NASA enviará un avión no tripulado a Titán para buscar vida
Publicado el 28 Jun 2019
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Para su próxima misión en nuestro sistema solar, la NASA planea volar un helicóptero teledirigido a Titán, la luna más grande de Saturno, en busca de los componentes básicos de la vida, dijo el jueves la agencia espacial.

La misión Dragonfly, que se lanzará en 2026 y aterrizará en 2034, enviará un helicóptero para volar a docenas de lugares a través de la luna helada, que tiene una atmósfera sustancial y es vista por los científicos como un equivalente de la Tierra de la era muy temprana.

Es el único cuerpo celeste además de nuestro planeta que tiene ríos, lagos y mares líquidos en su superficie , aunque estos contienen hidrocarburos como el metano y el etano, no agua.

Visitando un mundo extraño

El administrador de la NASA, Jim Bridenstine, dijo en un comunicado:

Visitar este misterioso mundo oceánico podría revolucionar lo que sabemos sobre la vida en el universo. Esta misión de vanguardia hubiera sido impensable incluso hace unos años, pero ahora estamos listos para el increíble vuelo de Dragonfly”.

La NASA dijo que el vehículo tendría ocho rotores y volaría como un gran avión no tripulado.

Titán, luna de Saturno

Titán, luna de Saturno. Crédito: NASA/JPL-Caltech/Univ. Arizona/Univ. Idaho

La NASA dijo en un comunicado:

Durante su misión de línea base de 2.7 años, Dragonfly explorará diversos entornos, desde dunas orgánicas hasta el suelo de un cráter de impacto donde el agua líquida y los materiales orgánicos complejos clave para la vida alguna vez estuvieron juntos durante una decena de miles de años. Sus instrumentos estudiarán hasta dónde puede haber avanzado la química prebiótica. También investigarán las propiedades atmosféricas y de la superficie de la luna y sus reservas subterráneas de océanos y líquidos. Además, los instrumentos buscarán evidencia química de vidas pasadas o existentes”.

Explorando «Shangri-La»

La embarcación aterrizará primero en la duna ecuatorial «Shangri-La», explorando la región en viajes cortos antes de acumular vuelos más largos de 8 km (cinco millas).

Se detendrá en áreas obligadas para recolectar muestras antes de llegar finalmente al cráter de impacto Selk de la luna, donde hay evidencia de agua líquida antigua, materiales orgánicos y energía: un potencial estofado primordial.

La esperanza es que el lander (aterrizador) eventualmente volará más de 175 kilómetros.

La atmósfera de Titán está compuesta principalmente de nitrógeno, como la de la Tierra, pero es cuatro veces más densa. Sus nubes y lluvias son de metano.

Representación artística de Titán y sus lagos de hidrocarburos

Representación artística de Titán y sus lagos de hidrocarburos. Crédito: NASA

La segunda luna más grande del sistema solar, Titán, tiene una gruesa capa de hielo de agua, debajo de la cual se encuentra un océano compuesto principalmente de agua.

El océano subterráneo podría albergar vida como la conocemos, mientras que los lagos y mares de hidrocarburos en la superficie de la luna podrían contener formas de vida que dependen de diferentes químicas, o el cuerpo podría carecer de vida.

Titán está a unos 1.4 mil millones de kilómetros del Sol, con temperaturas superficiales de aproximadamente de -290 grados Fahrenheit (-179 grados Celsius) y una presión superficial aproximadamente 50 por ciento más alta que la de la Tierra.

Redacción CODIGO OCULTO

Redacción CODIGO OCULTO

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La verdad es más fascinante que la ficción.

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