016, los tiburones de Groenlandia no alcanzan la madurez sexual hasta que tienen al menos 134 años.

Julius Nielsen, coautor del estudio, dijo a New Scientist en 2016:

“Tienen que esperar más de 100 años para echar un polvo; estoy seguro de que no están contentos con eso”.

¿Cómo determinaron la edad del tiburón?

Una fotografía de un tiburón de Groenlandia tomada en el borde del témpano de Admiralty Inlet, Nunavut, 2007Una fotografía de un tiburón de Groenlandia tomada en el borde del témpano de Admiralty Inlet, Nunavut, 2007

Una fotografía de un tiburón de Groenlandia tomada en el borde del témpano de Admiralty Inlet, Nunavut, 2007. Crédito de imagen: Hemming1952 / Wikimedia Commons

Sobre la edad del tiburón, los investigadores calculan que podría tener más de 500 años.

De los 28 tiburones de Groenlandia analizados, las edades iban de 272 a 512 años, lo que daba una esperanza de vida promedio de 392 años y descubrieron que este tiburón vivo podría tener hasta 518 años.

Las pruebas con carbono tienen un margen de error de 120 años, lo que significa que en el peor de los casos tendría 395 años.

Para estimar la edad, usaron un modelo matemático que analizó el cristalino y la córnea del tiburón. Los investigadores extrajeron los ojos de 28 especímenes hembra que habían sido pescados de forma accidental.

El tiburón de Groenlandia es un animal de sangre fría, tiene pocas crías y vive en el océano Ártico, donde las temperaturas son tan bajas que la actividad de las células es muy lenta.

Los hallazgos de la investigación han sido publicados en Marine Biology.

[H/T: businessinsider]

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Redacción CODIGO OCULTO

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La verdad es más fascinante que la ficción.

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